Revelaron detalles únicos de la operación militar más secreta de Israel

Hace una semana y media toda la atención se centró en el levantamiento de la orden de mordaza del censor militar en el registro oficial del ataque israelí de septiembre de 2007 contra el reactor nuclear de Siria.

Pero el evento que condujo a la decisión de dejar que los medios israelíes informaran sobre la huelga -la publicación en Israel de las memorias del ex primer ministro israelí, Ehud Olmert, la semana pasada y el lanzamiento de la autobiografía de Ehud Barak en Estados Unidos este mes de mayo – anuncia la revelación de otras claves Operaciones israelíes, algunas que han permanecido en secreto durante más de 50 años.

Le debemos esto a la publicación del también ex primer ministro israelí Barak, Mi país, mi vida: luchando por Israel, buscando la paz. Los miembros del comité ministerial presidido por Benjamín Netanyahu que examina libros de ex altos funcionarios parecen haber permitido que su antiguo colega Barak dijera cosas no le permitió antes a ningún autor israelí.

Sin embargo, no se trata de favoritismo. La historia de una de las operaciones más secretas de Israel, que sentó las bases para la victoria en la Guerra de los Seis Días y posiblemente pudo haber evitado el desastre de la Guerra de Yom Kipur, es también la historia personal de Barak. Como uno de los primeros oficiales de Sayeret Matkal, dirigió esas primeras operaciones en lo profundo de Siria y Egipto. En su libro, Barak ofrece por primera vez un detallado relato de primera mano de las operaciones de inteligencia en las que participó.

Durante muchos años, las operaciones más famosas que involucraron al Sayeret Matkal fueron las “ruidosas”, aquellas que llegaron a los titulares inmediatamente después de que ocurrieron, como el rescate de los rehenes en Entebbe en 1976 y el asesinato de los líderes de la OLP en Beirut en 1973.

Pero la unidad más elitista de Israel no fue fundada originalmente para llevar a cabo rescates de rehenes y operaciones antiterroristas. Las operaciones de inteligencia en las que Barak participó se mantuvieron en secreto durante décadas. Y aunque algunos de los detalles se han publicado en el pasado, en los medios israelíes y “de fuentes extranjeras”, Barak es la primera versión completa de lo que hizo el Sayeret Matkal en sus primeros años.

Fue casi una iniciativa independiente de un puñado de oficiales veteranos entrenar a un pequeño grupo de agentes de las fuerzas especiales capaces de colocar y mantener dispositivos de escucha detrás de las líneas enemigas. Si bien estos comandos fueron, por supuesto, entrenados rigurosamente en todo tipo de escenarios de combate, la mayor parte de su entrenamiento se centró en llevar a cabo su misión sin ser detectado y no dejar rastro.

Ehud Brog (habría hebraizado su nombre a Barak más de una década después), un escuálido kibbutznik con aversión a la autoridad, fue reclutado por la unidad en 1960, cuando su núcleo original incluía menos de 20 hombres. Originalmente había sido diseñado para servir en un batallón de infantería blindado, pero fue sacado de él cuando los oficiales de la unidad escucharon un rumor sobre un niño que había hecho sus propias herramientas que le permitían robar municiones del búnker de armas de su kibutz, y que tenía una extraña habilidad para la navegación de largo alcance.

Dos traumas habían precedido a la concesión del Sayeret Matkal en su primera misión. El primero fue en 1954, cuando un pequeño equipo de paracaidistas y soldados de la Brigada Golani fue capturado por el ejército sirio en los Altos del Golán, tratando de reemplazar las baterías de un dispositivo de escucha. Fueron liberados solo un año y medio después, cuando uno de ellos, Uri Ilan, se quitó la vida en la cárcel. La muerte de Ilan fue un trauma nacional. y David Ben-Gurion, el primer primer ministro del país, prohibió a las Fuerzas de Defensa de Israel llevar a cabo más operaciones transfronterizas.

