Los descendientes de los judíos de Macedonia, regresaron para asegurar que 500 años de historia judía no se pierdan

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En un país donde los nazis mataron al 98 por ciento de su minoría judía, la supervivencia de cinco miembros de la familia Abravanel se consideró algo parecido a un milagro.

Como más de 120 de sus familiares fueron enviados al campo de exterminio de Treblinka, la familia se salvó debido a una serie de circunstancias inusuales, incluido un brote de tifus. Cuatro de los cinco miembros de la familia eran médicos. Los nazis y las fuerzas de ocupación búlgaras necesitaron toda la ayuda que pudieron obtener para frenar el brote en el norte de Macedonia, una antigua parte de Yugoslavia que hoy es una nación sin litoral al norte de Grecia.

Dieciocho años después de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, la tragedia se encontró con los Abravanels. Tres de los cinco sobrevivientes murieron en el terremoto de 1963 que devastó Skopje, ahora la capital del norte de Macedonia. Los únicos sobrevivientes fueron una pareja de ancianos y su nieta de 7 años.

La pareja sobreviviente, Haim y Berta Abravanel, perdieron a su hijo, hija y yerno en la calamidad. Su nieta, Rachel Shelley Levi-Drummer, perdió a sus padres, a un tío ya su casa durante el terremoto. Ella emigró a Israel con sus abuelos, rotos y ahogados por su pérdida, poco después del terremoto. Muchos ven su partida como el fin de los siglos de presencia judía en Bitola.

Pero más de medio siglo después de ese trágico final, Levi-Drummer y otros regresan a Bitola, el nombre moderno de la ciudad que alguna vez se conoció como Monastir, a través de varios proyectos exitosos que están saliendo del olvido de la comunidad judía casi extinta del norte de Macedonia. .

En marzo, se inauguró en Skopje la exhibición permanente de un museo multimillonario del Holocausto , el Centro Conmemorativo del Holocausto para los judíos del norte de Macedonia. Contiene elementos raros, como el motor de un tanque alemán, como aquellos cuyos vapores se usaban para matar a judíos y prisioneros de guerra, y carros de carros como los que se utilizaban para enviar a los judíos macedonios a sus muertes.

El museo también tiene rollos con los nombres de 7,144 víctimas del Holocausto de Macedonia, de las cuales solo 150 sobrevivieron. La comunidad judía de Bitola, la segunda ciudad más grande del norte de Macedonia, tuvo una supervivencia aún menor que la nacional: solo sobrevivió el uno y medio por ciento de los 3,400 judíos de Bitola.

En 2015, Levi-Drummer, ahora secretario académico de la Universidad Bar Ilan de Israel, y Dan Oryan, embajador de Israel en el norte de Macedonia, junto con otros, comenzaron un proyecto para limpiar el cementerio judío de Bitola, una ladera de 11 acres cuya puerta cuenta con una impresionante Arco, pero que esencialmente se había utilizado como un vertedero antes de 2015.

La participación de Oryan en el caso es inusual: los embajadores israelíes se centran en las relaciones bilaterales y muy pocos de ellos toman una iniciativa activa en la restauración de la herencia judía.

Pero «había una historia asombrosa y desgarradora que necesitaba ser contada aquí», dijo Oryan, a quien tanto Levi-Drummer como Balashnikov atribuyeron un papel fundamental en la restauración del cementerio judío de Bitola.

En cuanto a Levi-Drummer, su orfandad en gran medida hizo que regresara a Bitola, donde su abuelo tenía un gran hospital, dijo a la Agencia Telegráfica Judía. Después del terremoto, «mis abuelos y yo éramos la única rama que quedaba en pie sobre este enorme árbol caído», dijo. «Mis recuerdos, mis raíces y lo que solía ser mi hogar me trajeron aquí».

Levi-Drummer estaba programada para estar en Skopje con sus padres cuando se produjo el terremoto de 1963, el 26 de julio. Pero su abuela, Berta, la retuvo un día después de lo planeado en Bitola porque no había terminado de hacer un vestido para su nieta. Sus abuelos no le contaron de inmediato el terremoto mientras su abuelo buscaba a sus padres y a su hijo.

Él y otros excavadores encontraron sus cuerpos debajo de un edificio totalmente derrumbado. Él los había enviado a Israel para el entierro.

En la actualidad, los limpiadores del cementerio judío de Bitola han desenterrado solo el 40 por ciento de sus aproximadamente 10.000 lápidas, losas de piedra resistentes a la intemperie, algunas de ellas que datan del siglo XV, que se colocaron en el suelo siguiendo la tradición sefardí.

Las lápidas también resultaron ser inusuales en otras formas. En lugar de los precisos epitafios característicos de las lápidas judías de hoy, los que se descubrieron en Bitola contenían ricas descripciones e incluso poemas sobre los difuntos.

Esta verbosidad no es exclusiva de Bitola: se puede encontrar en varios cementerios judíos sefardíes, incluidos los de Hamburgo, Alemania e incluso tan al este como la actual Ucrania.

