¿Quién es el rabino que dirigió un servicio de Iom Kipur en el palacio de Saddam Hussein?

Cerca del comienzo de la guerra de Irak en 2003, David Goldstrom se encontró dirigiendo un servicio de Iom Kipur para unos 50 soldados en uno de los antiguos palacios de Saddam Hussein en Tikrit, Irak.

Los libros de oraciones y los mantones vinieron de su propio suministro. El rollo de la Torá fue donado por una sinagoga en Baltimore. Goldstrom dirigió una discusión sobre la lectura del día del Libro de Jonás, que relata la historia de un profeta al que Dios ordenó ir a Nínive – una antigua ciudad en lo que ahora es Irak pero que trata de huir.

“Si alguien es llamado a servir, ¿huir es una opción?” Goldstrom le dijo a JTA, recordando la discusión. “Al hablar con los soldados judíos, siempre quieren ayudar a marcar la diferencia dondequiera que estemos”.

Hoy, Goldstrom, de 53 años, es el jefe de capellanes en Atlanta VA Health Care System. Su carrera militar ha durado más de tres décadas y lo ha llevado desde Oriente Medio hasta la mitad del Océano Pacífico, y desde marinero en servicio activo hasta rabino en primera línea. Ahora es capellán de los soldados que han regresado a sus hogares y que, en muchos casos, están librando una nueva batalla para reintegrarse a la vida civil.

“Cuando eres judío y sirves en el ejército, eres un poco diferente”, dijo Goldstrom. “Y sólo por el medio ambiente, estás desconectado de la vida comunitaria judía. Estás en minoría a lo grande. Y para las comunidades judías, apoyar a la gente en el ejército es realmente conectarlas con la comunidad judía”.

Goldstrom creció asistiendo a una sinagoga conservadora en Nueva Jersey, hijo de un sobreviviente del Holocausto que sirvió en el ejército estadounidense en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Desinteresado en asistir a la universidad y conseguir un trabajo de escritorio, Goldstrom se unió a la Marina al salir de la escuela secundaria. Sirvió en el Pacífico durante casi una década.

Apenas había infraestructura religiosa para los miembros del servicio judío en Diego García, la pequeña isla del Océano Índico donde estaba destinado a finales de la década de 1980. Antes de la Pascua, Goldstrom recibía algo de comida empaquetada – pescado gefilte, matzah y bolas de matzah – de la Junta de Bienestar Judío, que apoyaba a los miembros de los servicios judíos. Cuando visitó la capilla de la base para los servicios judíos, fue el único que apareció. Un rabino militar estacionado en las Filipinas que ocasionalmente visitaba a Diego García reclutó a Goldstrom para organizar funciones religiosas judías en la base.

Cuando Goldstrom regresó a la vida civil a mediados de la década de 1990, asistió a la universidad y se convirtió en maestro de escuela pública, lo cual vio como otra forma de servir a su país. Ese interés en la educación, la consejería y el servicio – combinado con un renovado interés en el judaísmo – finalmente lo llevó a la yeshiva ortodoxa Ohr Somayach, donde recibió la ordenación rabínica.

En 2001, pocos meses antes de los ataques del 11 de septiembre, Goldstrom regresó a las fuerzas armadas, esta vez como capellán.

Durante los siguientes 13 años, Goldstrom sirvió tres giras en Kuwait e Irak y una en Afganistán. Por un lado, el trabajo era como el de un rabino púlpito, organizando servicios y atendiendo las preocupaciones de su rebaño. Por otro lado, era totalmente diferente.

En primer lugar, aconsejaba a los soldados de todas las religiones, no sólo a los judíos. Y tuvo que arreglárselas con lo que podía llevar en lugares sin comunidad judía local. Recuerda a un piloto de helicóptero judío que describía un servicio de Rosh Hashaná que tenía su compañía: sólo había tres o cuatro personas y no había libros de oraciones.

“La iluminación tomó un tiempo, mientras un soldado trabajaba en hacer que una linterna de queroseno se llenara de aceite de oliva para encenderla porque no había queroseno disponible”, escribió Goldstrom para la JTA en 2007, describiendo a Hanukkah en Irak.

Las apuestas también eran mucho más altas. Goldstrom se ocupaba regularmente de cuestiones literales de vida o muerte. Y a diferencia de los rabinos en su país, tenía pocos colegas a los que acudir en tiempo real si necesitaba su propio apoyo. Dijo que encontró consuelo en las oraciones, particularmente en los salmos escritos por el rey David, a quien la Biblia describe como un guerrero que buscaba la paz.

“Cuando usted es el capellán de una unidad militar y uno de sus soldados es asesinado, está prestando el servicio conmemorativo, está trabajando con los sobrevivientes en circunstancias difíciles y es posible que no tenga a nadie con quien hablar”, dijo Goldstrom. “Es mucho más raro que un rabino del púlpito tenga a sus feligreses muertos en sus brazos.”

Goldstrom se mudó a su posición actual en el Atlanta VA en 2015. Todavía aconseja a los soldados, pero ahora en lugar de hacer frente a una zona de guerra, están tratando de reajustarse al frente interno. Muchos lo hacen bien, dijo. Pero algunos tienen problemas para encontrar un trabajo o un hogar. Está particularmente preocupado por el suicidio entre los veteranos. Según la VA, la tasa de suicidio de los veteranos fue 1,5 veces mayor que la de todos los civiles estadounidenses en 2017.

Una cosa que Goldstrom ha notado es que, aunque los veteranos a los que aconseja están lejos de la lucha, pueden sentirse menos seguros. A pesar de todo el peligro que conlleva la vida militar, también ofrece a los miembros del servicio un sistema de apoyo. Goldstrom puede entenderlo. Relativamente pocas personas, aseveró, han servido en combate y luego se han convertido en capellanes. Así que a veces se siente más cómodo pasando el tiempo con otros veteranos, incluso si son una generación mayor.

“El miembro del servicio militar tiene una comunidad militar en la que están integrados y que se preocupa por ellos”, aseguró. “Luego los sacas y crees que hemos terminado, pero no es así”.

 

Vía JTA / Israel Noticias

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