El 13 de junio marcó el “Yiddish Under The Stars” de Summer Stage, musicalmente dirigido por mi padre, Zalmen Mlotek, y contó con algunos de los principales artistas de Klezmer e Yiddish de hoy en día. Fue producido por el National Yiddish Theatre – Folksbiene (NYTF), que ha presentado estos conciertos en conjunto con SummerStage desde hace unos años. Escuchar a mi padre dirigirse a la multitud y verlo tocar no es una experiencia nueva para mí. He tenido la oportunidad de actuar con él en público desde que tenía tres años. Lo nuevo es que mis hijos ahora pueden presenciar a su abuelo en acción de una manera que nunca hice cuando era niño, aunque pude presenciar el trabajo de mi abuela.

“En cualquier noche de verano, podemos ingresar al Central Park y disfrutar del SummerStage; nuestro patio de juegos y escuchar música que abarca a todas las culturas bajo el sol. No fue siempre así. Hace cincuenta años, mi abuelo, Yosl Mlotek, un refugiado del Holocausto, produjo el primer festival de música yiddish en el Central Park a través del Círculo de Trabajadores. Fue un evento histórico con el alcalde John Lindsay dirigiéndose a una multitud de más de 25,000 asistentes. Molly Picon, Seymour Rexite y Herman Yablokoff, entre otras estrellas del teatro en yiddish, actuaron, mientras que el legendario Sholem Secunda, compositor de Bay Mir Bisdu Shteyn entre otros clásicos yiddishes, dirigió una orquesta completa. Qué declaración pública debe haber sido para los sobrevivientes allí, así como para la vitalidad del yiddish, la cultura y el idioma de un pueblo casi destruido.

Mi abuelo era un activista cultural y visionario. Poeta, profesor, ex editor de Forverts, director de educación del Círculo de Trabajadores, conocía a un escritor yiddish diferente en casi cada ciudad que visitaba. El Premio Nobel Isaac Bashevis Singer lo llamó a él y a mi abuela, Eleanor Mlotek, el “Sherlock Holmes de Yiddish Song”. Huyendo de Varsovia a la edad de 21 años, recibió una visa del diplomático japonés Chiune Sugihara y pasó la guerra en Shanghai, trabajando en la biblioteca judía de allí. El trabajo de su vida estuvo dedicado a la cultura de su hogar y su gente, los hermanos, hermanas, padres, sobrina y sobrino asesinados por los nazis. Las antologías de canciones compiladas por él y mi abuela ayudaron a dar nacimiento a un renacimiento de Klezmer. Elie Wiesel, en un prólogo de la colección de canciones en yiddish del Holocausto de mi abuela y la tía abuela,

Solía ​​dar esta educación cultural por sentado. ¿Cómo sería mi vida si no hubiera pasado los inviernos quedándome despiertos hasta altas horas de la noche en un hotel de Catskills escuchando a los virtuosos músicos klezmer? ¿Acaso no todos los preadolescentes actuaron antes de su bar mitzvah con Seymour Rexite, el hombre que cantó ante el presidente Calvin Coolidge, el presidente tan conmovido que concedió visas de entrada a la madre y parientes polacos de Seymour que habían sido excluidos anteriormente? ¿Acaso el departamento de abuelos de todos los niños no tenía sus paredes adornadas con premios de logros de por vida? Cuando mis amigos en la yeshiva o el campamento comentaban que “el yiddish estaba muerto”, simplemente no los entendía. La cultura yiddish que conocí fue muy vibrante y se desarrolló.

Mi abuelo cumplió 100 años en julio y en su memoria y la de mi abuela, mi familia ha otorgado premios por su compromiso con la cultura yiddish. Los destinatarios anteriores incluyen educadores como los profesores yiddish David Roskies, Eugene Orenstein, Barbara Kirschenblatt Gimblett y Aaron Lansky, creador del National Yiddish Book Center. También han incluido artistas como Theodore Bikel, The Klezmatics, Hankus Netsky, Bryna Wasserman y este año, Daniel Kahn, un popular cantante folk, que protagonizará Perchik en la producción de NYTF de Fiddler on the Roof. Es la primera vez que se realiza el querido musical en yiddish en los Estados Unidos.

Cuando Mandy Patinkin presentó a Kahn para dar el premio en el concierto, mi hija de cinco años se apresuró a señalar: “Ese hombre parece zeide”. Para ella, Mandy no era un actor ganador del Premio Tony ni presentaba el Mlotek, su nombre era algo especial para tener en cuenta. Simplemente era lo que estaba sucediendo alrededor de su zeide en este momento. Cuando nuestra familia celebró el Día del Padre la semana pasada y miles de niños fueron arrancados de sus familias a lo largo de la frontera con Estados Unidos, me siento muy agradecido por mis abuelos, las vidas que pudieron reconstruir en esta costa estadounidense y el legado cultural que compartieron no solo con su familia y descendientes sino también con el mundo en general”.

El rabino Avram Mlotek

Foto: Cantante Magda Fishman

 

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