Pero en el caso de Bitola, estos epitafios se convirtieron en la única fuente de información sobre las víctimas que perecieron en la oscuridad.

Bela Balashnikov, de 76 años, aprendió en 2015 la única información que tiene sobre su bisabuelo, Matityahu Shmaya Zarfati, de un epitafio expuesto en la limpieza.

«Me conmovió mucho saber que él era un donante para las causas comunitarias, que se preocupaba por los pobres, que era un hombre sabio», dijo Balashnikov, cuyos padres sionistas escaparon del Holocausto cuando se mudaron a Israel antes del estado en 1932. . “Antes de la limpieza, solo conocía su nombre. Mis padres no hablarían de las personas que perdieron. Fue demasiado doloroso «.

Su poético epitafio hebreo de 1901, con arameo y escrito en rimas, dice: “Dentro de este trozo de tierra hay un hombre de gran descendencia … que estudió el Talmud y la Torá, los buenos y honestos, sus manos nunca estuvieron sin un libro. Luego vino el ángel de la muerte antes de la fecha de vencimiento y dejó a su esposa e hijos en duelo. Murió en el apogeo de su vida «.

Otro epitafio, de Esther Calderón, quien murió en 1891, notó con notable franqueza que había visitado Jerusalén dos veces y había tratado de vivir allí, pero nunca se había aclimatado. Luego regresó a Bitola para vivir su vida en penuria, dice el texto.

Según Levi-Drummer, esta apertura es típica de los judíos de Bitola, que hoy es una ciudad tranquila y ornamentada con una cultura de cafés desarrollada pero con pocos turistas.

«Era una comunidad cálida sefardí con mucha tolerancia que básicamente funcionaba como una familia extendida», dijo sobre los judíos de Bitola.

Según Balashnikov, las matriarcas, en lugar de los hombres, tenían la última palabra en muchas familias judías en Bitola.

Ninguno de los edificios de la comunidad de Bitola (tenía varias sinagogas) sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial y al subsiguiente gobierno comunista cuando el norte de Macedonia era parte de Yugoslavia.

La repentina y radical aniquilación de los judíos macedonios, en pocos días, los nazis lograron su mayor índice de mortalidad en cualquier lugar, representa un desafío inusual para los activistas que buscan preservar la memoria de esta comunidad extinta, que se cree que se estableció en Bitola a más tardar Siglo III d.

«La tradición familiar se perdió porque todas las familias fueron ejecutadas juntas», dijo Levi-Drummer.

El dolor de la pérdida fue tan traumático que hizo que los pocos sobrevivientes reprimieran sus recuerdos comunales, agregó.

Michael Bar-Zohar, un historiador israelí nacido en Bulgaria, lamentó la oscuridad de los judíos macedonios en su libro de 1998, «The Trains Left Empty».

Los judíos de la zona «se convirtieron en víctimas por segunda vez después de su muerte», escribió. “Su sacrificio y sufrimiento fueron lavados en oleadas de fría indiferencia. Su memoria había sido borrada como si nunca hubieran vivido en las orillas doradas del mar Egeo o en los verdes valles de la turbulenta Macedonia. En vida y muerte, fueron los huérfanos de los Balcanes «.

El relato de Bar-Zohar no es completamente exacto, según Hassan Jasari, un musulmán de Bitola que dice que su difunto tío arriesgó su vida para llevar agua a los judíos que esperan su deportación. Hassan Jasari participa cada año en el evento anual de conmemoración del Holocausto en Marcha viviente en Bitola. Señalando las banderas israelíes de otros participantes del evento en marzo, dijo: «Es genial ver a esta bandera ondeando aquí, del país más grande de la Tierra».

Los judíos de Macedonia fueron detenidos sin comida ni agua durante unos tres días en una fábrica de tabaco en desuso antes de ser transportados durante días en tren a la Polonia ocupada por los nazis.

«Para cuando llegaron a Treblinka, probablemente estaban ansiosos por meterse en esa cámara de gas creyendo que era una ducha donde podían beber y lavar la suciedad en la que se habían visto obligados a vivir», dijo Balashnikov, quien perdió a varios tíos allí. .

Levi-Drummer, Balashnikov y otros entrevistados para este artículo creen que los Abravanel fueron «la última familia judía que abandonó Bitola».

Sin embargo, Bitola es actualmente el hogar de Maria Behar, de 60 años, y su hijo, Zoran. Ella dijo que son los últimos judíos que viven en Bitola, y se están preparando para irse a Israel tras la muerte de su difunto esposo. No está enterrado en un cementerio judío. Además, una familia israelí se mudó recientemente a Bitola, donde tienen negocios.

No obstante, Balashnikov y otros están de acuerdo en que «la comunidad judía de Bitola ya no existe, y probablemente nunca regresará», dijo. «Al menos ahora el mundo sabe un poco más de lo que alguna vez existieron».

Fuente: JTA/CJM

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