El judío estadounidense que pasó de estudiante de EAU a soldado de las FDI

En ‘I Am Not a Spy’ (No soy un espía), Michael Bassin destruye los estereotipos con resuelta honestidad, la mayor parte del tiempo, mientras se abre paso por 5 países musulmanes, como estudiante en los Emiratos e incorporándose a las Fuerzas de Defensa de Israel.

Con desarmante honestidad, un árabe aceptable y cejas en círculo, autodenominado “orgulloso judío norteamericano pro Israel“, Michael Bassin partió hacia los Emiratos Árabes Unidos en el segundo semestre de su tercer año de estudios en la universidad estadounidense en medio de la Segunda Guerra del Líbano en 2006.

Sus padres no estaban entusiasmados.

Así comienza el libro de no ficción de Bassin, “I Am Not a Spy“, publicado este mes por la editorial WiDo de Utah, el título proviene de una frase muy repetida durante su semestre en la Universidad Americana de Sharjah, uno de los siete emiratos que componen los Emiratos Árabes Unidos y durante sus viajes por Oriente Medio.

El primer libro de Bassin lo sigue en el transcurso de siete meses a través de cinco países de mayoría musulmana e India, y, en menor medida, su eventual inmigración a Israel y su servicio en las Fuerzas de Defensa de Israel. Sus tres años en Israel representan menos de una cuarta parte del libro.

“I Am Not a Spy” ofrece una visión que la mayoría de los occidentales de otra manera nunca tendrían de la sociedad musulmana y las personas que la componen. Confirma algunas creencias comúnmente aceptadas sobre el mundo árabe, a saber, la abrumadora opinión negativa que tienen de Israel y los judíos, pero destruye otros estereotipos, todo en un estilo de escritura sensato que hace que el libro sea fácil de leer, aunque el tema es a veces difícil.

Sospechoso y superestrella

Antes de viajar a Sharjah, en un intento por mitigar sus temores, Bassin les dice a sus padres que no revelará su herencia judía, una promesa que rompe con prontitud en su primer día del semestre.

Michael Bassin, autor de ‘I Am Not a Spy.’ (Cortesía / Michael Bassin)

Después de exponerse como judío, Bassin se convierte en sospechoso y superestrella en el campus, una figura cautivadora a la que todos quieren conocer, pero que también es ampliamente aceptado como un agente de la agencia de espionaje Mossad de Israel. Dos hermanos palestinos en la universidad se convierten rápidamente en sus falsos amigos, hablando a Bassin amablemente en la cara mientras esparcían rumores a sus espaldas.

A diferencia de Ben Tzion, un israelí de origen ruso que también ha viajado abiertamente a Medio Oriente como judío, y que recientemente dijo al Times of Israel que “nadie en el mundo árabe se acercó a mí con hostilidad“, Bassin experimenta su parte de veladas amenazas y abierta agresión por su sionismo y herencia judía, junto con respuestas más positivas.

Hoy, Bassin, un cantante para el personaje de Lex Luthor del actor Michael Rosenbaum en el programa de televisión “Smallville”, trabaja para una compañía de tecnología con sede en Tel Aviv, FirstImpression.io, pero también incursionó en el periodismo, incluyendo reseñas de medios árabes diarios para The Times of Israel en 2012-13. (El editor de Times of Israel, David Horovitz, escribió un breve prólogo para “I Am Not a Spy”).

Bassin ya estaba familiarizado con el mundo árabe cuando fue a Sharjah, tras pasar el verano anterior en El Cairo. Además, a pesar de haber nacido y crecido en Cincinnati, Ohio, sus dos mejores amigos eran israelíes y palestinos.

Durante su estancia en el emirato, se sumerge profundamente en la cultura, estudia el Corán, se reúne con las familias de sus compañeros de clase y habla con todos los que puede: desde eruditos hasta taxistas, desde compañeros hasta, aparentemente, un miembro de la policía secreta encubierta que trataron de tenderle una “trampa de miel“.

En el Líbano, se encuentra con miembros de Hezbolá y un vendedor de sándwiches que le dice que lo habría matado si fuera israelí.

Michael Bassin, tercero a la izquierda, visita una sinagoga egipcia en 2005. (Cortesía)

Celebra el Shabat en Egipto con uno de los pocos miembros restantes de la comunidad judía. Sin sinagoga disponible, marca las vacaciones de Rosh Hashaná en Sharjah comiendo una mezcla de cereales Apple Jacks y Honey Nut Cheerios.

El estilo de Bassin es directo y contundente, y parece que él también lo es. El “orgulloso judío norteamericano pro Israel” hace su camino a través del Medio Oriente, por lo general, siendo inquietantemente sincero … con algunas excepciones notables donde se hace pasar por musulmán.

