Fred Amram enfrentó horrores al crecer como un niño judío en la Alemania nazi.

Fue testigo de la ola nacional de violentos ataques antijudíos conocidos como Kristallnacht y la Gestapo asaltando su casa; observó bombarderos británicos desde su balcón, cuando a los judíos se les prohibió entrar a los refugios antiaéreos; vio a su padre forzado a trabajar como esclavo; y perdió miembros de la familia extendida en los guetos y campos de concentración.

Ocho décadas más tarde, Amram, ahora de 85 años y residente en Minneapolis, tiene la intención de renovar los lazos con su madre patria al reclamar su ciudadanía alemana, que alguna vez fue desnudada. El cónsul general alemán lo re naturalizará durante una ceremonia este martes en el Instituto Germanoamericano en St. Paul.

La re-naturalización marcará el último capítulo en la vida de Amram, quien escaló desde las profundidades de la Alemania nazi para convertirse en profesor, inventor y autor publicado de la Universidad de Minnesota.

“Todavía no estoy seguro de cómo me sentiré (la re-naturalización). Creo que puede doler un poco “, dijo Amram. “Estoy pensando en eso en términos del mundo, y que esta es una oportunidad para que la gente … hable sobre la situación de los refugiados en el mundo moderno y piense en el genocidio. Esta es una oportunidad del siglo XXI para la gente … pensar en el Holocausto “.

“NOS ESCAPAMOS SIN NADA”
Amram fue despojado de su ciudadanía incluso antes de saber lo que significaba ser alemán.

En una foto de la infancia, Fred Amram se encuentra en su parque favorito, Goethe Platz, en Hannover, Alemania, en 1936. Su madre, Sitta Nussbaum, lo llevó allí con frecuencia hasta que el antisemitismo empeoró en el país. (Cortesía de Fred Amram)
Tenía 2 años cuando el Partido Nazi pasó el Leyes de Nuremberg en 1935, que privó a los judíos de su ciudadanía y les prohibió casarse o tener relaciones sexuales con alemanes.

Amram y sus padres soportarían cuatro años más de antisemitismo, ataques aéreos y repetidos registros de la Gestapo antes de huir de su casa en Hanover en noviembre de 1939. Finalmente se establecieron en la ciudad de Nueva York y se les concedió la ciudadanía estadounidense.

“Nos escapamos sin nada, literalmente”, dijo Amram.

El Holocausto durará hasta 1945, matando a unos 6 millones de judíos en lo que se considera el peor genocidio de la historia.

Alemania comenzó a ofrecer re naturalización en 1949 a los que fueron privados de su ciudadanía por “motivos políticos, raciales o religiosos” entre 1933 y 1945. La oportunidad de obtener la ciudadanía recuperada también se extiende a los descendientes de los judíos perseguidos.

ABRAZANDO SU DERECHO DE NACIMIENTO
Amram no sabría nada sobre el proceso de re naturalización hasta que lo leyera en 2016.

El número de judíos de EE. UU. Que presentaron una solicitud para reclamar su ciudadanía alemana se había disparado ese otoño, y las solicitudes aumentaron de 70 en septiembre a 144 en diciembre. Varios judíos citaron la elección del presidente Donald Trump como su motivación para re-naturalizarse.

Amram debatió si participaría en el proceso con un grupo de sobrevivientes del Holocausto con quien se encuentra en St. Paul. El veredicto fue dividido, dijo, con la mitad de los miembros diciendo que no debería tener nada que ver con Alemania y la otra mitad diciéndole que la re-naturalización era “una oportunidad para construir nuevos puentes”.
Él favoreció a este último por razones personales y académicas; sus dos hijos y dos nietos también podrían convertirse en ciudadanos alemanes, y podría aprovechar la ocasión para llamar la atención sobre la difícil situación de los refugiados.

“Estoy entusiasmado con el concepto de que el gobierno alemán está encontrando maneras de decir: ‘Lo lamentamos'”, dijo. “Por otro lado, estoy muy triste cuando pienso en todas las otras personas en el mundo, los otros niños en el mundo … que no tienen ciudadanía, que son refugiados”.

