El sionismo y la historia católica Por Kevin Madigan

Francisco declaró recientemente que los ataques no sólo contra los judíos, sino contra el Estado de Israel son igualmente antisemitas. En un discurso a finales de octubre para conmemorar el 50 aniversario de Nostra Aetate, el decreto del Vaticano II que transformó las relaciones entre judíos y católicos, el pontífice concluyó: «El Estado de Israel tiene todo el derecho a existir en seguridad y prosperidad».

Sin embargo, menos conocidas para el público son las declaraciones hechas por teólogos católicos influyentes, y por los papas, sobre el sionismo en los siglos 19 y 20, y antes. Conociéndolas, podremos dimensionar el peso histórico de las declaraciones de Francisco.
Lo que había sido el punto de vista católico autorizado sobre el sionismo se remonta al siglo V y al padre de la iglesia, Agustín de Hipona. Para Agustín, los judíos habían sido exiliados de su tierra y dispersados entre los gentiles por su culpabilidad en la muerte de Jesús. Fueron condenados a vagar ya vivir, hasta el fin de los tiempos, en un estado de ansiedad, miseria y servidumbre ante los gentiles emperadores y reyes. Esta «doctrina de los testigos judíos», que subrayó la responsabilidad exclusiva de los judíos de la muerte de Jesús de Nazaret, trató de explicar por qué habían sido exiliados de su patria (aunque la verdad histórica, poco conocida, es que un gran número de judíos aún vivían en su tierra en la época de Agustín).
Sería difícil exagerar el impacto catastrófico de esta línea de pensamiento. No sólo era la semilla ideológica para una historia de calamidades, una historia en la que las comunidades judías, a lo largo de los siglos, fueron asesinadas en las tres primeras cruzadas, asesinadas por la calumnia del envenenamiento de los pozos y la peste negra, obligadas a convertirse o emigrar, a vivir en guetos, y obligados a usar ropa estigmatizante por orden de los papas. Esta «teología agustiniana de los judíos» fue también el terreno dogmático para la oposición católica al sionismo. De hecho, el Vaticano no reconoció al Estado de Israel hasta diciembre de 1993. Cuando Theodor Herzl, tal vez el padre más importante del sionismo moderno, pidió al Papa Pío X el apoyo a la creación de una patria judía, el pontífice respondió «Non possumus» («no podemos»). Este fue el comienzo de lo que parecía, hasta las declaraciones históricas de Francisco, la oposición papal indefinida al sionismo.

Ningún pontífice se opuso tan activamente al establecimiento de una patria judía como el Papa Pío XII, tras la Segunda Guerra Mundial. Después de persuadir con éxito a muchos que los judíos «son agresores y beligerantes» – esto sólo años después que los pocos sobrevivientes de Hitler estaban luchando para establecer una patria para garantizarles la seguridad básica – él publicó no menos de tres encíclicas opuestas al Estado de Israel. La Iglesia comenzó a asociar el sionismo con el comunismo y otros movimientos impíos y a considerar a los israelíes como los disputantes de un mismo territorio: «la Tierra Santa» de la que la Iglesia se considera propietaria.
Mientras Francisco visitó el Estado de Israel en 2014, no hizo ninguna declaración como la que expresó recientemente. Pero en su discurso de octubre de 2015, él declaró: «Atacar a los judíos es antisemitismo, y también un ataque directo al Estado de Israel.» Sólo bajo el fondo del triste y largo contexto de siglos de antijudaísmo teológico, la persecución, la guetización, el genocidio – y, sobre todo, la oposición papal al sionismo – podemos apreciar la importancia y la novedad de la declaración del Santo Padre sobre el antisemitismo y el Estado de Israel. Y darle la bienvenida fundamental.
Fuente: Boston Globe /Aurora
* Profesor de historia eclesiástica en la Harvard Divinity School y autor de «El cristianismo medieval. »

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