Edgar Bronfman, líder comunal y filántropo judío, muere a los 84 años

Edgar Bronfman, el multimillonario ex magnate de bebidas y líder filántropo judío, murió el sábado a la edad de 84 años.

Bronfman luchó por los derechos de los judíos en todo el mundo y llevó al éxito en la lucha para conseguir más de un billón de dólares en restitución a los bancos suizos a las víctimas del Holocausto y sus herederos. Como filántropo, Bronfman tomó la delantera en la creación y financiación de muchos esfuerzos para fortalecer la identidad judía entre los jóvenes.

De acuerdo con un comunicado, murió pacíficamente en su casa de Nueva York, rodeado de su familia.

Bronfman pasó los años 1950 y 1960 trabajando con su padre, Samuel, en Seagram Ltd., empresa de bebidas de la familia. Él se convirtió en presidente de la compañía en 1971, el año de la muerte de su padre.

Apenas un año antes, en 1970, Bronfman participó en una delegación a Rusia para ejercer presión sobre el Kremlin por mayores derechos para los judíos en la Unión Soviética. «Fue en esos viajes a Rusia  que mi curiosidad se despertó», dijo Bronfman. «Qué pasa con el judaísmo, me pregunté a mí mismo, que la ha mantenido viva a través de tanta adversidad, mientras que muchas otras tradiciones han desaparecido. La curiosidad pronto se convirtió en algo más, y ese «algo más» se ha convertido desde entonces en una pasión de toda la vida».

En 1981, Bronfman se convirtió en el presidente del Congreso Judío Mundial, intensificando el activismo de la organización en favor de las comunidades judías de todo el mundo. Desde su puesto en el Congreso Judío Mundial, además de la lucha con los bancos suizos, continuó la lucha por los judíos soviéticos, tomó la delantera en la exposición del pasado nazi de Kurt Waldheim y trabajó para mejorar las relaciones entre judíos con el Vaticano. En 1991, él presionó el presidente George W. Bush para presionar por la rescisión de la resolución de las Naciones Unidas para equiparar el sionismo y el racismo.

Los últimos años de Bronfman como presidente del Congreso Judío Mundial se vieron empañados por denuncias de irregularidades financieras en torno a su asesor más influyente en los asuntos políticos judíos, secretario general de la organización, el rabino Israel Singer. Bronfman nunca fue implicado en ninguno de los alegatos financieros, pero la controversia y disputas en torno a su principal asesor dominado los últimos años de su período de décadas como presidente del CJM.
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a oficina del Procurador General de entonces de Nueva York, Eliot Spitzer, emitió un informe en 2006 que no encontró ninguna infracción penal, pero criticó la gestión financiera del Congreso Judío Mundial, y prohibió a Singer la toma de decisiones financieras en la organización. Bronfman inicialmente se situó por Singer antes de despedirlo en 2007. Varios meses después Bronfman renunció.

Pero Bronfman no desapareció de la escena pública. Fue un firme partidario del proceso de paz entre israelíes y palestinos, él seguía siendo un partidario vocal y público de los políticos liberales en los Estados Unidos e Israel. Y como presidente de la Fundación Samuel Bronfman, dedicó la mayor parte de sus últimos años a sus causas filantrópicas judías.

Él fundó la Bronfman Youth Fellowship en 1987, un programa de liderazgo joven que reúne a estudiantes de escuelas secundarias judías de Israel y América del Norte. En la década de 1990 trabajó para revivir Hillel, que actúa como presidente fundador del consejo de gobernadores de la organización del campus. En 2002 proporcionó los fondos para poner en marcha MyJewishLearning, una entidad de medios digitales que ahora también incluye el sitio de crianza judía Kveller y cuenta con 1 millón de visitantes al mes.

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