La historia del único judío que sobrevivió a la masacre de Odessa de 1941

Mishka Zaslavsky, de 93 años, nunca olvidará la masacre en Odessa, cuando 22.000 judíos fueron quemados vivos; “Me han dicho que no es agradable decir que empujé a la gente, pero eso es lo que sucedió”, recuerda el único sobreviviente que escapó del infierno, mientras que su madre y sus hermanos fueron asesinados; pero no lamenta haberse quedado en Ucrania; ‘Si voy, ¿quién protegerá los huesos de mi familia?’

“Un hombre que no fuma ni bebe morirá sano“, Mishka Zaslavsky cita un famoso proverbio de Odessa con una sonrisa. Comenzó su mañana con un vaso pequeño de vodka, pero dejó de fumar hace 30 años debido al riesgo para la salud. Puede subir y bajar los 80 escalones de su apartamento en el quinto piso en el barrio de Cheriomoshka en Odessa con relativa facilidad. Impresionante, porque tiene 93 años.

Hace mucho frío afuera, 14 grados bajo 0. Una fina capa de nieve cubre los patios traseros de las casas indigentes de la era soviética. Zaslavsky rechaza cortésmente a todos los que extienden una mano para ayudar y se sube al alto auto solo. Hace un año, adoptó una nueva apariencia que le da encanto y atractivo. “Soy joven“, se ríe y pasa la mano por su coleta blanca. “Hoy, los hombres jóvenes se dejan crecer el pelo“. A pesar del estilo, él no es joven, pero su mente es aguda, fresca y se niega a dejarse abatir.

Nació en Odessa en octubre de 1925. Su madre Miriam, que se crió en un hogar profundamente religioso, convocó al mohel dos veces. Dos veces, su padre, Abraham, envió al mohel lejos por donde había venido. Se negó a circuncidar a su hijo mayor, porque había abandonado la religión tras los horrores de la Primera Guerra Mundial. La obstinación del padre salvó a su hijo en la Segunda Guerra Mundial.

“Tenía 16 años cuando los nazis conquistaron Odessa“, relató Mishka. “Papá fue reclutado por el Ejército Rojo, y mi madre, con cinco hijos pequeños, no pudo escapar hacia el este. El 16 de octubre, vi a mi primer soldado nazi“.

En ese momento, Odessa era conocida como un centro importante del judaísmo y el sionismo. 100.000 de los judíos de la ciudad pudieron escapar antes del 16 de octubre de 1941, cuando el ejército alemán y sus aliados rumanos tomaron la ciudad. Cerca de 90,000 judíos seguían allí. Odessa fue separada de Ucrania, luego parte de la Unión Soviética, y declarada la capital de Transnistria, territorio que Hitler cedió a Rumania. El Einsatzkommando, una compañía de inteligencia rumana, y las milicias ucranianas locales lograron asesinar a más de 10.000 judíos en los primeros días de la ocupación.

“El 19 de octubre, un soldado vino a nuestra casa y nos dijo que nos preparáramos en 20 minutos. Recuerdo la impotencia de mi madre. ¿Cómo se supone que se puede empacar para cinco niños en 20 minutos? Salimos afuera con mis hermanos menores y unas cuantas cestas. Todos los judíos fueron sacados de los edificios adyacentes, y agrupados, unas 3.000 personas, durante la noche, en la escuela. Por la mañana, nos llevaron de allí, escoltados por perros ladrando y golpes asesinos, a la prisión central de la ciudad“.

La prisión, construida con ladrillos rojos durante la época zarista, todavía se encuentra en el corazón de Odessa. Durante un recorrido por la ciudad, Mishke la señala y señala la ruta por la que transitaron. “Había una fila muy larga, en su mayoría mujeres, niños y ancianos“, recuerda Mishka. “Hacía calor. Los lugareños veían la escena desde ambos lados de la calle. Había mujeres que lloraban, pero había quienes robaban objetos y gritaban: ‘¡Se lo merecen, zhids!’ En la prisión, 18 personas fueron encerradas en celdas para uno. No nos trajeron comida ni agua. Recuerdo los gritos de terror de las mujeres“.