Los que conocen a Amram dicen que no les sorprende que abrace su herencia alemana a pesar de los horrores que presenció en el país cuando era niño.

“Se ha movido más allá de lo que sucedió, pero siempre será parte de él”. Es como estar entrelazado con su personaje, pero al mismo tiempo, está … muy entusiasmado con esto “, dijo Mary Young, una residente de 66 años de Wyoming, Minnesota, que sigue siendo amiga de Amram desde que tomó una clase de creatividad que enseñó en la Universidad de Minnesota en 1982.

UNA VIDA DE APRENDIZAJE
Amram se mudó de la ciudad de Nueva York a Minneapolis para la escuela de postgrado luego de completar una licenciatura en la Universidad de Syracuse. La Universidad de Minnesota le ofreció a Amram un trabajo de enseñanza de la comunicación y la creatividad después de completar su postgrado allí.

Durante su mandato académico, investigó la robótica y las mujeres inventoras y dirigió el Centro de Educación Superior para Personas de Bajos Ingresos (HELP) de la escuela, que prestó servicios a estudiantes con representación insuficiente.

“Me había comprometido con obras que ayudan a las personas que no tienen las mismas oportunidades, probablemente al menos en parte … debido a mi propio crecimiento como forastero”, dijo Amram.

Después de retirarse de la universidad en 2001, Amram jugó inventando. Él creó una mochila con correas removibles y reposicionables para aliviar la incomodidad de los estudiantes que insistieron en llevar sus mochilas en un hombro.

Pero Amram ha pasado la mayor parte de su tiempo en el retiro tratando su historia como sobreviviente del Holocausto. Dio conferencias sobre genocidio a estudiantes universitarios, militares y agencias gubernamentales, y publicó una memoria titulada “We’re in America Now: A Survivor’s Stories”, que detalla su crianza en Alemania y en América.

Mary Jane LaVigne, una residente de White Bear Lake de 58 años, conoció a Amram alrededor de 2010 cuando los dos asistieron a un taller creativo de escritura de no ficción.

LaVigne llegó a apreciar el “enfoque útil” y la “voluntad de explorar el mundo” de Amram, que según ella reflejan a alguien que continúa comprometido.

“Fred siempre ha sido alguien que no solo se ha tomado su tiempo en el mundo y lo ha mantenido congelado en ámbar. Él siempre está abordando el momento a tiempo, y creo que de alguna manera esta discusión en la que nos encontramos ahora políticamente sobre inmigración y ciudadanía es parte de por qué está (restableciendo su ciudadanía) “, dijo.

TOMAR UNA POSICIÓN
Para Amram, la crisis de refugiados de hoy tiene un parecido sorprendente con lo que los judíos enfrentaron durante el Holocausto.

Un récord de 68,5 millones de personas han sido desplazadas forzosamente de sus hogares debido a la persecución, la violencia o las violaciones de los derechos humanos, según datos de la Agencia de la ONU para los Refugiados. Diez millones de esas personas se consideran “apátridas”, lo que significa que se les ha negado la ciudadanía y el acceso a la atención médica, la educación y el empleo.

“El problema (para los judíos) no fue … decidir salir. El problema era encontrar un lugar adonde ir “, dijo Amram. “Si la gente hubiera podido irse de Alemania antes, los judíos se hubieran ido por millones”.
En su ceremonia de re-naturalización el martes, Amram hablará sobre refugiados y sobre la cuestión de la apatridia junto a Ellen Kennedy, directora ejecutiva del grupo World Without Genocide en la Escuela de Leyes Mitchell Hamline.

Kennedy y Amram, que forma parte de la junta directiva de World Without Genocide, han conducido presentaciones públicas en conjunto sobre el Holocausto y otras injusticias.

“(Amram) realmente es … lo que llamamos un espectador al tratar de dejar atrás un legado de justicia”, dijo Kennedy. “Pero si no hubiera sido por alguien que fue capaz de traerlo a él y a sus padres aquí, él era apátrida y también habría perdido la vida”.

SI VAS
Fred Amram será re-naturalizado por el cónsul general alemán Herbert Quelle en el Instituto Germanoamericano, 310 Summit Ave. en St. Paul, de 3 a 5 p. m. este martes.

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