Dos mujeres arabes compiten por el cargo de alcalde en un pueblo de Israel

Nunca una mujer árabe ha sido elegida alcaldesa de un pueblo o ciudad israelí. Pero en Kafr Qara, esta pequeña ciudad del norte del país, dos mujeres árabes están actualmente compitiendo por el cargo; Victoria Zahalka-Medlij y Birveen Azab-Mahameed  . Y no podrían ser más diferentes.

Una es una madre de mediana edad, una maestra de profesión, que se cubre la cabeza al estilo musulmán tradicional con un hijab. La otra es una actriz, una ex concursante del concurso de belleza que se convirtió en activista feminista que juega al voleibol en su tiempo libre.

En octubre, los israelíes se dirigirán a las urnas para votar por sus representantes y líderes del gobierno local, como lo hacen cada cinco años. Una clave, aunque quizás no obvia, de la carrera a seguir será en este municipio árabe de la región de Wadi Ara, donde se podría hacer historia.

Victoria Zahalka-Medlij, la más tradicional de las dos candidatas, que podría describirse como la de adentro, es una madre de 55 años y madre de seis hijos que trabajó la mayor parte de su vida en la educación, como maestra de inglés y directora de una escuela. .

Una hija única entre ocho hijos, nació y se crió aquí en una familia prominente y nunca ha vivido en otro lugar.

«La gente siempre me decía que debería estar feliz de trabajar en la educación, pero siempre quise hacer algo más», dice Zahalka-Medlij, vestida modestamente con una larga túnica suelta, como la mayoría de las mujeres en esta ciudad (parte del área predominantemente pequeña del triángulo árabe de Israel central).

Mientras guía a los visitantes alrededor de su jardín bellamente cuidado con su fuente de mosaico, Zahalka-Medlij se une a su esposo, Marwan, quien se desempeña en la actualidad como su jefe de campaña.

Eso significa, entre otras cosas, que Marwan está a cargo de tomar pedidos de café. También significa que puede interrumpir a su esposa: «Ella es una líder nata», repite a lo largo de la conversación, cada vez que siente que el candidato ha perdido un punto importante de conversación.

Birveen Azab-Mahameed, mientras tanto, nos está esperando en un café local, con su esposo Osama a su lado. Pero una vez que llegamos, ella se mueve a otra mesa, dejándolo atrás. Cuando se le preguntó si le gustaría posar para una fotografía con el candidato, Osama suplica. «Es su programa», dice, «no interfiero».

 

Azab-Mahameed, autodenominada feminista y activista social, estudió administración de empresas en la Universidad de Haifa y ahora está completando su doctorado en asesoramiento psicológico. Durante el día trabaja como consejera escolar en un pueblo cercano, y después de horas ella trabaja como actor.

Este aspirante a alcalde ha aparecido en varias producciones recientes en el teatro local en Umm al-Fahm, la capital regional, y ha actuado en varias películas árabes e israelíes producidas independientemente. También es activa en diversas iniciativas destinadas a promover el estatus de las mujeres en Israel, así como la coexistencia judío-árabe .

Siendo madre de un hijo adolescente, Azab-Mahameed anunció su decisión de postularse para un cargo hace aproximadamente un año, luego de ganar fama local como la mujer de la ciudad que se atrevió a enfrentar al alcalde.

«Me hizo darme cuenta de que es hora de que las mujeres participen en las decisiones tomadas en nuestros pueblos y ciudades», dice, «y la única forma de hacerlo es postulándose para un cargo».

Vestida con pantalones negros y tacones ajustados, Azab-Mahameed usa sus rizos de color rubio fresa sueltos, sin hijab a la vista. El hecho de que pasó gran parte de su vida viviendo fuera de Kafr Qara podría explicar su irreverencia por la tradición: durante 10 años, ella, su esposo y su hijo vivieron en Katzir, una comunidad mayormente judía localizada cerca.

Fue allí donde también perfeccionó sus habilidades en el voleibol, convirtiéndose en la única mujer árabe en jugar en el equipo local. Cuando la familia regresó a Kafr Qara, una de las primeras cosas que hizo fue ayudar a crear un equipo local de voleibol.
Con cerca de 20,000 residentes, tiene una de las poblaciones más ricas y educadas de cualquier municipio árabe en el país. También es famoso por tener la mayor proporción de médicos per cápita de cualquier autoridad local en todo Israel.

Con las mujeres árabes asistiendo a la universidad y uniéndose a la fuerza de trabajo en números crecientes en los últimos años, mientras tenían menos hijos, era solo cuestión de tiempo antes de que algunos buscaran una oficina en el gobierno local.

Zahalka-Medlij y Azab-Mahameed no serán los únicos candidatos que compitan en la próxima carrera por la alcaldía. Alrededor de 10 residentes locales ya anunciaron su candidatura, incluido el actual alcalde, y se espera que otra docena más o menos se les una. Pero como muestra la experiencia del pasado, muchos de estos candidatos finalmente se retirarán a medida que la carrera gane fuerza.

En las elecciones locales de 2008, 149 mujeres árabes se postularon para escaños en Israel, y siete de ellas fueron elegidas. Cinco años más tarde, el número de mujeres árabes que se postularon para un cargo se duplicó a 302; de ellos, 17 fueron elegidos.

En 2013, la lista de contendientes incluía, por primera vez, a una mujer candidata a alcalde en Nazaret. Esa fue Haneen Zoabi , miembro de la Knéset de la Lista Conjunta predominantemente árabe, que finalmente perdió su candidatura a la alcaldía.

La primera vez que las mujeres árabes fueron elegidas para los consejos en ciudades mixtas judías-árabes , Acre, Haifa y Lod, fue el mismo año de 2013, la última vez que se celebraron elecciones locales.

Haaretz

 

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