Drama en Reino Unido: los judíos no reciben papeles en el Teatro

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El actor judio britanico Adam Godley, a la izquierda, junto con Simon Russell Beale, en el centro, y Ben Miles, en ‘The Lehman Trilogy’, en el Teatro Nacional. (Mark Douet)

El galardonado musical estadounidense “Falsettos” se estrenó en Londres esta semana. Escrita por dos judíos, la obra fuertemente judía presenta un bar mitzvá, y la canción de apertura incluso se titula, “Cuatro judíos en una sala protestando“. Sorprendentemente, no hay actores judíos conocidos en el elenco del programa, el director no es judío, y hasta hace muy poco, no había aportación creativa judía en la producción.

Recientemente, la escasez de judíos en roles judíos ha provocado un debate más amplio sobre el East End de Londres en un escándalo que se conoce como “Jewface” (cara judía). El término es una referencia a un furor anterior sobre el reparto de actores blancos en lugar de los asiáticos orientales, una discusión que se conoció como “Yellowface” (cara amarilla).

Un grupo de actores, escritores y directores judíos estaba tan preocupados por la forma en que los judíos están representados en las artes en vivo que en la víspera de la apertura de los “Falsettos“, escribieron una carta abierta, publicada el mes pasado en el periódico comercial nacional británico, The Stage.

El elenco de la produccion britanica de ‘Falsettos’, que no contiene actores judios conocidos, durante un ensayo para el espectaculo. (Matthew Walker)

En 2019, en Londres, parece imposible que una producción de un programa tan obviamente relacionado con la religión y la cultura judía como ‘Falsettos’ pueda anunciar un elenco sin representación judía en absoluto“, decía la carta.

En un momento de creciente antisemitismo, de ataques verbales y físicos contra el pueblo judío y tiroteos violentos en sinagogas, escuelas judías y centros culturales obligados a ser protegidos por guardias de seguridad, ahora se siente más crucial que nunca hacer una representación precisa de la sensibilidad cultural alrededor del judaísmo como prioridad en el teatro”, decía la carta.

Los firmantes son principalmente jóvenes, pero también hay algunos nombres establecidos como los actores Maureen Lipman y la ganadora del premio BAFTA Miriam Margolyes, así como el director Elijah Moshinsky.

Sam Brown, un director de ópera que trabaja principalmente fuera del Reino Unido, es miembro del grupo que firma la carta de The Stage que ahora se hace llamar Colectivo de Artistas Judíos.

Veo esta discusión más sobre cómo uno representa la diversidad en el escenario“, dijo Brown a The Times of Israel. “Nos interesaba mucho demostrar que no nos presentamos como un caso especial, pero sentimos que deberíamos tener derecho a un poco de respeto como grupo minoritario, y a involucrarnos en cuanto a cómo estamos representados“.

Dijo que los miembros del Colectivo de Artistas Judíos habían hecho “muchos intentos” de contactar a los productores británicos de “Falsettos” antes de la apertura del programa, “pero no hubo una respuesta significativa“.

Una vez que apareció la carta abierta en The Stage, los productores de “Falsettos” respondieron, pero no de una manera que satisficiera a los autores de la carta.

Sell-A-Door [la compañía productora detrás del programa] perdió completamente el punto, no se disculpó y, en lugar de centrarse en el judaísmo [y cómo está representado], simplemente dijo que toda discriminación es mala“, dijo un miembro del Colectivo de Artistas Judíos que habló con The Times of Israel bajo condición de anonimato.

La cuestión de los artistas que retratan personajes de diferentes religiones, etnias o sexualidades es un tema extremadamente delicado“, decía la declaración de Sell-A-Door. “La representación y el respeto del patrimonio cultural en el escenario es de suma importancia y es algo que tomamos muy en serio … hemos tenido en cuenta todos los aspectos sensibles del material del tema, ya sea la historia de la familia judía central o cualquiera de los otras cuestiones planteadas en este trabajo, como la homosexualidad, el SIDA, el matrimonio, el divorcio y la custodia de los hijos“.

Joel Montague como Mendel, izquierda, y Albert Atack como Jason, derecha, durante un ensayo para la producción británica de “Falsettos”, que no contiene actores judíos conocidos. (Matthew Walker)

Sell-A-Door le dijo más tarde al London Evening Standard que “no podía confirmar si los miembros de la compañía eran judíos, ya que hubiera sido discriminatorio preguntarles“.

Sin embargo, las pautas para el sindicato de actores del Reino Unido, British Equity, establecen que “la necesidad de autenticidad y realismo podría requerir a alguien de una edad, sexo o raza en particular para roles de actuación“.

Poco después de que el informe de Evening Standard saliera a la calle, un director de teatro nacido en Sudáfrica, Steven Dexter, anunció que se desempeñaba como consultor judío para “Falsettos“. Dexter se describió a sí mismo como “británico-israelí” y ha dirigido un número de producciones para el Teatro Habimah, el teatro nacional de Israel en Tel Aviv.

