Una musulmana, el islam y el Holocausto. Por Samuel G. Freedman

A principios del verano de 2007, un estudiante de doctorado llamado Mehnaz M. Afridi viajó desde su casa en California a una conferencia en el sur de Alemania. Su papel oficial era entregar un documento sobre el antisemitismo en la literatura egipcia, un tema bastante cargado para un erudito musulmán. Setenta kilómetros de distancia, que tenía otra cita, y una agenda aún más arriesgada.

Después de la conferencia llegó a la conclusión, la Sra Afridi llevó al antiguo campo de concentración en Dachau, Alemania. Mientras estaba de pie delante de los ladrillos dun de un crematorio, rezó. «Inna lillahi inna wa raji’un ilaihi», dijo en árabe, que significa «Seguramente le pertenecemos a Dios ya Él hemos de volver.»

«No sabía que ese momento sería definir mi papel», el Dr. Afridi, de 44 años, dijo hace unas semanas. «Yo no me di cuenta entonces de que estaba en una encrucijada. La gente ve el Holocausto y el Islam como dos cosas separadas, pero estas historias de fe y la catástrofe no son opuestos. Ellos son compañeros «.

Dr. Afridi ha hecho estas irreconciliables aparentes en compañeros de trabajo de su vida. Un profesor asistente de religión en la Universidad de Manhattan , imparte cursos sobre tanto el Islam como el Holocausto, y ella es el director de la universidad del Holocausto, el genocidio y el Centro de Educación Interreligiosa . Su libro «Shoah través musulmanes Ojos», en referencia a un término alternativo para el Holocausto, se publicará en julio, y es miembro del comité de la ética y la religión Museo del Holocausto en Washington.

Estos papeles han hecho al doctor Afridi tanto un intermediario valioso y un objetivo visible en las relaciones conflictivas entre los musulmanes y los judíos. A medida que su investigación muestra resueltamente, una cepa de la negación del Holocausto es muy fuerte en el mundo árabe-musulmán. El reconocimiento del Holocausto entre los árabes y los musulmanes, menos notado, pero igualmente divisiva, también ha servido como medio de deslegitimar a Israel y el sionismo. Por esta línea de razonamiento, que no tiene en cuenta los vínculos históricos de judíos a Israel, el Holocausto fue un crimen causado por los europeos para que los palestinos pagaron el precio.

Mientras que el Dr. Afridi es musulmán observante, orando diariamente y el ayuno durante el Ramadán, que es visto por los críticos musulmanes como desleal o ingenuo para poner su trabajo académico, al menos en parte, al servicio de la crónica de una tragedia judía, en lugar de la derrota y el despojo que los palestinos llaman la Nakba. Por otra parte, ha estudiado en Israel y expresó su apoyo en sus escritos para una solución de dos estados para israelíes y palestinos.

«Cuando pienso en Mehnaz Afridi, vuelvo a la primera generación de cristianos que realmente comprometida con el Holocausto, cuando los sentimientos eran tan fresco y profundamente herido», dijo Michael Berenbaum, un prominente historiador del Holocausto que ha sido un mentor para el doctor . Afridi. «Ahora hay una herida más profunda, de doble filo de Judios y musulmanes ven a sí mismos como víctimas de la otra. Sólo tienes dos protecciones finales en el campo: la calidad de su erudición y su capacidad de recibir un golpe «.

La capacidad de recuperación del Dr. Afridi recibió una prueba de campo exhaustiva después de que ella se unió a Manhattan College en 2011. Con su nombramiento, la universidad – una institución católica en el Bronx – amplió el mandato de su centro Holocausto para cubrir otros genocidios, incluidos los de Armenia y Camboya.

«Seis millones de Judios muertos lloran y gritos de sus tumbas», el blogger Pamela Geller escribió en el momento. «Y los supremacistas islámicos están aullando y frotando sus pezuñas juntos en la anticipación. Tal estupidez no tiene igual «.

Dov Hikind, un asambleísta estatal de una sección judía muy ortodoxa de Brooklyn, dijo a The Jewish Week de Nueva York en el momento en que «la incorporación del Dr. Afridi y la expansión de la misión del centro disminuyen la magnitud del Holocausto como un judío definición evento «.

