Benjamín Levin, el último de los partisanos, murió por coronavirus

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Benjamin Levin, el héroe partisano que nació en Vilna, que en su adolescencia formó parte de un grupo que resistió a los nazis, que vivía en los bosques de su pueblo, que fue arrestado por el NKVD y enviado a un gulag en Siberia por tratar de pasar de contrabando judíos a Palestina, que luego escapó y se unió al Irgun, que fue el ingeniero del barco a bordo del Altelena y saltó en el último momento, falleció este lunes. Y como una triste ironía del destino, lo que lo mató fue el coronavirus.

Levin, quien murió el 13 de abril, vivió hasta los 93 años, pero dado que era un hombre fuerte y duro, podría haber vivido durante varios años más, si no hubiera sido infectado con el virus. Se cree que fue el último de un grupo de partisanos que se autodenominaron The Avengers.

Cuando los alemanes invadieron Vilna en julio de 1941 y comenzaron a reunir a los ocupantes de las casas judías, no encontró a Levin, de 14 años, su hermano mayor Shmuel, su hermana Bluma o sus padres, a quienes habían avisado y se habían escondido.

El padre de Levin, Chaim, era un hombre de negocios próspero y bien educado, que era un gran admirador de la cultura alemana y que inicialmente no podía creer que los alemanes fueran capaces de las atrocidades atribuidas a ellos. Pero una vez que se dio cuenta de la amarga verdad, vendió su negocio para tener fondos suficientes para comprar armas y municiones para equipar a su familia.

Por su propia admisión, Levin, para consternación de sus padres, era un niño salvaje que a los ocho años fumaba cigarrillos y corría con pandillas callejeras.

Esa actitud rebelde le serviría de mucho en su adolescencia. Mientras corría con niños delincuentes, aprendió a conocer a Vilna como el dorso de su mano, y más tarde, cuando se unió a los partisanos, pudo llevar a cabo operaciones de sabotaje, herir y matar a los nazis ayudado por su conocimiento íntimo de cada rincón de su lugar de nacimiento.
El grupo partisano al que se unió se llamaba los Vengadores. Su comandante era uno de los partidarios judíos más famosos de Vilna: Abba Kovner.

Los nazis rápidamente establecieron «el gueto de Vilna» y durante la segunda mitad de 1941, ayudados por colaboradores lituanos, asesinaron a 40,000 judíos, la mayoría de ellos en el bosque de Ponary, que después de todos estos años, todavía tiene el hedor de la muerte.

De los 80,000 judíos de la ciudad natal del partisano, solo 22,000 sobrevivieron, incluidos los padres y la hermana de Levin. Su hermano que estaba en otro grupo partidista fue asesinado en acción. Los lituanos mataron a sus padres después de la guerra cuando intentaron recuperar su hogar.

A principios de 1942, Kovner, que era poeta, publicó un manifiesto en el más grande de los dos guetos en el que exhortaba a sus compañeros judíos a reconocer que los nazis querían destruirlos. Les dijo que no creyeran que iban a campos de trabajo forzado cuando, de hecho, los llevaban a matar a Ponary.

Kovner los exhortó a rebelarse y levantarse para luchar contra los nazis y no ser llevados como ovejas al matadero.

Fue en Israel donde Levín conoció a su esposa Sara, una sobreviviente del Holocausto húngara que participó activamente en la extracción de inmigrantes ilegales del agua antes de que los británicos los vieran.

Después de su matrimonio, la pareja se mudó a Nueva York, donde criaron a sus dos hijos.
Varias organizaciones dedicadas a registrar la historia del Holocausto, persiguieron ansiosamente a Levin y le pidieron que volviera a contar su historia.

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En una de las fotografías más publicadas de los Vengadores de Kovner, se ve a Levin en cuclillas frente a sus camaradas. Aunque sus actos de heroísmo y resistencia han sido bien documentados, no es lo mismo que estar cara a cara con uno de los héroes de la historia.
Ahora, no hay ninguno, pero sus historias se han convertido en legados en capítulos de la crónica en curso del pueblo judío.

 

JPost
Foto Portada: gentileza Infobae

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