La consejera municipal trilingüe de Montreal, Mindy Pollak, es cortejada por al menos un partido federal como candidato potencial en las próximas elecciones nacionales.
En un reciente lunes por la noche en el lado este de Montreal, unos 100 residentes se reunieron en un edificio blanco centenario que desde 1963 ha servido como la Cámara del Consejo para la ciudad de Outremont. Estuvieron allí para asistir a la sesión mensual del órgano de gobierno local.

Antes de que la reunión comenzara oficialmente, la atmósfera en la gran sala de techo alto estaba más cargada de lo habitual. Un mes antes, las tensiones aumentaron cuando algunos residentes fueron acusados ​​de usar imágenes del Holocausto para protestar contra el creciente número de autobuses escolares amarillos utilizados por los residentes hasídicos del vecindario.

Con las personas sentadas, el alcalde y cuatro concejales ingresaron a la sala. Un equipo de filmación se mantuvo al margen para capturar material para un próximo documental televisivo sobre la estrecha relación entre la mayoría francófona de la zona y la considerable minoría jasídica que ha estado hirviendo durante muchos años.

Cuando los políticos hicieron su aparición, Mindy Pollak se destacó del grupo debido a su edad relativamente joven y vestimenta conservadora.

Pollak, de 29 años, parecía en su elemento. Antes de reclamar su asiento en el frente de la cámara a la izquierda del alcalde, mostró el aplomo de un político experimentado. Reflejando su actitud cálida y amistosa, Pollak hizo un punto para saludar a los residentes individuales, involucrándolos sin esfuerzo en francés o inglés. Entre los que estaban en la audiencia estaba su madre, Elka, que asiste a todas las reuniones mensuales.
Pollak está negociando un territorio desconocido para alguien de su origen. Según su conocimiento, ninguna otra mujer jasídica fuera de Israel ha ingresado a la arena política como ella.

Su contraparte más cercana es Rachel Freier , que se convirtió en la primera mujer jasídica elegida para un cargo público en los Estados Unidos cuando ganó la carrera para el juez de la corte civil de Nueva York en 2016.

Reelegido en noviembre pasado para su segundo mandato como concejal en el distrito de Montreal de Outremont, Pollak es un político astuto y muy respetado. Ahora está siendo cortejada por al menos un partido federal como candidato potencial en las próximas elecciones nacionales de Canadá.

Desde que asumió el cargo, Pollak ha ayudado a cambiar la percepción de su comunidad jasídica, especialmente en Outremont, donde ha sido el centro de tensas relaciones con los no judíos durante muchos años.

“Cada vez que logro mostrarle a alguien que nosotros [los residentes de Hasidic] somos simplemente seres humanos normales y que tenemos más cosas en común que no, considero que mi misión se logró”, dice Pollak, de 29 años, durante una reciente entrevista en su oficina en Ayuntamiento de Outremont. “Disfruto sorprendiendo a la gente y ampliando sus opiniones sobre sus vecinos hasídicos”.

Por supuesto, no fue tan simple. Cuando el partido Projet Montreal le pidió que fuera candidata en las elecciones de 2013, luchó con la decisión. La novedad de una mujer judía extremadamente religiosa, joven y soltera que se postula para un cargo político en un ambiente secular, frotó a algunas personas de la manera equivocada. Otros descartaron sus perspectivas de ganar.

“Cuando Projet Montreal anunció a Mindy como candidata, muchas personas fueron desdeñosas”, dice Christian Aubry, de 60 años, vecino no judío y amigo de Pollak, quien se mudó a Montreal desde París en 1989. “Muchos residentes hasídicos pensaron que era impropio joven jasídica para salir a la luz pública, y un pequeño grupo de residentes de Outremont mal predispuestos a los llamados “invasores jasídicos” no la tomaron en serio “. Es posible que lo hagan ahora.

Una meca jasídica
Montreal es el hogar de una de las comunidades jasídicas más grandes fuera de Israel, gran parte de ella concentrada en el municipio predominantemente residencial y predominantemente francófono de Outremont. Casi una cuarta parte de sus 25,000 residentes son judíos ultra devotos de habla yiddish. Su atuendo distintivo, austero y estilo de vida rígidamente piadoso contrasta con la fuerte presencia inconformista en la misma zona donde viven muchos miembros de la intelectualidad de Quebec. Esta yuxtaposición a veces crea una coexistencia incómoda.

“Algunos francófonos ven a Outremont como algo más que cualquier vecindario”, dice el residente judío local Eric Scott, de 66 años, un cineasta que actualmente trabaja en un documental para Radio-Canada sobre la situación. “Lo ven como el corazón de las élites culturales, políticas, económicas y sociales de Quebec”.

 

© israelnoticias.com

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