El segundo trauma llegó en febrero de 1960, pocos meses después de que se formara la unidad, pero mucho antes de que tuvieran las capacidades o la luz verde para iniciar las operaciones. Casi cómico, en una recepción de cóctel, el jefe de inteligencia militar de Israel supo por el jefe de la estación de la CIA que Egipto había movido dos divisiones enteras a la Península del Sinaí.

Lo que se conoció como Rotem Alert no condujo a la guerra, pero resaltó los puntos ciegos de la inteligencia israelí. Barak detalla en su libro cómo el puñado de primeros reclutas del Sayeret Matkal pasó más de dos años recorriendo Israel en duras expediciones nocturnas con solo una brújula y las estrellas como guía. Detalla cómo se entrenaron sin parar y evadieron a los exploradores del desierto de Israel hasta que sus oficiales los consideraron listos. El propio Barak tuvo tiempo de convertirse en el primero de los reclutas originales en ir a la capacitación de oficiales, firmar por dos años adicionales de servicio y regresar a la unidad. Y todavía estaban esperando el visto bueno.

La autorización para la primera operación no llegó hasta agosto de 1963, cuando se ordenó a Barak que planificara y ordenara una incursión al frente de un equipo de cinco hombres que tres semanas más tarde subiría por el Golán e instalaría un dispositivo de escucha en las comunicaciones del ejército sirio línea. En lo que se convertiría en una práctica estándar para muchas operaciones de Sayeret Matkal, antes de recibir la luz verde final para arriesgar a cinco hombres en territorio enemigo, el joven teniente fue enviado a informar al jefe de personal de las FDI, Tzvi Tzur.

Enseñar a Barak una lección:

En su libro, Barak da el primer recuento detallado de la operación que conduciría a un avance histórico y estratégico para la inteligencia israelí. Cada uno con una Uzi y dos granadas, los miembros del equipo cruzaron la frontera después del anochecer al norte del Kibbutz Dan. Tenían órdenes de regresar antes de la 1:15 a.m., pero en el camino tuvieron que cruzar frente a tres soldados sirios durmiendo y el río Banias, todavía crecido por la lluvia del invierno. Era más profundo y más ancho de lo esperado en el lugar que Barak había elegido cruzar. Cuando llegó la orden por la radio para regresar, les dijo a sus hombres que apagaran la cosa.

Una vez que instalaron el dispositivo en la parte superior de un poste telefónico, regresaron al territorio israelí sin ser detectados, pero con tres horas de retraso. Fueron recibidos en la frontera por el jefe de Inteligencia Militar, Meir Amit. Al día siguiente, una caja de champán francés llegó a la base del Sayeret Matkal del Jefe de Estado Mayor Tzur: se habían eliminado dos botellas “para enseñarle a Ehud Brog a no apagar su radio de campo”.

Se aprendieron lecciones, como la necesidad de atravesar las bases sirias y prestar más atención a los eventos estacionales, como los ríos crecidos, pero la operación inicial sirvió de modelo para futuras misiones de Sayeret Matkal en los próximos meses en el Golán. La inteligencia que se reuniría con los dispositivos plantados sería un factor clave menos de cuatro años después, cuando las FDI capturaron los Altos del Golán en las últimas 36 horas de la Guerra de los Seis Días.

Pero el frente sirio no era lo principal por lo que Israel estaba preocupado en la década de 1960. Al sur de Egipto estaba el ejército árabe más grande y un presidente, Gamal Abdel Nasser, con la intención de unificar el mundo árabe contra Israel. Aprovechar las comunicaciones del ejército egipcio en las profundidades del Sinaí tomaría un dispositivo mucho más grande y poderoso, no uno que podría ser llevado a lomos de los comandos. En ese momento, la Fuerza Aérea de Israel estaba adquiriendo sus primeros helicópteros de transporte de gran tamaño, Sikorsky S-58, y se decidió que Barak lideraría la primera gran misión de helicópteros de Sayeret Matkal.