En Egipto, Bassin pretende ser un converso musulmán y habla con un imán sobre la visión del Islam de los ataques suicidas. Se sorprende cuando el clérigo le dice que tales actos están prohibidos, excepto en Israel, donde incluso el asesinato de mujeres y niños es aceptable. “Si no matamos a sus hijos, ellos matarán a los nuestros”, dice el imán.

El campus de la Universidad Americana de Sharjah en los Emiratos Árabes Unidos. (Cortesía / Michael Bassin)

Cuando Bassin descubre que devotos seguidores del Islam Wahhabi de Arabia Saudita sostienen que los musulmanes no pueden hacerse amigos de los judíos, se sorprende al saber que uno de esos creyentes solo es amigo de él porque cree que “algún día [se] convertirá en musulmán”.

En un episodio moralmente cuestionable, Bassin se infiltra como musulmán en una mezquita india y les dice a los fieles que “debemos dejar de culpar a Estados Unidos, a Israel ya todos los demás por los problemas del pueblo musulmán”.

Recordando sus extensas conversaciones, Bassin describe una gran cantidad de opiniones entre los musulmanes en el Medio Oriente y el sur de Asia acerca de Israel, así como sobre el uno del otro.

La mayoría de los árabes con los que Bassin habla son profundamente antagónicos con la noción de sionismo y el estado judío, aunque pocos parecen haberle dado al tema una consideración crítica.

Michael Bassin, de viaje en Líbano en 2006. (Cortesía)

Sus compañeros de clase y las personas que conoce en el camino describen a los israelíes como monstruos genocidas y judíos como nefastos titiriteros que controlan el mundo, al estilo de “Los Protocolos de los Sabios de Sión”. Pero cuando Bassin señala que no creen que sea malvado tan claramente que no todos los judíos lo son, la mayoría de ellos simplemente se ponen nerviosos y salen corriendo, diciendo que tienen que pensarlo.

Otros, sin embargo, son más comprensivos. Un profesor egipcio en Sharjah revela que, en 1982, pasó un año en la Universidad Hebrea de Jerusalem y todavía piensa con cariño en el tiempo que pasó allí. Maher, un rico ciudadano de los EAU, se autoproclama “emiratí sionista” y promete “hacer de los Emiratos Árabes Unidos e Israel muy buenos amigos“.

Pero los compañeros de clase de Bassin en Sharjah, que vienen de todo Medio Oriente, parecen pasar tanto tiempo manifestándse en cntra de otros países de la región como contra Israel.

Los sunitas odian a los chiítas, por supuesto. Pero los suníes también odian a los egipcios sunitas y viceversa, escribe. Los musulmanes del sur de Asia son efectivamente utilizados como esclavos por los musulmanes del Golfo Pérsico y a menudo son abusados por ellos. Un estudiante emirati se jactó de violar a su sirviente y luego la despidió con mentiras de que le había robado.

Pero si bien los árabes presentan una variedad de puntos de vista sobre Israel, no se puede decir lo mismo en la dirección opuesta. La política israelí recibe muy poca discusión en “I Am Not a Spy”.

Las opiniones de Bassin sobre el conflicto son las únicas que se mencionan seriamente, y generalmente son intermedias e imprecisas: el apoyo a la solución de dos estados y la creencia de que la paz entre las dos partes es posible.

La única indicación de que algunos israelíes podrían tener una creencia política diferente viene en la forma de dos soldados en entrenamiento básico con Bassin que dicen que entraron al ejército “para matar árabes”. Rápidamente son regañados por su comandante, y sus puntos de vista no se vuelven a mencionar

Michael Bassin, durante su servicio en la Brigada de Infantería Kfir. (Cortesía)

Bassin ofrece solo algunos destellos en su servicio militar. Inicialmente, espera que con su conocimiento del árabe, lo ubiquen en una unidad de inteligencia de algún tipo. Pero sus extensos viajes en Medio Oriente lo hacen sospechoso a los ojos de las FDI, por lo que se une a la Brigada de Infantería Kfir, que sirve en Judea y Samaria (Cisjordania), trabajando como traductor de combate para su unidad.

Recuerda malentendidos y pequeñas discusiones con los palestinos, la prisa de tener poder sobre otra persona y la vergüenza que siente cuando desaparece.

Sus experiencias en Sharjah en 2006 a veces lo desilusionan con las perspectivas de paz en la región. Pero Bassin finaliza el libro con una nota de esperanza, con su último día en el ejército en 2009: le promete a un niño palestino que lo mantendrá a salvo si va a Israel, y el niño promete mantenerlo a salvo si regresa a Cisjordania (Judea y Samaria).

Fuente: The Times of Israel – Enlace Judío

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