No se sabe por qué Sell-A-Door habría olvidado mencionar el papel de Dexter como consultor en su respuesta en el Evening Standard.

Elenco de la produccion britanica de “Falsettos”, que no contiene actores judios conocidos, durante un ensayo para el programa. (Matthew Walker)

En una serie de intercambios en línea con miembros del Colectivo de Artistas Judíos, Dexter, que no estuvo disponible para hacer comentarios a The Times of Israel, escribió y luego eliminó el siguiente tweet: “¿Por qué no centrarse en el futuro y proponer una solución, ya que marcar su número de foco en su brazo o usar una estrella amarilla en las audiciones no es la solución”. Spotlight es la publicación comercial para las artes escénicas en el Reino Unido, principalmente con fines de casting.

Más tarde, Dexter propuso una reunión cara a cara con críticos en línea del elenco de “Falsettos“, pero no estaba claro si alguien aceptó la invitación.

Lo que es importante para mí es que la experiencia vivida de la gente del judaísmo, en toda su riqueza gloriosa, informa la forma en que hacen arte judío“, tuiteó el director Adam Lenson, quien también está involucrado con el colectivo de artistas judíos.

Lenson también dijo que no estaba contento con que “muchas historias de noticias habían interpretado erróneamente nuestro punto y lo habían hecho sobre el reparto, cuando en realidad se trata de la representación“.

El actor britanico de ascendencia asiatica, Daniel York, que participo en las protestas de “Yellowface” por la falta de representacion en una obra de teatro ambientada en la China medieval que conto con un elenco totalmente blanco. (Cortesia)

Daniel York es un británico del este asiático que estuvo profundamente involucrado en las protestas de “Yellowface” en las afueras del teatro Print Room de Londres en 2017, por una obra que se desarrollaba en la China medieval pero que tenía un elenco completamente blanco.

York le dijo a The Times of Israel que era importante que las minorías se mantuvieran juntas. Dijo que apoyaba firmemente al Colectivo de Artistas Judíos por hablar, así como su plan para vincularse con otras minorías para producir un conjunto de pautas de “mejores prácticas” para todas las futuras producciones teatrales.

Eso está muy bien“, dijo York, “realmente hemos echado en falta algo así. La gente se pone muy a la defensiva sobre el reparto, y nadie dice que solo los judíos deberían tener un papel judío. Pero los productores deben ser conscientes de la sensibilidad cultural“.

La actriz Maureen Lipman, quizás el nombre más importante en la carta original de “Jewface“, es consciente de las quejas de otras minorías sobre cómo son retratadas en el escenario, pero siente que los actores judíos enfrentan una situación única.

Para los judíos parece estar funcionando de otra manera: aparentemente lo último que quiere nadie es hacer de judío en un papel judío“, dijo a The Times of Israel.

El teatro de Londres ha visto recientemente a actores no judíos como Jonathan Pryce interpretar a Fagin, un estereotipo judío negativo retratado en “Oliver Twist” de Dickens, o la actriz Juliet Stevenson elegida como sobreviviente del Holocausto.

La actriz judia Maureen Lipman. (Cortesia)

Esto no tiene que ver solo con el talento, particularmente si el elemento judío es específicamente la fuerza de la obra“, dijo Lipman, y agregó que los artistas judíos estaban en apuros. “Si no hablamos, el problema se hace a un lado, si hablamos, es, ‘Oh, esos judíos que atacan de nuevo“.

Dos de las mayores producciones de Londres en los últimos años, “Angels in America” ​​y “The Lehman Trilogy“, tuvieron un asesor judío, el rabino Daniel Epstein, que es ortodoxo. Fue contratado por sugerencia de la peluquera y estilista del National Theatre, Adele Brandman, miembro de su sinagoga. Fue ella quien mencionó a los directores de ambas obras que podrían hacer bien en “hablar con mi rabino” sobre los “temas judíos“.

Epstein dijo que lo que era importante para él “la noción de poder reflejar adecuadamente la comunidad y la experiencia judía. Para el público, la forma de contar la historia debe resultar auténtica, y cualquiera que haga una representación seria [de un personaje judío] debe hacer sus deberes”.

Sobre el debate actual en el Reino Unido, Epstein dijo: “A nosotros [los judíos británicos] no nos gusta que se hable de nosotros. Este problema nos ha puesto por encima del parapeto. Así que, ahora se trata, literalmente, de que tienes el escenario: ¿qué harás con el ancho de banda de los medios? Quien haga un espectáculo [con un tema judío] tiene la tremenda responsabilidad de ser correcto en cuanto a cómo se representa a los judíos”.

Fuente: The Times of Israel / Enlace Judío

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