Los judíos de Dubai luchan por una sinagoga pública

Los judíos de Dubai luchan por una sinagoga pública
Los judíos de Dubai luchan por una sinagoga pública

Los judíos de Dubai luchan por una sinagoga pública. Todos los sábados, en villas aisladas en la playa, salones de banquetes de hoteles y torres de apartamentos de lujo, los judíos llegan para rendir culto en algunas de las sinagogas más ocultas del mundo. Esto es a pesar de que los Emiratos Árabes Unidos fomentan el espectacular crecimiento y la apertura de su comunidad judía.

Los planes para construir un santuario permanente para la congregación de Dubai, en rápida expansión, se estancaron, dicen los líderes judíos, reportó Ynet.

La nueva comunidad se enfrenta a los obstáculos que los grupos religiosos han tenido que superar durante mucho tiempo en esta federación, donde la religión oficial del Estado, el Islam, está estrechamente vigilada, las prácticas no musulmanas están controladas y los edificios religiosos son limitados.

La creciente población de inmigrantes judíos en los EAU -incluida la afluencia de israelíes después de que los países normalizaran sus relaciones en 2020 y, recientemente, de rusos tras la guerra de Ucrania- puede sentirse más libre que nunca para expresar su identidad en este jeque árabe autocrático, que ha tratado de presentarse como un oasis de tolerancia religiosa.

Ha surgido una guardería judía. También una mikvah, o baño ritual para mujeres. Los nuevos restaurantes kosher hacen un buen negocio. Las recientes fiestas de Pascua atrajeron a miles de personas. Pero sin una base, algunos líderes judíos temen un estado de limbo perpetuo.

“No se puede hacer crecer una comunidad en un hotel”, dijo Elie Abadie, rabino principal del Consejo Judío de los Emiratos. “Da la sensación de inestabilidad, de no pertenecer”.

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Los grupos religiosos que buscan establecer nuevos santuarios se enfrentan a las enrevesadas normas del país, donde los expatriados superan en número a los musulmanes emiratíes en una proporción de casi nueve a uno. Dubái sólo ha declarado dos zonas con escasez de espacio para construir santuarios religiosos.

El recinto principal de la iglesia -terreno que el gobierno ofrece ahora para una sinagoga- se encuentra en el extremo más alejado de la ciudad, una zona polvorienta junto al puerto de Jebel Ali y la fundición de aluminio local.

«Solíamos estar en el quinto pino», contó Jim Young, un capellán anglicano, aunque una línea de metro hizo que las iglesias sean más accesibles.

Legiones de trabajadores extranjeros mal pagados que impulsan la economía de Dubai -filipinos católicos, africanos evangélicos, indios hindúes- viajan al recinto en autobuses desde espacios de trabajo lejanos.

Sin embargo, el sábado, los judíos observantes no pueden hacer tal cosa. Desde el atardecer del viernes hasta la puesta de sol del sábado, muchos judíos devotos se abstienen de utilizar dispositivos mecánicos, incluidos los coches. Para evitar largas caminatas en el día sagrado, las sinagogas suelen estar situadas en el corazón de los barrios residenciales.
 
Pero nadie vive en la zona industrial de libre comercio de Jebel Ali, salvo un pequeño grupo de expatriados cuyas casitas en ruinas se enfrentan a la demolición. En el calor abrasador del verano de Dubai, es impensable caminar hasta el recinto del templo desde el centro de Dubai o el puerto deportivo, donde residen la mayoría de los judíos.
 
«Jebel Ali no es una solución para la población judía», explicó Alex Peterfreund, líder comunitario, y añadió que una sinagoga debe estar en un lugar central y residencial donde los judíos observantes quieran trasladarse y sembrar una comunidad. «Las autoridades tienen que aprender lo que es el judaísmo… supongo que se sorprendieron un poco», agregó.
 
Líderes de la comunidad dicen que rechazaron la propuesta de la sinagoga de Jebel Ali, y las conversaciones sobre una ubicación alternativa se estancaron durante meses. De hecho, la Autoridad Nacional de Derechos Humanos de los EAU reconoció las dificultades, diciendo: «Hay leyes administrativas y reglamentarias que deben cumplirse».
Judíos en Dubai.
Judíos en Dubai.
(AP)
No obstante, el portavoz de la autoridad, Mohamed al-Hamadi, subrayó la tolerancia de los Emiratos hacia las minorías religiosas, que se mantiene desde hace décadas.
 
