Entre los miles de turistas que llenaron el estadio en Moscú al comienzo del torneo de fútbol de la Copa del Mundo en junio se encontraba Daniel Benaim, que había organizado la carrera de ciclismo Giro d’Italia en Israel un mes antes. Pero Benaim, un gran aficionado al fútbol, ​​no vino a Moscú solo para ver los juegos. Llegó a una reunión de reconciliación con uno de los primeros favoritos para ganar la Copa del Mundo: Argentina y su capitán y líder, Lionel Messi.

Una semana antes de que comenzara la Copa del Mundo, el equipo argentino canceló su partido amistoso programado en Israel, dejando a Benaim, gerente de la compañía que organizó el partido, conmocionado, decepcionado y cargado de millones en compromisos financieros.

“Estuvieron a mi alrededor todo el tiempo, se disculparon sin fin y me colmaron de amor”, recordó a TheMarker. “Querían que abriera nuestros horarios de inmediato y fijaran una nueva fecha para la visita. Pero soy optimista, y dije, espere un minuto, no hay presión. De hecho, esperaba que ganarían la Copa del Mundo y llegarían a Israel como campeones del mundo”.

Por supuesto, eso no fue lo que sucedió y Argentina, que fue eliminada en los octavos de final, se vio obligada a regresar a casa avergonzada. Benaim dice que todavía están en contacto y cree que el equipo argentino visitará Israel.

 

¿Qué pasó exactamente con el juego con Argentina?
“La razón oficial dada fue que los jugadores fueron amenazados por grupos palestinos. Creo que durante ese tiempo la transferencia de la Embajada de Estados Unidos a Jerusalem enfureció a Jibril Rajoub, el presidente de la federación palestina de fútbol, ​​quien presionó para cancelar la visita”, dice Benaim. “No quería ver una foto de Messi en el Kotel [Muro Occidental] y explotó el alboroto de los medios sobre Jerusalem”.

Ex kibbutznik

Benaim, de 59 años, nació en Marruecos, llegó a Israel cuando tenía seis años y creció en la ciudad de desarrollo de Kiryat Malakhi. En su juventud fue cantante de una banda llamada Moby Dick y después de terminar su servicio militar fue uno de los fundadores del Kibbutz Tlalim en el Negev.

Eventualmente se mudó al centro del país y en 1982 estableció su propia compañía, Comtec (hoy Comtecgroup), que administra 100 millones de shekels ($ 27.6 millones) de proyectos al año. “Vi que estaban haciendo conferencias en todo el mundo a un nivel técnico superior, y quería llevar este mismo nivel a las conferencias en Israel también”, dijo Benaim.

Este año, Daniel Benaim fue noticia por organizar, junto con el empresario canadiense y entusiasta del ciclismo Sylvan Adams, la carrera ciclista Giro d’Italia, uno de los eventos deportivos más grandes y complejos del mundo, cuya inauguración se celebró por primera vez en Israel. También organizó los campeonatos del mundo de judo en Tel Aviv en abril. Pero se suponía que su verdadera gloria suprema era el juego con el equipo nacional argentino, con todas sus estrellas, en Israel, menos de una semana antes del comienzo de la Copa del Mundo.
Las negociaciones para el juego se prolongaron, pero él dice que nunca pensó que hubiera motivos para preocuparse. Después de todo, en 2013 trajo al equipo barcelonés de Messi a Israel con un mensaje de campaña de paz, en el que se llevaron a cabo sesiones de práctica abierta en Tel Aviv y en la Autoridad Palestina.

En ese momento, Rajoub intentó flexionar sus músculos y bloquear el juego, pero Benaim prevaleció. Cuando el equipo llegó a Israel, Messi fue fotografiado visitando el Muro Occidental y se reunió con el entonces presidente Shimon Peres. Desde entonces, Benaim ha establecido una relación cálida con la administración del equipo, que se tradujo rápidamente en negocios.

“Desde el éxito de la visita anterior permanecimos en contacto con Messi y su padre”, dijo Benaim. “Y después de que Argentina clasificó a la Copa del Mundo, recibimos un correo electrónico del padre de Messi, que quería venir a Israel para que su hijo pudiera visitar el Kotel, como lo hizo Maradona antes del Mundial de 1986, cuando Argentina ganó”.

 

israelnoticias.com

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