Numerosos testimonios hablan de mujeres y niñas que fueron llevadas desde las celdas al techo de la prisión, donde fueron brutalmente violadas por soldados rumanos.

El 22 de octubre, la sede rumana fue volada, aparentemente por una mina que los soviéticos plantaron allí antes de la ocupación germano-rumana. La explosión mató a 66 militares y al gobernador militar de la ciudad. En respuesta, el gobernante rumano, mariscal Ion Antonescu, ordenó la ejecución de 200 comunistas por cada oficial asesinado y 100 por cada hombre alistado. A los ojos de los nazis, los comunistas se referían a los judíos. Alrededor de 5.000 judíos fueron fusilados ese mismo día, y miles de ellos fueron ahorcados en las principales calles de la ciudad, que quedaron allí durante varias semanas. Los ahorcamientos están grabados en los recuerdos de cada sobreviviente que conocimos, incluso aquellos que solo eran niños pequeños en ese momento.

“Cuando recuerdo, lloro”

Los ahorcamientos y el abuso no disminuyeron la furia de los rumanos. “Al día siguiente, 23 de octubre, nos sacaron de la prisión en un convoy de varios kilómetros hasta los búnkers de municiones“, recuerda Mishka. “Caminamos muy despacio. Cada vez que nos detuvimos, los ancianos fueron golpeados. Es difícil de recordar. Cuando recuerdo, lloro“, dice, dice, dejando caer por un momento su dura fachada para secarse las lágrimas que le brotan en los ojos azul grisáceos.

Caminé con mi hermano Alik de cinco años sobre mis hombros. Mamá llevaba a Hanna, de un año, y dos hermanas, Yava y Zhenia, caminaban con una tía. En el momento en que llegamos a la puerta de la valla de los búnkers, sentí que alguien me quitaba a Alik. Intenté aferrarme a él, pero me golpearon y empujaron. Los pocos hombres y jóvenes, junto con los prisioneros de guerra heridos, fueron puestos en el búnker más alejado y separados de las mujeres y los niños. Había altas torres de vigilancia con soldados. Los rumanos trajeron camiones con tanques de combustible y rociaron el exterior de los bunkers con gasolina“.

Es que 22.000 judíos y prisioneros de guerra heridos fueron puestos en los enormes búnkeres que se habían construido en la época zarista en el borde de la ciudad. Por lo que se sabe, todos fueron quemados vivos, a excepción de Mishka.

“El fuego se apoderó del techo y abrió un agujero. Empecé a empujar y subir. Me han dicho que no es agradable decir que empujé (a la gente), pero esa es la realidad. Empujé y todos los demás empujaban también. Algunos hombres y jóvenes más pudieron salir del búnker y trepar la valla. El rugido del fuego era increíble. Fue aterrador. Salté la valla. Los soldados en las torres de guardia comenzaron a disparar a todos los que huyeron. No me dieron. Salté a un maizal y gateé. No pude evitar mirar hacia atrás. ¿Qué hizo mi hermana de un año para merecer morir así?“

El 3 de noviembre de 1941, los 40,000 judíos restantes de Odessa se reunieron en el ghetto de Slobodka. Después de deambular, Mishka también terminó allí. Más tarde, los judíos del gueto fueron enviados a enterrar los cadáveres quemados.

Mishka escapó del gueto y usó papeles falsificados para sobrevivir durante mucho tiempo como empleado de la central eléctrica de la ciudad.

“Cada vez que alguien sospechaba que yo era judío, le mostraba la tarjeta de identidad natural que quedaba en mi cuerpo gracias a mi padre. Así sobreviví“, dice, refiriéndose al hecho de que no estaba circuncidado.

Más tarde, después de que alguien informó sobre él, fue arrestado y obligado a admitir su verdadera identidad. Fue enviado de vuelta a prisión.