“Incluso ahora”, escribe, “la mayoría de los detalles de cómo planeamos aprovechar las comunicaciones de los egipcios siguen clasificados”. Pero todavía da una buena cantidad de nuevos detalles, incluido el hecho de que los geólogos fueron consultados para ayudar a resolver las mejores ubicaciones y métodos se desarrollaron para ocultar los dispositivos de escucha de exploradores egipcios del desierto. Además, en la ejecución de prueba de la operación, sin que lo supiera la compañía telefónica israelí, Matkal había intervenido en las redes telefónicas de Israel y, debido al uso de componentes insuficientemente impermeabilizados, dejó inactivos miles de teléfonos en el sur de Israel.

Para transportar el dispositivo desde el punto de aterrizaje del helicóptero hasta el lugar donde se instaló, se diseñó un rickshaw fabricado con tubos estándar para aerolíneas, que dos hombres podían tirar del piso del desierto. Barak todavía no dirá cómo el dispositivo se conectó a la línea de comunicación egipcia y se escondió a principios de 1964, pero sí revela que se necesitaron los cinco hombres en el equipo para asegurarse de que estaba instalado antes de que tuvieran que encontrarse con el helicóptero. La cita casi falló, ya que la espesa niebla había descendido sobre el desierto y el helicóptero casi se cae cuando se desvió justo antes de aterrizar.

Esta fue la primera misión de Barak que fue aprobada por el nuevo jefe de gabinete, Yitzhak Rabin, y que sería seguida por operaciones similares. Los dispositivos dieron a la inteligencia israelí una imagen tan clara de los movimientos militares egipcios que, después de la Guerra de los Seis Días, tuvo que inventarse una historia de un agente israelí en el ejército egipcio para explicar cómo las fuerzas terrestres de las FDI en 1967 tenían un conocimiento completo de los movimientos del enemigo.

La tercera operación secreta para instalar dispositivos de escucha que Barak describió en detalle tuvo lugar a principios de 1970, después de la Guerra de los Seis Días en la que Israel capturó la península del Sinaí; los dispositivos de escucha que Sayeret Matkal había plantado allí antes de la guerra eran inútiles. Esta operación necesitaría helicópteros más grandes e incluiría ataques de diversión en las instalaciones egipcias para ocultar la verdadera misión.

Los helicópteros volaron sobre el Canal de Suez, por lo tanto, hacia el continente egipcio en el continente africano y, como en las misiones anteriores, el equipo de Barak descubrió que instalar y esconder el dispositivo era mucho más difícil de lo esperado; la misión casi fue abortada a mitad de camino.

Pero los generales del puesto de mando informaron por radio que había más tiempo disponible y que el trabajo se completó antes del amanecer. “Por primera vez desde que capturamos Sinaí, Israel recibía comunicaciones en tiempo real desde el interior de Egipto”, escribió Barak. Estos dispositivos y otros instalados después de las operaciones fueron las “fuentes especiales” que Israel usó con moderación para minimizar el riesgo de detección. En la víspera de la Guerra de Yom Kippur, se encendieron por un período muy breve, negando a las FDI lo que podría haber sido la inteligencia crucial del plan de ataque egipcio-sirio en octubre de 1973.

En abril de 1971, Barak se convirtió en comandante de Sayeret Matkal y, a pesar de la oposición del Estado Mayor General, comenzó a ampliar la cartera de la unidad más allá de la recopilación de inteligencia transfronteriza en operaciones más ofensivas de comando, sabotaje y contraterrorismo.
En su libro, no proporciona más detalles sobre las misiones “silenciosas”, pero estas nuevas operaciones ruidosas no pueden ocultarse, aunque la unidad, cuya existencia misma no fue formalmente reconocida en los medios israelíes hasta principios de la década de 1990, nunca fue referida a por nombre en ese momento.

