Puede hacer kayak desde Nueva York a Islandia en 1.317 horas. O vuela Icelandair en cinco. Al menos ese es el lema que la principal aerolínea de Islandia plasmó en toda la Gran Manzana hace unos años como parte de una campaña publicitaria para atraer a los neoyorquinos a la tierra de las auroras boreales (serían 1,417 o seis, respectivamente, desde Washington, DC).

Junto con la mayoría de los 2 millones de turistas que visitan Islandia cada año, el rabino Avi y Mushky Feldman volarán a la capital de la isla Reykjavík a finales de este año. Pero a diferencia de los otros, ellos y sus dos jóvenes hijas, Chana y Batsheva , están volando en un solo sentido para establecer el Centro Judío de Jabad-Lubavitch en Islandia.

Su nombramiento fue anunciado en el banquete de gala del domingo por la noche de la Conferencia Internacional de Emisarios de Mujeres de Jabad-Lubavitch (Kinus Hashluchos), que reunió a 3.000 mujeres representantes de Chabad de 100 países y sus invitados.

La llegada de los Feldman anunciará una nueva era para la pequeña comunidad judía de Islandia y cumplirá una serie de primicias para la larga pero escasa historia judía de Islandia. El Centro Judío de Jabad será la primera presencia judía institucional de Islandia; El rabino Feldman será el primer rabino permanente del país; y aparte de las congregaciones formadas por las tropas británicas y estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, la suya será la primera sinagoga en los más de 1,000 años de historia de Islandia.

Hasta ahora, Reykjavík también tenía la distinción de ser la última gran capital europea sin una sinagoga o un rabino.

Todo esto no quiere decir que Islandia no tenía una comunidad judía hasta ahora. Lo hizo, y lo hace, durante décadas por el voluntario Mike Levin, un ciudadano de Chicago que ha vivido en Islandia desde 1986. Reuniéndose durante años en las fiestas judías y para varios programas, mantuvieron viva la llama de la vida judía: una luz piloto protegida del aire nórdico frío

“Siempre hemos tenido un pequeño grupo de judíos aquí”, le dice a Chabad.org Levin, quien a lo largo de los años ha sido identificado por casi todas las noticias sobre la vida judía en Islandia como el “portavoz no oficial” de la comunidad. Él señala que “en los viejos tiempos, teníamos una lista de teléfonos, y nos poníamos en contacto con todos los que estaban interesados ​​en participar y les hacíamos saber. Hicimos cosas para la mayoría de las vacaciones principales, y en un momento dado, teníamos un servicio regular de Shabat “.

Voluntarios como Mike Levin, un ciudadano de Chicago que ha vivido en Islandia desde 1986, ayudaron a mantener viva la llama de la vida judía.

Pero dirigir una comunidad judía de forma voluntaria trae dificultades. El ejército de los Estados Unidos tenía una base en Islandia donde el personal judío recibía servicio de vez en cuando por parte de capellanes judíos, pero cerró en 2006. Los judíos de Islandia recibieron un impulso cuando el rabino Berel Pewzner -entonces estudiante rabínico y actual codirector de Chabad de las Islas Caimán, inicialmente se acercaron a Levin en 2011 y como parte del programa Robbins Rabbis de Chabad, organizaron el primer seder de Pesaj público allí , atrayendo a 50 personas. Pewzner organizó los servicios de High Holiday más tarde ese año , y en respuesta a la cálida recepción que recibieron de la comunidad, los estudiantes rabínicos han venido algunas veces al año desde entonces.. Con los años, a través de programas de vacaciones y visitas domiciliarias regulares, los Rabinos itinerantes lograron conectarse con muchos Judios individuales que viven en toda Islandia.

Otro recurso que utilizaron los judíos de Islandia fue Chabad.org. El sitio web educativo e inspirador judío más grande, Chabad.org proporciona miles de artículos, contenido de audio y video judío , clases diarias de Torah , horarios de encendido de velas de Shabat , Ask the Rabbi , y acceso a textos judíos primarios, es un recurso que se toca regularmente en millones de personas en todo el mundo. A menudo es un salvavidas para comunidades e individuos judíos aislados, Islandia es solo un ejemplo.

Los feldmans viajaron a Reykjavik en diciembre para celebrar Janucá con la comunidad judía.

Pero siempre se volvió a hablar de si alguna vez sería factible que una pareja de Jabad estableciera una tienda.

