Investigación israelí avanza en el combate contra la obesidad

Un nuevo estudio del Instituto Weizmann en Israel identificó un subtipo de células que combaten la obesidad en el cuerpo.

“Tendemos a considerar al sistema inmunitario como nuestro guardián contra bacterias, virus y otros invasores. Pero, este sistema tiene otros factores sorprendentes”, señala la revista Immunity.

Estudios anteriores demostraron que el sistema inmunitario tiene un papel relacionado con la obesidad, pero aquellos estudios fueron realizados en ratones deliberadamente alimentados con dietas altas en grasas.

La nueva investigación del Weizmann fue realizada en ratones alimentados con una dieta regular. Este mostró que los mecanismos inmunitarios pueden jugar un papel en la obesidad y en los otros componentes del síndrome metabólico, independientemente de la cantidad de grasa ingerida.

Inicialmente el estudio se enfocó en células dendríticas, las cuales funcionan como centinelas del sistema inmunitario, alertando a otros mecanismos inmunitarios sobre varios peligros.

«Estos descubrimientos sugieren que las células dendríticas altas en perforina regulan los niveles de ciertas células T, y al mantener bajo control las células T, aparentemente previenen el síndrome metabólico”, aseguró el Instituto Weizmann que esarrolló la investigación.

El énfasis fue puesto en un extraño subtipo de células dendríticas que poseen una proteína asesina llamada perforina, que les permite, si es requerido, eliminar otras células.

Los investigadores crearon ratones carentes de células dendríticas ricas en perforina para revelar la funcionalidad de estas células en el cuerpo.

Como resultado se tuvo ratones obesos incluso cuando solo ingerían una dieta normal en comida y luego desarrollaron síntomas del síndrome metabólico.

En el transcurso de la investigación en estos ratones, los científicos descubrieron que su tejido graso contenía niveles anormalmente altos de células inmunitarias T, que son causantes de inflamación. Este estudio podría clarificar la autoinmunidad.

 

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