Si bien Barak proporciona algunos detalles nuevos de estas misiones que ya son bien conocidas, también escribe sobre las operaciones que se planificaron pero no se les dio el visto bueno. Uno de ellos era un plan para rescatar a los pilotos israelíes que habían sido derribados durante la Guerra de Desgaste de 1967-70 de las cárceles de Damasco y El Cairo. El plan que detalla en el libro fue aterrizar helicópteros cerca de Damasco y secuestrar a oficiales sirios de un club de oficiales en las afueras de la ciudad, para intercambiarlos por los prisioneros.

En el libro de 2000 de Moshe Zonder “Sayeret Matkal”, que sigue siendo la historia más completa de la unidad, se describe una misión similar, una preparada a mediados de 1973, esta vez para rescatar a prisioneros israelíes de la prisión de Abbasiya en El Cairo. La misión debía ser dirigida por el segundo al mando de Barak, Yoni Netanyahu. Se formó un equipo de Sayeret Matkal y otras unidades especiales, pero después de tres meses de entrenamiento, los planes aún no se habían finalizado cuando estalló la Guerra de Yom Kippur y el equipo se disolvió.

Casi 20 años más tarde, Barak – por esta vez subjefe de personal – se encargó de preparar los planes de contingencia de Israel para atacar los lanzadores de misiles Scud de Iraq durante la Guerra del Golfo de 1991. Barak una vez más da nuevos detalles, diciendo que además de ataques aéreos, las FDI planearon aterrizar “500 a 600 soldados” de las unidades aerotransportadas de Israel que “tomarían el control de áreas clave y cruces de carreteras en el oeste de Irak y comenzarían a cazar y destruir” los misiles Scud.

Barak también voló a Londres con el primer ministro Yitzhak Shamir para reunirse en secreto con el rey Hussein de Jordania. En las reuniones, en las que participó un pequeño número de altos funcionarios, Hussein se negó a permitir que aviones israelíes sobrevolaran Jordania. Los dos líderes finalmente se encontraron por su cuenta, y después Shamir se negó a decir qué acuerdo se había alcanzado.

Otra mención intrigante de una operación de Sayeret Matkal que nunca se produjo se refiere a las secuelas de la masacre de febrero de 1994 en la Tumba de los Patriarcas de Hebrón, donde el colono Baruch Goldstein asesinó a 29 fieles musulmanes. Rabin, ahora primer ministro, consideró desalojar a los colonos de Tel Rumeida, uno de los enclaves dentro de Hebrón. Le preguntó a Barak, ahora jefe de personal de las FDI, si esto era operacionalmente posible de hacer rápidamente. El plan de Barak era enviar a un equipo de Matkal en el medio de la noche para sellar el área y permitir un rápido desalojo. Rabin vaciló y la orden nunca se dio. Los colonos todavía viven en Tel Rumeida.

Si bien muchos de estos detalles ya eran conocidos por los historiadores y periodistas militares israelíes, y algunos han aparecido en sitios web no autorizados, a ningún israelí se le ha permitido previamente entrar en detalles sobre las misiones de Sayeret Matkal. Hay algo de justicia histórica en Barak, el comandante y planificador de estas misiones, siendo el primero en arrojar luz sobre ellos. Pero su relato, al igual que el de su papel como ministro de Defensa durante el ataque al reactor sirio en 2007, es, naturalmente, interesado. Ahora que ha abierto la puerta, queda por ver si a los escritores más objetivos se les permitirá proporcionar una versión más completa para la historia.

La oficina de Barak envió esta respuesta: “El artículo, en el nivel de detalles, no refleja con precisión lo que se publicará el próximo mes en el libro impreso. Barak recomienda a todos que esperen pacientemente el libro en sí. El libro pasó los controles israelíes y no incluye ningún secreto indescriptible ni ningún material que pueda dañar nuestra seguridad”.

 

Vía Haaretz / Enlace Judío

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