La historia del rabino que dirigió un servicio de Iom Kipur en el palacio de Saddam Hussein

El rabino David Goldstrom con su asistente de capellán en Afganistán, el sargento David Teakell, mientras viajaba para visitar al personal militar en otras bases y puestos de avanzada en 2013
El rabino David Goldstrom con su asistente de capellán en Afganistán, el sargento David Teakell, mientras viajaba para visitar al personal militar en otras bases y puestos de avanzada en 2013

Cerca del comienzo de la guerra de Irak en 2003, el rabino David Goldstrom se encontró dirigiendo un servicio de Iom Kipur para unos 50 soldados en uno de los antiguos palacios de Saddam Hussein en Tikrit, Irak.

Los libros de oraciones y los mantones vinieron de su propio suministro. El rollo de la Torá lo donó una sinagoga en Baltimore. Goldstrom dirigió una discusión sobre la lectura del día del Libro de Jonás, que relata la historia de un profeta al que Dios ordenó ir a Nínive – una antigua ciudad en lo que ahora es Irak pero que trata de huir.

“Si alguien es llamado a servir, ¿huir es una opción?” Goldstrom le dijo a JTA, recordando la discusión. “Al hablar con los soldados judíos, siempre quieren ayudar a marcar la diferencia dondequiera que estemos”.

Hoy, Goldstrom, de 55 años, es el jefe de capellanes en Atlanta VA Health Care System. Su carrera militar duró más de tres décadas y lo llevó desde Oriente Medio hasta la mitad del Océano Pacífico, y desde marinero en servicio activo hasta rabino en primera línea. Ahora es capellán de los soldados que regresaron a sus hogares y que, en muchos casos, están librando una nueva batalla para reintegrarse a la vida civil.

“Cuando eres judío y sirves en el ejército, eres un poco diferente”, aseveró. “Y sólo por el medio ambiente estás desconectado de la vida comunitaria judía. Estás en minoría a lo grande. Y para las comunidades judías, apoyar a la gente en el ejército es realmente conectarlas con la comunidad judía”.

Goldstrom creció asistiendo a una sinagoga conservadora en Nueva Jersey, hijo de un sobreviviente del Holocausto que sirvió en el ejército estadounidense en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Desinteresado en asistir a la universidad y conseguir un trabajo de escritorio, se unió a la Marina al salir de la escuela secundaria. Sirvió en el Pacífico durante casi una década.

Apenas había infraestructura religiosa para los miembros del servicio judío en Diego García, la pequeña isla del Océano Índico donde estaba destinado a finales de la década de 1980. Antes de Pésaj recibía algo de comida empaquetada – gefilte fish, matzá y bolas de matzá – de la Junta de Bienestar Judío, que apoyaba a los miembros de los servicios judíos. Cuando visitó la capilla de la base para los servicios judíos, fue el único que apareció. Un rabino militar estacionado en las Filipinas que ocasionalmente visitaba a Diego García reclutó a Goldstrom para organizar funciones religiosas judías en la base.

Cuando el rabino que ofició el servicio de Iom Kipur en el palacio de Hussein regresó a la vida civil a mediados de la década de 1990, asistió a la universidad y se convirtió en maestro de escuela pública, lo cual vio como otra forma de servir a su país. Ese interés en la educación, la consejería y el servicio finalmente lo llevó a la yeshiva ortodoxa Ohr Somayach, donde recibió la ordenación rabínica.

En 2001, pocos meses antes de los ataques del 11 de septiembre, Goldstrom regresó a las fuerzas armadas, esta vez como capellán.

Durante los siguientes 13 años sirvió tres giras en Kuwait e Irak y una en Afganistán. Por un lado, el trabajo era como el de un rabino púlpito, organizando servicios y atendiendo las preocupaciones de su rebaño. Por otro lado, era totalmente diferente.

En primer lugar, aconsejaba a los soldados de todas las religiones, no sólo a los judíos. Y tuvo que arreglárselas con lo que podía llevar en lugares sin comunidad judía local. Recuerda a un piloto de helicóptero judío que describía un servicio de Rosh Hashaná que tenía su compañía: sólo había tres o cuatro personas y sin libros de oraciones.

“La iluminación tomó un tiempo, mientras un soldado trabajaba en hacer que una linterna de queroseno se llenara de aceite de oliva para encenderla porque no había queroseno disponible”, escribió Goldstrom para la JTA en 2007, describiendo Jánuca en Irak.

Las apuestas también eran mucho más altas. Goldstrom se ocupaba regularmente de cuestiones literales de vida o muerte. Y a diferencia de los rabinos en su país, tenía pocos colegas a los que acudir en tiempo real si necesitaba su propio apoyo. Además, comentó que encontró consuelo en las oraciones, particularmente en los salmos escritos por el rey David, a quien la Biblia describe como un guerrero que busca la paz.

“Cuando usted es el capellán de una unidad militar y uno de sus soldados es asesinado, está prestando el servicio conmemorativo. Está trabajando con los sobrevivientes en circunstancias difíciles y es posible que no tenga a nadie con quien hablar”, dijo Goldstrom. “Es mucho más raro que un rabino del púlpito tenga a sus feligreses muertos en sus brazos”.

Goldstrom se mudó a su posición actual en el Atlanta VA en 2015. Todavía aconseja a los soldados, pero ahora en lugar de hacer frente a una zona de guerra, están tratando de reajustarse al frente interno. Muchos lo hacen bien, contó. Pero algunos tienen problemas para encontrar un trabajo o un hogar. Está particularmente preocupado por el suicidio entre los veteranos. Según la VA, la tasa de suicidio de los veteranos fue 1,5 veces mayor que la de todos los civiles estadounidenses en 2017.

Vía JTA / Israel Noticias

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