Por temor a posibles atentados, refuerzan fuertemente la seguridad en Sinagogas de los Estados Unidos

Las sinagogas en los Estados Unidos han aumentado la seguridad en los últimos años, pero esa necesidad se incrementó dramáticamente luego de la masacre mortal en Pittsburgh.

Después de que un tiroteo en masa en una zona fuertemente judía conmocionó a la nación, el rabino Yakov Saacks sintió que su congregación de Long Island estaba en peligro.

Así que el rabino instaló 17 cámaras en el exterior de la sinagoga que pueden acercarse para leer los números en las placas, así como las cámaras interiores en cada entrada. Comenzó a cubrir las ventanas con Kevlar, alrededor de $ 800 cada uno, haciéndolos a prueba de golpes en caso de que los vándalos los golpearan con piedras. Y contrató guardias de seguridad armados para proteger la escuela hebrea y los servicios de Shabat.

Eso fue después del tiroteo en la escuela en Parkland, Florida, hace casi nueve meses. Tras el ataque el mes pasado a una sinagoga en Pittsburgh, Saacks dijo que se siente reivindicado al reforzar la seguridad. Y no ha terminado. Además de proteger el resto de sus ventanas, planea instalar un detector de metales en la entrada del edificio, así como un vestíbulo de doble puerta llamado «mantrap».

Las medidas agregadas han cambiado el presupuesto de Saacks, por supuesto. Él estima que todas las protecciones físicas costarán $ 150,000 en total. Eso no incluye algunos de los costos de la ventana y la cámara, que pagó en parte con una subvención de $ 50,000 del estado de Nueva York. Y los guardias armados, contratados por una compañía de seguridad privada a $ 40 por hora cada uno, cuestan alrededor de $ 360 por semana.

Es un costo que más sinagogas están considerando después de que un hombre armado ingresó a la Congregación del Árbol de la Vida en Pittsburgh hace dos semanas y mató a 11 fieles. Desde ese tiroteo, el riesgo de un ataque violento se ha sentido demasiado real para las sinagogas.

Thomas Ruskin, quien dirige el Grupo CMP, una compañía de seguridad privada, ya brinda seguridad a un puñado de instituciones judías en el área de la ciudad de Nueva York. Desde el tiroteo en Pittsburgh, dice, docenas más han preguntado por sus servicios.

«Parte de esto tiene que ver con los presupuestos de las organizaciones religiosas», dijo Ruskin, un ex oficial de policía de Nueva York que es judío. “Nunca han puesto dinero a un lado o han tenido un fondo solo para este propósito. … Realmente nunca tuvimos que preocuparnos por esto. «Siempre supimos que había antisemitismo, pero nunca supimos que alguien entraría en una comunidad de alto nivel en los suburbios y dispararía a personas en la espalda».

Ruskin cobra entre $ 500 y $ 1,000 por una evaluación de amenazas por escrito y recomendaciones de seguridad; el precio se deducirá del costo final si se contrata al equipo de Ruskin para brindar seguridad.

Durante más de una década, el gobierno federal ha proporcionado fondos para ayudar a las sinagogas a reforzar su seguridad. El Programa de Subvenciones de Seguridad Sin Fines de Lucro y un programa relacionado administrado por el Departamento de Seguridad Nacional han proporcionado un total de más de $ 269 millones para asegurar lugares de culto y otras instituciones.

El dinero ha sido destinado en gran medida a instituciones judías, según el Centro de Defensa de la Unión Ortodoxa, que cabildea por las subvenciones. Además, en octubre de 2017, el estado de Nueva York anunció $ 25 millones en subvenciones para ayudar a garantizar escuelas privadas y otras organizaciones sin fines de lucro. Las rondas de financiamiento otorgadas este año en Brooklyn y Long Island se destinaron principalmente a organizaciones judías.

Desde 2004, las instituciones judías han recibido recursos y orientación de la Red de Comunidad Segura, una organización cofundada por las Federaciones Judías de América del Norte que supervisa las necesidades de seguridad de la comunidad y se vincula con la policía. Paul Goldenberg, el ex jefe de la red, dijo que una relación cercana con la policía local puede ayudar a que las sinagogas se preparen cuando ocurren los ataques.

Advirtió de no convertir las casas de culto en fortalezas, señalando que muchas sinagogas en Europa tienen una presencia de seguridad intensa junto con restricciones estrictas sobre quién puede entrar y salir.

«La seguridad ha tenido un costo tremendo para la comunidad judía, no solo aquí sino también en el extranjero», dijo Goldenberg, ahora miembro principal del Centro Miller para la Protección y Resiliencia Comunitaria de la Universidad de Rutgers. «Nuestras instituciones no deben estar rodeadas de alambres y barras de cobre y estaño».

 

Sin embargo, algunas sinagogas están optando por la seguridad privada en el sitio. Un consorcio de 30 congregaciones de Jabad en Long Island espera recaudar $ 1 millón para proporcionar guardias armados una vez a la semana por un período de tres años a un costo estimado de $ 50 por hora.