En los meses posteriores, dijo el doctor Afridi, algunos musulmanes la llamaban un «amante Judio.» Más preocupante para ella son los persistentes rumores en círculos musulmanes que su trabajo académico está siendo financiado secretamente por Judios.

Rastrillada por los vientos cruzados hostiles, Dr. Afridi mantiene su dirección y los nombres de los miembros de su familia confidenciales. Nada, sin embargo, había llevado a la auto-censura en su papel como intelectual público, dijo.

«Tengo el conocimiento empírico, existencial de mi tema», dijo. «Y tengo la creencia de que si hablas de otra, significa más que si usted habla por sí mismo, por su propia gente. Y cuando hay tanta tensión diaria entre los musulmanes y los judíos, es trascendental para nosotros hacer este trabajo, si soy yo con la Shoá, o que es un erudito judío hablar sobre los musulmanes en Bosnia o sobre el sufrimiento palestino. Somos ordenados por Dios para decir la verdad «.

Sin embargo dirigido divinamente, Dr. Afridi tuvo que hacer su propio camino, idiosincrásico. El hijo de un banquero relativamente secular y su esposa más religioso, fue criada en Pakistán, Dubai en los Emiratos Árabes Unidos, Inglaterra y Suiza, antes de venir a los Estados Unidos en 1984 para sus dos últimos años de la secundaria. Asistió a una escuela en Scarsdale, un suburbio de Nueva York con una gran población judía. Ella era uno de los pocos musulmanes en la zona, y su introducción a las relaciones interreligiosas implicó siendo maltratado por sus compañeros de equipo de fútbol y el oído a sus padres siendo insultado.

Casi una década después, al llevar adelante una maestría en estudios religiosos en la Universidad de Syracuse, se desempeñó como asistente de enseñanza a Alan L. Berger, profesor especializado en literatura del Holocausto. Sintiendo su curiosidad, le instó a visitar Israel, y pasó cinco semanas hubo en 1995, aparentemente para estudiar la arqueología bíblica.

Bajo ese disfraz, ella se abrió paso a través de Jerusalén, Tel Aviv, Haifa y los territorios palestinos de Cisjordania. La experiencia magnifica su interés tanto en el Islam y el judaísmo. A lo largo de un eje, que obtuvo un doctorado en el Islam y los estudios religiosos de la Universidad de Sudáfrica. A lo largo de la otra, como profesor visitante de los estudios teológicos en la Universidad de Loyola Marymount en Los Ángeles desde 2003 a 2005, ella comenzó a grabar las historias orales de sobrevivientes del Holocausto.

«Al final de las entrevistas, me explico que soy musulmán», recordó, «y una mujer me dijo: ‘No hay negación del Holocausto. ¿Qué vas a hacer al respecto? » »

Tres meses después de ese encuentro, el doctor Afridi hizo su peregrinación a Dachau, respondiendo a la pregunta del sobreviviente al cambiar la dirección de su carrera académica. Búsqueda de Manhattan College en 2011 por un profesor que podría enseñar sobre el Holocausto, así como el Islam se adapta casi providencialmente a su currículum.

Por su curso sobre «Religión y el Holocausto», se enfrenta a una serie de desafíos – la enseñanza de ese terrible momento de la historia a los jóvenes que a menudo apenas conocen, y discutir el papel del antisemitismo cristiano en la Shoah con estudiantes que son predominantemente cristiano . En su papel de autor, profesor y director de un centro de genocidio, se encuentra con Judios y musulmanes, algunos de apoyo y otros antagónicos, pero todos, en su opinión, puede llegar.

«Si un musulmán me pregunta por qué no estoy enseñando acerca de la Nakba, entonces voy a decir que ya sabemos sobre él, y lo que tenemos que aprender acerca es el Holocausto», dijo. «Y si un judío me dice, ‘los musulmanes son nazis,’ Voy a decir, ‘¿Podemos almorzar? Estas son las personas que tenemos que participar «.

Fuente: The New York Times- Traducido

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