“Por ahora, es algo necesario”, dice Levin sobre la inminente llegada del Feldman. “Si alguien pone su concentración a tiempo completo en [la vida judía en Islandia], pueden hacer muchas cosas aquí”.

Si bien hay alrededor de 100 judíos que han participado en funciones comunitarias de una manera u otra, la población judía durante todo el año, incluidos los estudiantes universitarios y el personal, probablemente esté más cerca de los 250. Junto con la floreciente industria turística, que ha explotado en los últimos década y actualmente contribuye al 10 por ciento del PIB de Islandia, Feldman ve un futuro brillante en Reykjavík.

“Queremos centrarnos en las necesidades judías de todos los que viven, trabajan o viajan a Islandia”, afirma el rabino.

“Durante la última década hemos estado enviando estudiantes rabínicos a Islandia como parte de nuestro esfuerzo por servir a cada judío donde sea que estén”, dice el rabino Moshe Kotlarsky, vicepresidente de Merkos L’lnyonei Chinuch, el brazo educativo del movimiento de Jabad. y la persona que supervisa la asistencia a las comunidades judías periféricas. “Sentimos que ahora es el momento adecuado, y los Feldman son la pareja correcta, para establecer una presencia permanente para servir a los judíos que viven y visitan Islandia. Con la ayuda de Di- s, este paso monumental dará a todos los judíos en Islandia la oportunidad de conectarse con su herencia “.

Es un lugar especial

No mucho tiempo después de su matrimonio, hace cuatro años, los Feldman comenzaron a buscar un lugar para moverse como emisarios de Jabad. Mushky nació y creció en Gotemburgo, Suecia, donde sus padres, el rabino Alexander y Leah Namdar, habían sido enviados por el Rebe-Rabino Menachem M. Schneerson , de buena memoria, en 1991, fundando el primer puesto de Jabad en Escandinavia. En los años posteriores, se han abierto dos centros más en Jabad , así como en Noruega , Finlandia y Dinamarca(atendidos por el tío y la tía de Mushky). Motivado por el RebeLa llamada de Shaw para conectar a los judíos con su herencia donde sea que estén, y con Mushky familiarizado con el clima y la mentalidad escandinava, Islandia estaba en el radar de Feldman.

“En ese momento, todavía no parecía que Islandia estaba lo suficientemente madura”, dice el Rabino Feldman a Chabad.org. Mientras tanto, la pareja pasó un año trabajando con estudiantes judíos en Berlín, Alemania, que Mushky describe como “una experiencia increíble”. Pero cuando llegó el momento de seguir adelante, Islandia parecía haber evolucionado aún más.

“En las redes sociales, seguí viendo gente viajando a Islandia”, dice Mushky. “No fue científico, pero le dije a mi esposo que deberíamos empezar a verlo más en serio”.

De hecho, Islandia es uno de los destinos turísticos, si no el de mayor crecimiento en el mundo. Además de los vuelos regulares desde muchas ciudades de América del Norte y Europa, hay tres vuelos directos por semana desde Israel . El rabino Feldman se estiró para el hermano menor de Pewzner, el rabino Naftoli Hertz Pewzner, que había construido en la obra de su hermano en Islandia y en los últimos cinco años estaba volando al país para organizar y ejecutar los servicios de alta de vacaciones, fiestas de Janucá, y Séder de Pésaj, permaneciendo en contacto con judíos locales por teléfono, Skype y correo electrónico durante todo el año.

Después de hablar extensamente con el Pewzner más joven y de investigar un poco más por su cuenta, los Feldman estaban en un vuelo a Reykjavík para celebrar Janucá con la comunidad y ver el lugar de primera mano.

“Es un lugar mágico”, dice Mushky Feldman. Habiendo crecido en una región tan similar (dice que a pesar de que habla sueco e islandés se dice que es sueco antiguo, que todavía no sabe mucho sobre el idioma), Reykjavík le recordó su hogar. Situado justo debajo del círculo polar ártico, el amanecer y el atardecer varían en los extremos, lo que significa que el Shabat puede comenzar a las 3:15 p.m. o hasta las 11:30 p.m., y en el verano a la 1:30 a.m. (domingo por la mañana). Gotemburgo, aunque inferior, no es muy diferente a ese respecto.

Reykjavík es pequeño, pero se siente grandioso”, agrega. “Es una ciudad capital, lo ves y está muy viva. Vas al centro de la ciudad y hay gente que se divierte a todas horas “.