Union Temple, una sinagoga de la Reforma en Brooklyn, decidió aumentar su seguridad después de que fue objeto de vandalismo con grafitis antisemitas este mes. Ha contratado a un segundo guardia de seguridad y requiere que los visitantes se registren y muestren su identificación. También está haciendo sus ventanas a prueba de golpes.

«Queremos ser cálidos y acogedores, no queremos vivir en un estado policial, pero esa es la línea que hay que encontrar», dijo la presidenta de Union Temple, Beatrice Hanks. «Los padres han estado más preocupados por esto. … Prefieren reducir la velocidad en la entrega que no tener seguridad «.

Otras sinagogas han optado por los guardias de seguridad voluntarios reclutados de sus propios bancos. El Servicio de Seguridad Comunitaria, una organización judía sin fines de lucro fundada en 2007, ha capacitado a 4.000 guardias de seguridad voluntarios para sinagogas, enseñándoles cómo detectar y responder a las amenazas. Jason Friedman, su director ejecutivo, estima que 75 de sus aprendices están protegiendo activamente sus sinagogas en cualquier semana. Para una sinagoga con 500 unidades miembros, CSS solicita una donación sugerida de $ 1,800.

Incluso si las sinagogas optan por un guardia pagado, dijo, un miembro de la comunidad debería acompañarlos con el fin de ayudar a identificar a los feligreses y proporcionar una cara tranquilizadora en la puerta para las personas que se supone deben estar allí.

«Todos en la comunidad judía están pensando en la seguridad ahora», dijo Friedman, quien también ha recibido una serie de consultas desde el tiroteo de Pittsburgh. “Eso no se podía decir hace unas semanas. Si sus opciones son un guardia o nada, definitivamente vaya con el guardia, pero tiene que darle a ese guardia la oportunidad de tener éxito. Eso significa emparejarlos con alguien de tu institución «.

Romemu, una congregación de la Renovación judía en Manhattan, se ha comprometido con la seguridad en las semanas desde el tiroteo en Pittsburgh. Además de aumentar el número y las horas de sus guardias armados (el director ejecutivo de la congregación, Jeff Cahn, no quiso especificar esas cifras), ha triplicado su presupuesto de seguridad y los planes para solicitar las subvenciones de seguridad estatales y federales.

Sin embargo, para mantener un exterior amigable, la congregación se asegura de que sus guardias de seguridad se vistan con atuendos informales, no muestren sus armas y saluden a los clientes habituales como lo haría un acomodador.

«No son amenazantes. Son gente muy amigable «, dijo Cahn. «Dan la bienvenida a todos con un caluroso ‘Shabbat shalom’ y conocen los nombres de todos. Ellos son parte de nuestra familia.»

Incluso sin guardias armados, dijo Ruskin, hay pasos básicos que una sinagoga debería tomar para asegurarse, desde cerrar las puertas hasta tener un plan de evacuación. Si un tirador encuentra una puerta cerrada, y mucho menos un guardia armado, puede decidir ir a otro lugar, dijo Ruskin. Y el personal del edificio debe conocer algunos datos básicos, como la dirección del edificio.

«Cuando tienes que llamar a la policía, 911, necesitas saber tu dirección», dijo. «Usted se sorprendería de cuántos educadores, personal e incluso el clero no saben la dirección».

Las sinagogas pueden renunciar a un guardia armado para mantener un ambiente acogedor. Muchos fueron desanimados por los comentarios iniciales del presidente Donald Trump sobre el tiroteo en la sinagoga de Pittsburgh, que no tenía guardia.

«Si tuvieran un guardia armado dentro, podrían haberlo detenido de inmediato», dijo Trump a los periodistas. “¿No es una pena que tengamos que pensar en eso, dentro de un templo o dentro de una iglesia? Pero ciertamente los resultados podrían haber sido mucho mejores «.

Los críticos acusaron que Trump estaba culpando a la sinagoga por desviarse del debate sobre el control de armas, aunque fue la sinagoga la que no comenzó a pensar en su seguridad en los días siguientes.

Sin embargo, algunos activistas dicen que si bien la seguridad armada hace que algunos feligreses se sientan más seguros, puede hacer que otros se sientan amenazados.

«Invertir en una mayor presencia policial y seguridad militarizará nuestros espacios comunitarios», dice una declaración de los judíos por la justicia económica y racial, un grupo activista progresista. «Hará que las sinagogas y los espacios comunitarios judíos sean menos seguros para los judíos de color, los judíos trans, los judíos con discapacidades y otros miembros queridos de nuestras comunidades».

Pero aquellos que están contratando a los guardias ven la seguridad como un problema de umbral.

El rabino Tuvia Teldon, director de Chabad Lubavitch de Long Island, quien encabeza la campaña de $ 1 millón, dijo que después del tiroteo en Pittsburgh, quiere asegurarse de que una de sus sinagogas afiliadas no sea la próxima.

«Quieren saber que hay alguien allí que los estará cuidando», dijo. “Necesitas tener a alguien allí que esté en el suelo. Queremos poner un cartel en cada casa de Jabad que este no sea un objetivo fácil. Aquí hay guardias armados.

Fuente: Times Of Israel

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