Escapó con la ayuda de una mujer ucraniana que le llevó comida cuando lo pusieron a trabajar limpiando calles fuera de la prisión. La apodó “tía Mora”, y ella lo escondió en su casa.

El 10 de abril de 1944, cuando tenía 18 años y medio, el Ejército Rojo liberó Odessa. Mishka inmediatamente decidió alistarse. “Pude haberme quedado en Odessa, pero quería vengar la muerte de mi familia. Nos dieron uniformes nuevos y recibimos entrenamiento“, explica.

Justo antes de ser enviado al frente, su padre lo encontró, después de regresar de las batallas a la casa de la familia, donde encontró extraños viviendo. “Papá me encontró. Nos abrazamos y le conté todo. Fumamos un cigarrillo juntos, yo ya era un hombre, no un niño. Los dos lloramos. Eso fue todo. Teníamos que seguir adelante“.

Su padre se quedó en Odessa viviendo con una tía, y Mishka fue al frente. Ayudó a liberar seis países y llegó a Berlín. Fue herido dos veces por balas, una en la pierna derecha y otra en la izquierda.

“Y dicen que los judíos no pelearon“, se queja, tirando de una chaqueta pesada con medallas del armario. “El Ejército Rojo no siempre trató bien a los judíos llamándolos traidores“.

Cuando regresó a casa, se casó con Ira, quien falleció hace 28 años. Llevó una vida plena en Odessa trabajando como electricista y formando una familia.

No hay otros sobrevivientes conocidos por la masacre en Odessa, a excepción de Mishka. La documentación detallada de la quema masiva se puede encontrar en los documentos oficiales rumanos. Durante la era soviética, se construyó un barrio sobre el sitio de los búnkeres. La única conmemoración de la atrocidad fue un pequeño monumento con un texto general sobre el asesinato de ciudadanos soviéticos por parte de los nazis.

“Vergonzoso. Hubiera sido mejor no decir nada. Discutimos con las autoridades. Exigimos mover un edificio y un poste de servicios públicos. Al final, el área fue excavada y se encontró la fosa común“, dice, señalando la plaza alrededor del nuevo monumento. “Todo el vecindario está construido sobre huesos. Al final recaudamos dinero y construimos un monumento apropiado aquí“.

El “nosotros” de Mishka es la Organización de Sobrevivientes del Holocausto de Odessa, que fue fundada en 1990 por 2.500 sobrevivientes y 170 no judíos que fueron reconocidos como Justos entre las Naciones por sus esfuerzos para salvar a los judíos durante el Holocausto. Hoy en día, 340 sobrevivientes siguen vivos en la ciudad, en su mayoría niños que sobrevivieron en la clandestinidad, y ocho Justos no judíos.

Los sobrevivientes y los rescatadores construyeron conjuntamente un museo bastante desconocido, que relata la historia del Holocausto en Odessa. El museo incluye un modelo de los bunkers en llamas.

“El gobierno nos dio un edificio muy deteriorado“, dice Mishka. “Yo ya tenía 80 años, pero rompí las paredes yo mismo y, como electricista, construí el museo con mis compañeros. Fui miembro del equipo administrativo durante más de una década. Todos donamos dinero para que el museo se abriera y con entrada gratuita. La mayoría de los sobrevivientes luchan financieramente, especialmente ahora que Ucrania está en crisis. Pero venderíamos nuestra ropa para que el museo pueda seguir funcionando. Hace poco renuncié y pasé el testigo a los sobrevivientes más jóvenes.

“Todos los años, el 27 de enero, Día Internacional del Holocausto, organizamos una ceremonia en el parque donde se congregaban los judíos antes de enviarlos a marchas de la muerte. En los últimos cinco años, desde que el día fue declarado por la ONU, el municipio de Odessa finalmente participó en la ceremonia, no lo olvidaremos, por eso estamos aquí“.

