Varsovia quiere recuperar sus raíces judías

El gueto ahora está lleno de edificios muy modernos, pero la ciudad está haciendo esfuerzos para preservar y honrar las contribuciones judías a su historia

Los viernes por la noche el restaurante Charlotte Menorá tiene la fragancia y los sonidos de la cocina judía. Hornear el viernes por la noche – en Shabat – ¿No suena algo extraño?

Pero Charlotte Menorah no es un restaurante cualquiera. Se encuentra en lo que fue, a principios de 1940, el gueto más grande de todos los ghettos judíos en la Europa nazi. Y los aspirantes a panaderos – aprenden historias judías junto con platos tradicionales judíos – son católicos.

Con antisemitas apareciendo de la nada en toda Europa, estábamos bastante preocupados por lo que encontraríamos en Polonia. Nuestro viaje, planeado después de un semestre de estudio en el desarrollo de la cultura yiddish, incluía tres días en Varsovia. Muchos de nuestros amigos nos advirtieron de que nos veríamos envueltos en muerte y oscuridad – no podía ser de otra manera, después de lo que supimos del Holocausto.

Así que fue con un suspiro de alivio que encontramos a las personas que conocimos en Varsovia no sólo ansiosas de preservar la memoria de un no muy remoto pasado, sino trabajando duro y con inmenso entusiasmo para crear un futuro que abraza la cultura judía. De hecho, en estos días, en Varsovia, y muchas otras partes de Polonia, está “de moda” descubrir que alguien en su familia era judío.

Calle Prozna del GhettoCalle Prozna del Ghetto

Pasamos un día invernal de abril recorriendo el gueto polaco con una guía maravillosa de la Agencia de Viajes Sparks Incoming – Kuba Wesolowski. Católica, como casi todos en Polonia, le fascina la contribución judía a la cultura polaca a lo largo de los siglos. Con orgullo nos dijo que en 1939 Polonia tenía la segunda mayor población judía en el mundo. De hecho, dijo, totalmente un tercio de la población judía de Varsovia antes del Holocausto, estaba solo en segundo lugar de población judía después de la ciudad de Nueva York.

Sabiendo que el gueto que estábamos recorriendo fue demolido por completo por los nazis durante la revuelta judía en abril de 1943, fue un gran sorpresa encontrar estructuras ultramodernas por todos lados. Una ola masiva de desarrollo en el gueto incluía una torre diseñada por el arquitecto estadounidense de origen alemán Helmut Jahn, compitiendo ferozmente por compradores ricos con la extraña “Torre del velero”. Situada en la frontera del gueto, la “Torre del velero” fue creada por el arquitecto Daniel Libeskind, un judío estadounidense de origen polaco, que erigirá una torre en forma de pirámide en Jerusalem en los próximos años.

Desde su creación en 2004, la fiesta judía anual de la ciudad (llamada Festival de Cantantes) se ha celebrado la ambos lados de la calle Prozna dentro de edificios quemados que abrieron sus puertas a los talleres, obras de teatro y músicos. Un lado de la calle ha sido recientemente restaurado, y se podía ver lo hermoso que debió haber sido en el pasado.

Los nazis dividieron el gueto de Varsovia en dos partes, y construyeron un puente peatonal para ir de uno a otro. Cerca del lugar conmemorativo, donde una vez estuvo el puente, vimos el edificio increíblemente restaurado, que había albergado el apartamento de Adán Czerniakow. Un senador polaco-judío a quien los nazis pusieron a cargo de la ejecución de sus órdenes, Czerniakow se suicidó antes que ordenar la expulsión de los huérfanos – incluidos los del orfanato dirigido por el Justo Gentil Janusz Korczak.

Habíamos llegado a Varsovia el 19 de abril, aniversario del Levantamiento del Gueto en 1943. Así que no fue una sorpresa para encontrar el gueto lleno de israelíes y polacos. Lo que era inusual, sin embargo, eran los narcisos color amarillo brillante encima de docenas de monumentos, grandes y pequeños. Por todos lados había gente repartiendo narcisos de papel para pegar en su abrigo.

Ruta RealRuta Real

Según Wesolowski, todo esto comenzó con Marek Edelman. El último comandante del Gueto de Varsovia, fue uno de los escasos que escaparon. Cada año en el aniversario del levantamiento, un anónimo cargado de buenos deseos enviaba narcisos a Edelman; él mismo ponían ramos de flores amarillas en el monumento a los Héroes del Gueto.
Poco después de su inauguración en 2013, el Museo Polin de la Historia de los Judíos Polacos inició una campaña para regalar narcisos de papel a los transeúntes por toda Varsovia. Al principio hubo 500 voluntarios, mientras que este año hay 1000 y cientos de escuelas participaron en la campaña. Hoy los narcisos amarillos son el símbolo del Levantamiento del Gueto (el mía sigue prendado en mi abrigo de invierno!)

Situado en el corazón del ghetto, el impresionante Monumento a los Héroes del Gueto es el sitio de una ceremonia anual para tocarlos. Llegamos al sitio justo a tiempo para ver al canciller alemán ofrecer una corona – y agachar la cabeza.

El Museo Polin está al otro lado de la plaza. En nuestro segundo día en Varsovia pasamos horas en el museo, disfrutando de sus 60 galerías diferentes, únicas e inmensamente excitantes. De hecho, este es sin duda uno de los principales museos del mundo, tanto por su sólido contenido de absorber como por su uso eficaz de multimedia, arte y reconstrucciones para presentarlo.