“Para ellos es útil que Mushky sea de Suecia”, dice Sigal Har-Meshi, nativo de Ashkelon, Israel, que visitó Islandia por primera vez en 1986 (“Llegué aquí por error, estaba buscando algo diferente”), y vivió allí durante los últimos 14 años. “Los escandinavos son personas muy amables, pero es bueno que los entienda tan bien”.

Mucho ha cambiado desde que Har-Meshi llegó, principalmente impulsado por la industria del turismo, lo que ha estimulado la apertura de nuevos restaurantes y vida nocturna, y la construcción de hoteles. El aumento en la actividad no la molesta.

“Para mí, nunca son demasiados turistas”, dice entre risas. “Hay más cosas que hacer; está más vivo ahora. “A medida que el número de viajeros ha crecido, también lo ha hecho el número correspondiente de judíos visitando. Cuando buscan alojamiento judío o comida kosher , señala Har-Meshi, hasta ahora “no teníamos una buena respuesta”.

Muchos artículos deben importarse a Islandia, lo que contribuye al alto costo de vida del país, y el rabino Feldman ya ha comenzado a buscar diversas opciones para importar productos básicos kosher de los Estados Unidos o el Reino Unido.

Además del turismo, la comunidad judía local también ha crecido a lo largo de los años, aunque sea levemente, y aunque sus hijos ya son un poco mayores, Har-Meshi dice que ve familias judías más jóvenes que se beneficiarían de tener programas orientados a su niños. Por su parte, los Feldman dicen que esperan comenzar con eventos regulares de Shabat y feriados, clases y una escuela hebrea, y también imaginan una escuela preescolar judía en el futuro cercano.

“Definitivamente, una escuela preescolar es algo de lo que escuchamos hablar a muchos padres jóvenes y que les entusiasma”, le dice Mushky a Chabad.org.

‘Un lugar único para vivir’

Islandia, dice Levin, es un lugar único para vivir. Es un país pequeño, pero de mente independiente y autosuficiente en muchos aspectos. Con una población de 350,000 personas, cuenta con un premio Nobel (Halldór Laxness recibió un Premio Nobel de Literatura en 1955) y produce más libros en su propio idioma per capita que cualquier otro país. También ofrece la capacidad de estar en el centro de las cosas y, sin embargo, desconectarse al mismo tiempo.

“Todos los domingos, vamos caminando sobre una montaña”, dice, algo que no podía soñar con hacer en Chicago. “No tienes que alejarte mucho de Reikiavik para ver la naturaleza intacta y prístina. Durante siete u ocho meses del año, tienes la aurora boreal. Estas son cosas que te hacen mirar hacia arriba e ir ‘¡guau!’ No puedes experimentar eso en ningún lado “.

El Dr. Patrick Sulam, que ha vivido en Islandia desde 2001, está de acuerdo, y agregó que la experiencia judía en Islandia también es singular. Nacido y criado en Montpellier, Francia, Sulam creció en una homogénea comunidad judía sefardí donde la mayoría de las personas que conocía eran judíos sefardíes de extracción norteafricana. Islandia fue el primer lugar donde probó Latkes y donde obtuvo “el sentimiento de la Diáspora reunida en mosaico, que es muy rica”.

Él aprecia lo que ha traído la presencia de Jabad hasta ahora, explicando que “me permitió ver dónde estaba en mi judaísmo”. Me da un marco de referencia de una manera muy no invasiva “.

La posibilidad de tener servicios regulares de Shabat, clases y un hogar judío permanente, dice Sulam, es “muy emocionante”.

“Tenemos familias, niños aquí, y esto ayudará a perpetuar la tradición judía”, dice. “Creo que es excelente para la comunidad local y para los turistas. Cuando las personas viajan, a menudo se dan cuenta de que incluso cuando viajas, sigues siendo judío “.

El rabino Feldman señala que Levin ya ha construido un arca para el rollo de la Torá que esperan llevar a Reykjavík. Cuando se le preguntó si le parecía interesante ser el padre fundador de una comunidad judía en Europa, Levin dice que al vivir en Islandia, ha experimentado cosas que otros normalmente no experimentarían. Como chef profesional, durante varios años trabajó y cocinó para el embajador de Estados Unidos, se reunió y alimentó embajadores de China, Rusia y otros países, y se reunió con el presidente de Islandia. “Es parte de la experiencia de vivir aquí”.

Como alguien que creció en un ambiente judío tradicional, Sulam espera ser llamado a la Torá por su nombre judío, Moshe, en Reykjavík, Islandia.

“Es una dirección”, observa. “Definitivamente vamos en la dirección correcta”

Prensa Jabad

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