La ciudad de Malmo no es el mejor lugar para enarbolar banderas multicolor adornadas con una Estrella de David. Su índice de criminalidad -entre los más altos de Escandinavia- y una gran comunidad musulmana hacen un punto de inflexión plagado de tensiones étnicas y religiosas. También es notorio por su alto índice de antisemitismo, incluido el hostigamiento a líderes judíos, ataques contra sinagogas y cementerios judíos, y cantos antisemitas en protestas.

Es por eso que Barbara Posner, una de las aproximadamente mil judías de esta ciudad sueca, se sintió un poco aprensiva cuando se unió al contingente judío en el desfile del orgullo gay de la ciudad a principios de este mes. No ayudó que el evento cayera en uno de los días más calurosos del año y al final del Ramadán, el mes islámico en el que los musulmanes ayunan diariamente entre el amanecer y el atardecer.

“Tenía algunas preocupaciones, sí, pero no tanto como para mantenerme alejada”, dijo Posner, de 66 años, sobre el evento. “Creo que es importante que los judíos de Malmo participen activamente en todos los grandes eventos de la ciudad, con la espalda recta y orgullosos de nuestra identidad”.

Fue el tercer año consecutivo que los judíos locales organizaron su propio grupo dentro del desfile, con banderas con símbolos judíos y la música israelí emitida por un gran orador que un participante, un partidario cristiano de Israel, había traído desde Estocolmo.

La aprensión de Posner estaba parcialmente justificada. Este año, los participantes del grupo judío fueron atacados con insultos y amenazas, incluso por ciclistas que les gritaron “putos sionistas” y un hombre que hasta se pasó un dedo por el cuello en forma de amenaza. Pero también encontraron sus filas unidas por un árabe que ondeaba una bandera palestina, un refugiado de Siria y otro de Libia, así como varios suecos no judíos que marcharon con ellos para mostrar su apoyo.

Para algunos judíos de Malmo, esa experiencia y otras indican que la combinación del alcance y la visibilidad de los judíos puede llevar a cambios incluso en una ciudad que algunos consideran la capital del antisemitismo de Europa. Pero otros observadores dicen que la animosidad hacia los judíos es demasiado profunda como para ser tratada eficazmente en pequeños eventos que duran varias horas.

Además de la presencia judía en el desfile del orgullo la semana pasada, los líderes judíos en Malmo han llegado a los musulmanes y otros no judíos. En 2016, uno de los rabinos de la ciudad, Moshe David HaCohen, formó una asociación con un imán local, Salahuddin Barakat. En un proyecto financiado por el estado llamado Amana, HaCohen, que trabaja para la Comunidad Judía de Malmo, y Barakat mantienen pequeños grupos de estudio interreligioso y visitan las escuelas conjuntamente.

“Definitivamente está teniendo un impacto”, dijo HaCohen, de 38 años, quien se mudó a Malmo en 2016 desde el asentamiento de Tekoa en Cisjordania, sobre Amana y sus actividades. “Hay más silencio que antes”.

La tranquilidad es el objetivo final para los judíos de Malmo. Muchos de ellos dicen que sienten una creciente ansiedad e incluso desesperación en medio de expresiones extremas de sentimientos antiisraelíes y antisemitismo en la ciudad de aproximadamente 350.000 residentes, donde los musulmanes representan aproximadamente un tercio de la población.

El rabino de la ciudad de Chabad, Shneur Kesselman, se ha quejado a la policía más de 120 veces por los ataques antisemitas en la última década. El problema estalló en Malmo en 2009, cuando las protestas por la guerra de Israel con Hamas en Gaza se convirtieron en violencia antisemita. Ese enero, el cementerio judío local fue bombardeado.

Semanas más tarde, estallaron disturbios por la asistencia de jugadores israelíes en un torneo internacional de tenis. Miles organizaron una marcha de protesta sin licencia que incluyó manifestantes que lanzaban pintura y ladrillos a la policía que protegía el estadio.

Al año siguiente, una amenaza de bomba y luego un petardo se colocaron fuera de la sinagoga local. En 2012, la misma sinagoga fue atacada con petardos. Kesselman fue agredido físicamente en 2014. La sinagoga fue atacada nuevamente en octubre pasado. Dos meses después, una manifestación de protesta por el reconocimiento de los EE. UU. De Jerusalén como capital de Israel incluía llamados a “matar a los judíos”.

“Nos tomó un tiempo hasta que decidimos tener un grupo judío en el desfile del orgullo gay”, dijo Ilana Edner, una maestra sueca nacida en Israel que vive en Malmo y que organizó los desfiles judíos. “Pero tenemos que demostrar que también estamos aquí. Es la única forma en que podemos negociar un lugar para nosotros aquí “.

En la marcha, Edner, una judía sefardí que habla árabe, hizo un esfuerzo por llegar a los no judíos y los musulmanes. Logal Bet Kako, un refugiado homosexual de Siria, cantó las canciones de Dana International, la mujer transgénero israelí que ganó el concurso de canciones de Eurovisión en 1999.

“Tengo muchos amigos judíos y no vi ningún grupo asirio en el desfile del orgullo gay, ¿por qué no?”, Kako le dijo a JTA sobre su decisión de unirse al contingente judío.

Pero el “momento culminante del evento” para Edner comenzó cuando se dio cuenta de que una niña palestina de 15 años, nacida en Malmo, Iman agitaba desafiante una bandera palestina cerca del grupo judío.

“Le pedí que se uniera a nosotros”, dijo Edner sobre el momento en que vio a la niña. “Hubo un momento de vacilación y nos fuimos, agitando una bandera israelí y una palestina, mostrándole a Malmo que nos podemos llevar bien”.

 

Pero la presencia de Iman ondeando una bandera palestina junto con las israelíes también desencadenó hostilidad. Otros espectadores le gritaron a la niña que se fuera, gritó “qué vergüenza” e hizo gestos en su cabeza, sugiriendo que estaba loca. Para proteger la identidad de Iman, Edner le dio una máscara prestada de otro manifestante que vino vestido con un disfraz de Faraón.

HaCohen, un rabino ortodoxo, dijo que no está muy interesado en la presencia del grupo judío en el desfile del orgullo gay. Pero él y Edner están de acuerdo en que la visibilidad es clave para la lucha contra el antisemitismo en Malmo.

“Es comprensible, pero los judíos de Malmo quizás no han sido suficientemente abiertos con su identidad”, le dijo a JTA.

 

 

Vía JTA

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