Una última canción en yiddish

El museo, como muchas otras instituciones judías en la ciudad, es un objetivo para el vandalismo antisemita. Cuando rompieron las ventanas de cristal, las reemplazamos por otras de metal. Eslóganes neonazis del estilo “Judíos fuera” se pintan con spray cerca del museo con regularidad.

A lo largo de las generaciones, la mayoría de los judíos ucranianos captaron la indirecta y decidieron irse. Pero aún quedan muchos, en su mayoría ancianos y sin hijos. Alrededor de 180,000 judíos ancianos, muchos de ellos sobrevivientes del Holocausto, viven en toda la ex Unión Soviética. No queda mucho del sistema de bienestar del régimen comunista que una vez gobernó allí y los ancianos viven con pensiones exiguas.

Aunque los sobrevivientes del Holocausto reconocidos por el Comité de Reclamaciones reciben financiamiento del gobierno alemán y de bancos suizos, no es suficiente para vivir debido a la crisis económica y al alza de las tarifas de electricidad y agua. Hoy, Ucrania es la más pobre de las antiguas repúblicas soviéticas, debido a la guerra civil en el este.

Varias organizaciones están tratando de ayudarlos, incluida la Confraternidad Internacional de Cristianos y Judíos, que me recibió en Odessa. A través del Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y Chabad, la confraternidad actualmente ayuda a alrededor de 17,000 sobrevivientes del Holocausto en Ucrania, brindando seguridad, distribuyendo alimentos y medicinas, organizando actividades comunitarias y ofreciendo atención individual domiciliaria para los ancianos.

“No sé si Israel o las comunidades judías de todo el mundo entienden cuán difíciles son las condiciones. Algo se debe hacer“, dice el rabino Yechiel Eckstein presidente de la Confraternidad Internacional de Cristianos y Judíos.

“A lo largo de los años, he realizado innumerables visitas a Ucrania y otros lugares, y me horroricé por la angustia. Muchos judíos viven en aldeas remotas que tardan cinco horas en llegar porque las carreteras están bloqueadas y no son aptas para viajar. Hay sobrevivientes que viven en el quinto piso sin ascensor. La mayoría de las personas en estas circunstancias simplemente no abandonan sus hogares por años. Muchos sobrevivientes viven en un completo aislamiento y realmente dependen de nosotros y nuestros socios para sus necesidades básicas, como alimentos y medicinas. Recaudamos aproximadamente $ 25 millones al año de cristianos en los EE.UU. que quieren ayudar a los judíos de una de las comunidades más grandes del mundo, que también es una de las más pobres del mundo.

“Me duele que las comunidades judías que prosperan en EE.UU., Israel y otros lugares donen muy poco a este esfuerzo. Hay aproximadamente 70,000 judíos ancianos en las antiguas repúblicas soviéticas a la que ninguna organización se ha acercado todavía, porque no hay suficiente dinero. La situación es vergonzosa para el pueblo judío. En el Día Internacional de Recordación del Holocausto, es importante recordar otros holocaustos, pero no menos importante es esforzarse para que los sobrevivientes restantes puedan vivir el resto de sus días con dignidad“.

Mishka tiene suerte porque aún puede vivir con dignidad. Para nuestra reunión, él se permite interpretar al actor, como su abuelo. “Antes de la revolución, mi abuelo estaba en el teatro judío en el shtetl. Escribió y cantó canciones en yiddish y ruso“.

Mishka se puso de pie y comenzó a cantar en yiddish, “sueño con el día en que los judíos puedan ser libres como todas las personas“.

– Los judíos son libres en Israel. ¿Por qué no hiciste aliá?

“Mi patria está aquí. Aquí hay buenas personas como la tía Mora“, grita. “Hay personas buenas y malas en todas partes. Elijo creer en la gente buena. Nadie puede sacarme de aquí. Mi victoria sobre los nazis son mis cuatro bisnietos judíos. Pero no me iré de aquí. ¿Quién protegerá los huesos de mi familia?“

 

Vía ynetnews / Enlace Judío

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