Aunque los visitantes vienen de todas partes del mundo, la gran mayoría son polacos – adultos y jóvenes por igual. Para muchos, este es su primer encuentro con el hecho indiscutible de que la turbulenta historia de Polonia es inseparable de la de los judíos del país. Y lo maravilloso fue ver a los escolares polacos absortos por lo que estaban viendo. Un grupo se atraído activamente por el aprendizaje del alfabeto hebreo.

Por desgracia, sólo tuvimos un día para un museo que debe ser visitado varias veces. Entre los aspectos más destacados estaba una pantalla multicolor del barrio judío de Cracovia, animado con figuras que caminaban por un típico pueblo polaco, y una calle llena de tiendas judías con nombres judíos.

Canciller alemán, Frank-Wlater Steinmeor, en Monumento a los Héroes del GhettoCanciller alemán, Frank-Wlater Steinmeor, en Monumento a los Héroes del Ghetto

El momento más conmovedor se produjo después de una serie de diversas pantallas ilustrando la exitosa integración de los judíos en la sociedad polaca. Fue entonces cuando la guía de audio que estábamos usando insistió en volver a la animada calle judía y tomar una última mirada – ya que pronto desaparecería.

No hay parques de los que hablar en el gueto. Y aunque el museo y el recorrido del gueto habían causado una impresión duradera en nuestros corazones israelíes, estábamos ansiosos de descubrir por qué la gente considera Varsovia una ciudad tan bonita. “El tercer día mientras recorríamos sólo algunos de los impresionantes sitios de Varsovia con un segunda guía turístico de Sparks, descubrimos Agata Kabza.

Varsovia es considerada una de las capitales más verdes de Europa, fácil de creer después de visitar el parque Łazienki. Desarrollado en el siglo 17 por un arquitecto polaco holandés y que abarca 770.000 metros cuadrados, cuenta con un pequeño jardín botánico, un lago artificial, un “teatro en el agua” y un espléndido palacio del siglo 18 que incorpora el antiguo Łazienki – casa de baños en polaco – que dio nombre al parque.

Monumento a los caídos en el Levantamiento del Gueto de VarsoviaMonumento a los caídos en el Levantamiento del Gueto de Varsovia

Más de un magnífico edificio sobrevivió a los nazis a lo largo del bulevar (llamado Ruta Real) entre los primeros palacios de los reyes en sus residencias de verano. Fuera del Palacio del Presidente, una versión remodelada de una suntuosa villa del siglo 17, se encuentra una estatua de un príncipe polaco del siglo 18 vestido en traje de campaña del antigua imperio romano y con un corte de pelo similar al de Julio César. Kabza nos dijo que en el corazón del invierno, los residentes de Varsovia lo cubren con bufandas, sombreros y abrigos, para que no le dé frío!

El restaurante favorito del compositor del siglo XIX Frederic Chopin estaba en esta ruta real. Puesto que Chopin tenía problemas para respirar, este restaurante se convirtió en el primero en el mundo ¡que prohibió fumar! Chopin murió en Francia, pero su corazón siempre pertenecerá a Varsovia. Eso, por supuesto, se debe a que está en las inmediaciones, en la Iglesia de la Santa Cruz.
El magníficamente pintoresco casco antiguo de Varsovia se remonta al siglo 13. Único como el Único Sitio del Patrimonio de UNESCO en el mundo que fue completamente destruido y reconstruido más tarde exactamente como había sido, hasta el último ladrillo.

Mila 18, bunker de la rresistencia judía contra los nazis, memorialMemotial de Mila 18, bunker de la resistencia judía contra los nazis

Más de un año después de la liquidación final del gueto de Varsovia, mientras los aliados parecían estar ganando la guerra y los rusos estaban cerca, la resistencia polaca se rebeló valientemente contra los alemanes. Suponiendo erróneamente que los rusos les echarían una mano, resistieron durante 63 días. Durante ese tiempo, cerca de 200.000 civiles polacos y 16.000 soldados fueron asesinados por los alemanes, que sistemáticamente destruyeron casi toda la ciudad.

A las afueras del casco antiguo y enfrente de la Catedral Campo del Ejército Polaco, un impresionante monumento al Levantamiento de Varsovia se divide en dos partes. En uno, hay combatientes de la resistencia involucrados en el combate, mientras que en el segundo, los insurgentes descienden por las alcantarillas intentando escapar de los alemanes.

En nuestro recorrido de la Ciudad Vieja, Kabza nos llevó a probar la comida nacional del país: Pierogi (en realidad ‘kreplaj’, o bolas de masa rellenas con todo tipo de sabrosos rellenos). Pero esa noche, después de escuchar que el restaurante Menorá Charlotte ofrecía una serie de platos judíos polacos, nos dirigimos hacia el gueto. De camino pasamos por el teatro judío, donde lo mejor del treatro judío se presenta en polaco y en yiddish al abarrotado público polaco. Luego, en la cena, cuello de ganso relleno y un hígado picado glorificado que nos recordó a cenas de vacaciones con la parte polaca de nuestras extensas familias.

Aviva Bar-Am es autora de siete guías a Israel en idioma inglés.
Shmuel Bar-Am es fotógrafo con licencia de guía turístico que ofrece visitas personalizadas privadas en Israel para particulares, familias y grupos pequeños.

Fuente: Israel Hayom

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