«No hay miedo ni preocupación por la inclusión del pueblo judío», remarcó, señalando la Casa de la Familia Abrahámica, una instalación interconfesional que comprende una mezquita, una iglesia y una sinagoga, actualmente en construcción en la capital, Abu Dhabi, como prueba de la hospitalidad del país.
 
El reluciente proyecto interreligioso, que se inaugurará a finales de este año en una isla del emirato rico en petróleo, pretende poner de relieve la tradición emiratí de relaciones pacíficas e interreligiosas y promover los EAU como faro de tolerancia.
 
Sin embargo, el país adopta un enfoque de tolerancia cero cuando se trata de la disidencia, y del Islam político.
 
Las libertades religiosas también tienen límites. Según el último informe sobre libertad religiosa del Departamento de Estado de EE.UU., las autoridades dan orientaciones semanales sobre el contenido de los sermones en las mezquitas suníes, y se dan «instrucciones adicionales» a mezquitas chiíes. Además, se requiere un permiso para celebrar un círculo de memorización del Corán. Las leyes prohíben la blasfemia vagamente definida.
 
«Los Emiratos Árabes Unidos se presentan como un refugio del islam moderado y contra el extremismo, lo que incluye también el activismo democrático nacional con base islámica», aseveró David Warren, un estudioso del islam contemporáneo en la Universidad de Washington en San Luis.
Refugiados judíos de Yemen en los EAU.
Refugiados judíos de Yemen en los EAU.
(JCC)
Mientras tanto, los grupos religiosos locales luchan contra las restricciones logísticas y burocráticas. Más de 700 congregaciones cristianas se apretujan en unas 40 iglesias de todo el país.
 
La construcción de nuevos santuarios «no estuvieron a la altura de la demanda de la gran población no ciudadana del país», señaló el Departamento de Estado, que describe el hacinamiento en los recintos de Dubai como «especialmente pronunciado».
 
La Autoridad de Desarrollo Comunitario de Dubai, que expide las licencias a las organizaciones religiosas, no respondió a las solicitudes de comentarios.
 
Fellowship, una congregación protestante, decidió hace años liberarse de las multitudes y las limitaciones. Abandonó el recinto y se desmarcó, dirigiendo audiencias embelesadas en hoteles de toda la ciudad.
 
Las autoridades se preocuparon, pero el pastor de Fellowship perseveró, solicitando a los líderes emiratíes un permiso especial para operar fuera del recinto. La organización tuvo éxito y sus servicios no tradicionales ganaron en popularidad.
 
«Algunos podrían contar la experiencia como una superación de barreras increíbles por parte de Fellowship», dijo Steven Pottorff, director de comunicaciones de Fellowship.
 
Para los judíos, lo cierto es lo contrario. Sin un espacio público formal para el culto, rezan libremente en los centros turísticos de cinco estrellas y en residencias privadas de Dubai.
 
En un Shabat reciente en el centro de la ciudad, un rabino que bendecía el pan se esforzaba por hacerse oír por encima de la música pop que sonaba en el mayor centro comercial del mundo. En un hotel del puerto deportivo, repleto de yates, los guardias de seguridad, ahora familiarizados con los mandatos bíblicos judíos, se apresuraron a pulsar los botones del ascensor para los fieles.
La modelo israelí May Tager, a la derecha, sostiene la bandera israelí junto a su compañera Anastasia Bandarenka, una modelo de Dubai originaria de Rusia, en una sesión fotográfica.
La modelo israelí May Tager, a la derecha, sostiene la bandera israelí junto a su compañera Anastasia Bandarenka, una modelo de Dubai originaria de Rusia, en una sesión fotográfica.
(AP)
«Una sala de banquetes te hace sentir que vas a una fiesta», explicó el rabino Abadie, que el mes pasado encendió la polémica en Internet pidiendo la creación de un enclave judío autosuficiente en Dubai.
 
Aseguró que sus comentarios fueron malinterpretados, pero subrayó la urgencia de que los judíos encuentren un lugar permanente para rezar.
«Mientras no haya un lugar central, la comunidad se fragmentará, se dividirá
 

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