Un opioide es cualquier agente endógeno o exógeno que se une a receptores opioides situados principalmente en el sistema nervioso central y en el tracto gastrointestinal.

Aunque el término opiáceo es frecuentemente utilizado para referirse a todas las drogas similares al opio, es más apropiado limitar su alcance a los alcaloides naturales del opio y a sus derivados semi-sintéticos.

Hay tres grandes clases de sustancias opiáceas: alcaloides del opio, tales como morfina y codeína; opiáceos semi-sintéticos, tales como heroína y oxicodona; y opioides completamente sintéticos, tales como petidina y metadona, que tienen una estructura no relacionada con los alcaloides del opio.

 

Los opiáceos se recetan frecuentemente por sus propiedades efectivas analgésicas de aliviar el dolor.

El cannabis medicinal es significativamente más seguro para los ancianos con dolor crónico que los opioides, según investigadores de la Universidad Ben-Gurion y Soroka.

La terapia médica con cannabis puede reducir significativamente el dolor crónico en pacientes mayores de 65 años sin efectos adversos, según investigadores de la Universidad Ben-Gurion de Israel.

El nuevo estudio, publicado en The European Journal of Internal Medicine, encontró que la terapia de cannabis es segura y eficaz para pacientes mayores que buscan abordar los síntomas del cáncer, Parkinson, trastorno de estrés postraumático, la colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, lesclerosis múltiple y otros problemas médicos.

“Mientras que los pacientes mayores representan una gran y creciente población de usuarios de cannabis medicinal, pocos estudios han abordado cómo afecta a este grupo en particular, que también sufre de demencia, caídas frecuentes, problemas de movilidad y discapacidad auditiva y visual”, dice el profesor Victor Novack.

“Después de monitorear pacientes de 65 años o más durante seis meses, encontramos que el tratamiento médico con cannabis alivia significativamente el dolor y mejora la calidad de vida de las personas mayores con efectos secundarios mínimos”.

Esta población de mayor edad representa un segmento creciente de usuarios de cannabis medicinal, que varía entre aproximadamente el siete y 33 por ciento, dependiendo del país.

Encuestas recientes de EE. UU. Indican que los estadounidenses mayores de 65 años representan el 14 por ciento de la población total y usan más del 30 por ciento de todos los medicamentos recetados, incluidos los analgésicos altamente adictivos.

Los investigadores de BGU encuestaron a 2.736 pacientes de 65 años o más que recibieron cannabis medicinal a través de “Tikun Olam”, el mayor proveedor israelí de cannabis medicinal.

Más del 60 por ciento fueron prescritos con cannabis medicinal debido al dolor.

Después de seis meses de tratamiento, más del 93 por ciento de 901 encuestados informaron que su dolor bajó de una media de ocho a cuatro en una escala de 10 puntos.

Cerca del 60 por ciento de los pacientes que originalmente mostraban una “mala” o “muy mala” calidad de vida ascendieron a “buena” o “muy buena” después de seis meses.

Más del 70 por ciento de los pacientes encuestados informaron mejoría moderada a significativa en su condición.

Los efectos adversos con mayor frecuencia fueron mareos (9.7 por ciento) y sequedad de boca (7.1 por ciento).

Después de seis meses, más del 18 por ciento de los pacientes encuestados habían dejado de usar analgésicos opioides o habían reducido su dosis.

Todos los pacientes recibieron una receta después de consultar con un médico que prescribió el tratamiento.

Más del 33 por ciento de los pacientes usaron aceite con cannabis; aproximadamente el 24 por ciento de la terapia inhalada por fumar, y aproximadamente el seis por ciento vaporización.

Si bien los investigadores afirman que sus hallazgos hasta la fecha indican que el cannabis puede disminuir la dependencia de los medicamentos recetados, incluidos los opioides, es imperativo contar con más datos basados en la evidencia de esta población especial que envejece.

Fuente: Israellatam.com

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