A los 23 años, Rezi Friedman ya puede presumir de las credenciales de pocas mujeres en su comunidad.

Su prestigiosa alma mater, el Colegio Universitario Karel de Grote de esta ciudad, de donde se graduó el año pasado con un título en psicología clínica, le otorgó una distinción por su excelencia. Fue en parte en reconocimiento a su viaje desde una de las comunidades religiosas más aisladas del mundo: la gran población de Amberes de judíos ortodoxos haredi.

Fue la primera aventura de este tipo para alguien de ese mundo. Friedman creció con siete hermanos y sin internet ni televisión. Se unió a Facebook hace tres años por motivos relacionados con los estudios. A pesar de los tabúes comunitarios sobre la modestia femenina, Friedman es lo suficientemente liberal como para dar la mano a los hombres, un gesto que algunos clérigos judíos y musulmanes prohíben.

“Mi vida ha cambiado mucho desde que fui a estudiar”, dijo. “Podría llamarlo un punto de inflexión, y es algo que me gustaría ver experimentar a la mayor cantidad de personas posibles, tanto judíos como no judíos”.

Ahora Friedman, que habla con fluidez al menos cinco idiomas, está tratando de romper otra barrera y convertirse en la primera mujer haredi en el Concejo Municipal aquí, donde se postula como candidato del partido centrista del Viceprimer Ministro Kris Peeters. Sin embargo, su candidatura puede estar sufriendo por el hecho de que su padre, un rabino, se ha convertido en un paria comunitario por sus opiniones extremas sobre Israel, el Holocausto y sus correligionarios.

 

En un intento por atraer a los votantes de la comunidad judía de 20,000 habitantes de la ciudad, Peeters, un líder del Partido Demócrata Cristiano y flamenco, posó con Friedman para un cartel de campaña presentado el mes pasado, deseando a los residentes Shanah Tovah, o un Feliz Año Nuevo judío.

“Pertenezco a la ortodoxia judía, pero no represento a ninguna comunidad”, dijo Friedman, una maestra de jardín de infantes cuyo objetivo principal de la campaña es el bienestar de los niños. “Me postulo para representar a los niños y sus derechos, y su derecho a la educación”.

En el papel, estas credenciales hacen de Friedman una candidata fuerte en las elecciones municipales del domingo.

Pero en la comunidad judía de Amberes, su candidatura se complica no solo por su imagen liberal sino también por su padre, Moshe Aryeh Friedman, y sus frecuentes provocaciones. Recientemente se vio envuelto en un escándalo de espionaje que involucraba a una mujer marroquí. Antes de eso, rechazó las acusaciones de que negó el Holocausto mientras visitaba Irán y se reunió con el entonces presidente del país, Mahmoud Ahmadinejad. El rabino Friedman también atacó públicamente a la comunidad por la segregación de género en las escuelas y por shechitah, la matanza de animales sin aturdimiento.

Su hija dice que la política de su padre es irrelevante para su candidatura.

“No soy mi padre”, dijo Friedman a JTA en una entrevista en un café aquí. “No creo que la gente deba mirar a mi padre o mi tía ni a quien quiera que decida si votar por mí”.

Pero Friedman aún vive con sus padres, quienes recientemente se convirtieron en el foco de un escándalo de espionaje internacional entre Bélgica y Marruecos.

La amiga de la pareja, Kaoutar Fal, de 32 años, salió de Bélgica el 23 de julio en medio de sospechas de que es una espía marroquí, una afirmación que ella y los Friedman han negado. Moshe Friedman y su esposa, Lea Rosenzweig, han estado a la vanguardia de un esfuerzo por limpiar el nombre de Fal. Dio a las autoridades la dirección de Friedmans en Amberes como dirección de correspondencia allí.

Michael Freilich, editor en jefe del periódico judío belga Joods Actueel, dijo que “debemos hacernos preguntas sobre” los vínculos de un presunto espía y el acceso a los políticos durante el período previo a las elecciones y “si se trata de un problema de seguridad”.

Christophe Busch, un experto en terrorismo y criminólogo que es director del museo del Holocausto Kazerne Dossin cerca de Amberes, le dijo a Joods Actueel que incluso si la propia Friedman nunca hace nada para poner en peligro la seguridad nacional, “existe la apariencia de que eso es posible”.

Rezi Friedman se negó a decir nada sobre las preocupaciones. Ella tampoco quiso hablar sobre su posición sobre Israel, ya que considera que el tema es irrelevante.

“Quiero combatir cómo la pobreza afecta a muchos niños en Amberes, incluidos los judíos”, dijo. “Estoy hablando de cuántas familias no pueden pagar el precio de $ 35 por cada día de cuidado diurno por niño. No tiene nada que ver con Israel ”.

Friedman tampoco quiso decir cómo llegó a estar en el boleto de su fiesta, incluso si la parte se comunicó con ella o viceversa. Ella dijo que el mensaje “multicultural y progresista” de la fiesta le atraía.

Pero Friedman parece compartir al menos una condena con su padre sobre una de las disputas más serias de la comunidad judía con las autoridades: la prohibición en Bélgica de shechitah.

El año pasado, la región flamenca, cuya principal ciudad es Amberes, y otra de las tres entidades que conforman el estado federal belga prohibieron la matanza de todos los animales sin aturdir en una medida que la comunidad judía del país condenó enérgicamente como una violación de la constitución. . La comunidad musulmana, cuyos miembros consumen carne halal producida de manera similar a kosher, también protestó.

Sin embargo, a pesar de un consenso rabínico por el contrario, Friedman le dijo a JTA que no tiene problemas con el aturdimiento.

“El bienestar animal es importante para mí. Todas las partes deben entrar en un diálogo sobre el tema “, dijo.

Es un punto de vista compartido por su padre, quien en 2013 avergonzó a los líderes comunales al inscribir a dos de sus hijos en una escuela de niñas judías para resaltar la polémica segregación de género en las escuelas judías financiadas por el estado.

En marzo, el anciano Friedman. dijo a un periódico flamenco que “solo los extremistas están en contra de la prohibición de masacrar sin aturdir”.

“No puedo imaginar que sea una opción muy atractiva para los votantes judíos”, dijo Freilich.

Casi todos los partidos principales en Amberes tienen candidatos judíos; Hay al menos nueve en esta elección. Claude Marinower, un concejal de la ciudad para la educación, es un destacado político local para los Liberales y Demócratas de Flandes Abiertos. Otro peso pesado es Andre Gantman de la derecha Nueva Alianza Flamenca. A la izquierda, Tatjana Scheck es una candidata al partido socialista Differently.

Pero una candidata judía ortodoxa es muy inusual en la escena política de Amberes. El último se publicó en la década de 1990 y no tenía ninguna posibilidad de ser elegido porque estaba demasiado lejos del precio de su partido, según Freilich.

“Eso es todo diferente con Rezi”, dijo el editor, señalando que Friedman está en el puesto 16 en el boleto de su fiesta para uno de los 48 asientos en el Concejo Municipal y “se destaca de manera prominente con Peeters”.

Independientemente de cómo le va a Friedman en las elecciones, su padre dice que ya está “extremadamente orgulloso de su hija”.

Times Of Israel

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