David Motadel es profesor de Historia Mundial en la London School of Economics. Su libro “Por el Profeta y el Führer. El mundo islámico y el Tercer Reich” Fue recien publicado

Deutsche Welle: Sr. Motadel, en su libro “Por el Profeta y el Führer”, usted describe la política nazi con respecto al islam. ¿Cómo era exactamente?

David Motadel: En el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, en 1941/42, cuando tropas alemanas invadieron regiones pobladas por musulmanes, en los Balcanes, el norte de África, Crimea y el Cáucaso, los nazis comenzaron a ver la importancia política del islam. Trataron de convencer a los musulmanes de que tenían enemigos comunes: el Imperio Británico, la Unión Soviética, los Estados Unidos y los judíos.

¿Qué objetivos perseguía el régimen nazi con esa política?

Las razones para llevar a cabo esa política eran varias. Por un lado, en varias regiones invadidas, las tropas alemanas se veían confrontadas con una población musulmana. Simultáneamente, la situación militar comenzó a empeorar a fines de 1941. Con el reclutamiento de soldados musulmanes, los nazis esperaban compensar las bajas en el frente de batalla. Soldados musulmanes pelearon en todos los frentes: en Stalingrado, en Varsovia e incluso en la defensa de Berlín. Un papel especial desempeñaron imanes militares, responsables no solo de los aspectos religiosos, sino también del adoctrinamiento político de los combatientes.

A menudo se dice que muchos musulmanes apoyaron a los nazis por su antisemitismo. ¿Es así?

En la propaganda, particularmente en el mundo árabe, los temas antisemitas desempeñaron, naturalmente, un gran papel, como en toda la propaganda nazi en el exterior. Particularmente se atacó la inmigración sionista en Palestina, un importante tema en el mundo árabe en la época entre la Primera y la Segunda Guerras Mundiales.

Del lado musulmán, no puede generalizarse. Algunos de los aliados musulmanes del régimen nazi, sobre todo el gran muftí de Jerusalén, Muhammad Amin al-Husayni, compartían el odio de los nazis contra los judíos. En las propias zonas de guerra –en los Balcanes, el norte de África y el frente oriental– la situación era más complicada. En esas regiones, musulmanes y judíos habían vivido en estrecha vecindad durante mucho tiempo. Y en algunos casos, musulmanes ayudaron a judíos a esconderse de los nazis.

Mientras estaba de vacaciones en Berlín, el diplomático alemán, Eberhard von Stohrer, decidió pasar su tiempo pensando en el mundo musulmán. Se había desempeñado como embajador en El Cairo, donde observó que al luchar contra Gran Bretaña y Francia, Alemania había ganado una “posición sobresaliente” ante los “ojos de los musulmanes”. Era hora de consolidar la relación entre el Islam y la ideología nacionalsocialista.

El memorándum de Stohrer del 18 de noviembre de 1941 lanzó “un extenso programa islámico” y estableció la actitud de la Alemania nazi hacia los musulmanes. El Islam era “similar al nacionalsocialismo” sugirió Stohrer. Ambos compartieron los valores de obediencia al líder, creencia en la familia y compromiso con la guerra. Como un “fanático de facto”, el musulmán fácilmente podría ser persuadido a unir sus manos con los nazis. Además, el Führer “ya ocupa una posición preeminente” en el Islam debido a su “lucha contra el judaísmo”.

La propaganda nazi, como lo ilustra David Motadel en su extenso libro de investigación, puede haber sido cruda pero efectiva. En unos pocos meses, se crearon unidades musulmanas de las SS y el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán estableció el Instituto Central Islámico en Berlín. Los estudiosos musulmanes fueron reclutados para difundir el mensaje de la ideología nazi a las tierras musulmanas

Entre los primeros en ser empleados por el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán estaba Amin al-Husayni, el extravagante Mufti de Jerusalén. Se mudó a Berlín y recibió una audiencia con el Führer. Otro fue Alimjan Idris, a quien se le pidió que tradujera Mein Kampf al persa y se lo envió a la Unión Soviética para persuadir a los estudiantes musulmanes a estudiar en Alemania. Tanto al-Husayni como Idris eran agresivamente antisemitas y usaban la retórica religiosa para justificar sus posiciones y promover la causa nazi.

Los movimientos revivalistas islámicos populares, como la Hermandad Musulmana, también fueron bastante receptivos. La Hermandad aceptó el apoyo financiero de Alemania; y muchos de sus miembros apoyaron abiertamente la propaganda nazi. Pero, en general, los estudiosos musulmanes tradicionales no fueron engañados por los nazis. Incluso cuando se hizo evidente que las potencias coloniales no estaban interesadas en otorgar a los musulmanes de Medio Oriente, África y Asia el derecho a la autodeterminación, rechazaron la idea de una alianza con los alemanes.

Sin embargo, cientos de miles de soldados musulmanes fueron atraídos al ejército alemán en la creencia de que estaban luchando en nombre del Islam para liberar a sus países. Los musulmanes de Albania, Bosnia y Crimea formaron unidades especiales de las Waffen-SS; y se les dieron privilegios especiales para practicar su religión. Pero no todos los reclutas aceptaron la ideología nazi, a pesar de que rezaron bajo la esvástica. Muchos, señala Motadel, estaban motivados simplemente por intereses materiales. Para los prisioneros capturados en el frente ruso, por ejemplo, parecía una alternativa atractiva a las espantosas condiciones del campamento. Reclutas de los Balcanes y Crimea esperaban proteger sus aldeas de los partidarios y bandidos.

El tratamiento de Motadel de un segmento desagradable de la historia musulmana moderna es tan revelador como matizado. Su fuerza radica no solo en su erudita explicación de la percepción nazi del Islam, sino también en ilustrar cómo los Aliados usaron exactamente las mismas tácticas para unir a los musulmanes contra Hitler. Con el fantasma de Isis rondando por el mundo, contiene lecciones de la historia que todos necesitamos aprender.

 

Entrevista de Nastassja Shtrauchler (PK/VT).

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