La medicina israelí logra que una prueba de sangre detecte el cáncer de pulmón en estadio 1

La empresa Savicell de Israel dice que su prueba mide las ‘firmas’ metabólicas de las células inmunitarias que circulan en la sangre en respuesta a la enfermedad.

De todos los cánceres, el cáncer de pulmón es el más mortal, en gran parte porque es muy difícil de diagnosticar desde el principio. Con muy pocas terminaciones nerviosas en los pulmones, este tipo de cáncer no causa síntomas dolorosos hasta que el tumor ha crecido bastante, y para ese momento, a menudo es demasiado tarde.

«Si el cáncer se detecta en la etapa 1, la tasa de supervivencia es del 80 por ciento», explica Giora Davidovits, CEO de la startup israelí Savicell , que está desarrollando un nuevo análisis de sangre para diagnosticar el cáncer de pulmón.

Davidovits explica que la mayoría de los cánceres de pulmón que se detectan en forma temprana generalmente son el resultado de que un paciente se somete a imágenes radiológicas por un problema completamente diferente.

«Si el cáncer no se detecta hasta la etapa 2, la tasa de supervivencia se reduce al 13-14%», agrega. «En la etapa 4, solo se ha reducido en un 4 por ciento».

Cuando un médico sospecha de cáncer de pulmón, se realiza una tomografía computarizada. Si se encuentra un bulto (nódulo), una biopsia es la única manera de saber realmente qué está pasando. Sin embargo, dado que el 95% de los nódulos son benignos y la biopsia es un procedimiento riesgoso y altamente invasivo, los médicos prefieren esperar y ver si la TC encuentra cambios con el tiempo. Si lo hace, y es cáncer, el diagnóstico final puede estar en una etapa trágicamente tardía.

La alternativa de Savicell, un simple análisis de sangre que puede detectar el cáncer de pulmón, es parte de una especialización de rápido crecimiento conocida como «biopsia líquida», un mercado con un valor aproximado de $ 1.200 millones en 2018, según Zion Market Research .

La mayoría de las biopsias líquidas se basan en la secuenciación del material genético de un paciente (como el ADN y el ARN) para buscar cualquier material canceroso que secreta un tumor. Eso puede ser difícil de encontrar.

«Este tipo de pruebas son muy buenas para definir enfermedades y mostrar qué segmentos genéticos se han visto afectados», explica Davidovits. «Pero tienen dificultades cuando se trata de la detección temprana en las etapas 1 y 2».

Inmunometabolismo

Savicell tiene un enfoque completamente diferente. En lugar de la secuenciación de genes, Savicell mide el estado metabólico de las células inmunitarias que circulan en la sangre, es decir, la energía que utiliza la célula.

Este nuevo campo, conocido como inmunometabolismo, ha revelado que las células inmunitarias adquieren «firmas» metabólicas específicas cuando se encuentran con diferentes enfermedades.

Savicell ha desarrollado un kit de diagnóstico con 384 «pozos», cada uno de los cuales contiene uno de los 16 estimulantes químicos en concentraciones crecientes. Cuando las células inmunitarias extraídas de la sangre de un paciente entran en contacto con los estimulantes, utilizan la energía (es decir, su metabolismo se activa) de manera diferente.

Si el patrón coincide, la plataforma Savicell’s Well-Shield puede identificar el cáncer de pulmón «con una sensibilidad del 91 por ciento», dice Davidovits.

Savicell no es la única compañía que analiza el inmunometabolismo, pero otras se enfocan en activar las células inmunitarias como parte del proceso terapéutico. Savicell es único en el uso de inmunometabolismo para el diagnóstico.

Diagnosticar el cáncer de pulmón en horas.

Savicell puede diagnosticar el cáncer de pulmón en cuestión de horas, en lugar de los días o incluso las semanas requeridas para las biopsias líquidas secuenciadas por genes, dice Davidovits.

Eso naturalmente aumenta las comparaciones con Theranos, la empresa de pruebas de sangre de Silicon Valley que recaudó más de mil millones de dólares en lo que resultó ser el mayor fraude biomédico en la historia de los Estados Unidos. Theranos también prometió los resultados de su máquina de diagnóstico en farmacia en horas.

Si bien Theranos finalmente publicó un solo artículo en 2017, unos 14 años después de la fundación de la empresa, los resultados de la investigación de Savicell con 200 pacientes en Israel aparecieron en la revista médica Cancer Immunology and Immunotherapy en 2018.

Giora Davidovits comenzó Savicell con su hermano Eyal en 2013. Giora recibió su licenciatura en bioquímica de Brandeis y una maestría en administración de empresas de Cornell. Ha trabajado en la industria de la salud durante 25 años, incluyendo períodos de gestión en Procter & Gamble y Johnson & Johnson.

Eyal, director de operaciones de Savicell, trabajó durante muchos años en puestos de finanzas y marketing para Intel y tiene una licenciatura en ingeniería de manufactura y estudios de negocios.

La tecnología detrás de Savicell fue desarrollada inicialmente por el profesor Fernando Patolsky de la Universidad de Tel Aviv, quien se dobla como el principal investigador de la compañía. Cuando Savicell comenzó a comercializar la investigación de Patolsky, ya estaba en una etapa clínica con una prueba de concepto.

Todavía no está disponible comercialmente; El desarrollo y los estudios clínicos continúan. Sin embargo, para una prueba de diagnóstico no invasiva, el tiempo de comercialización puede ser relativamente corto.

Savicell ha recaudado $ 9 millones y tiene laboratorios de investigación y desarrollo en Haifa, encabezados por Eyal, con una oficina de EE. UU. En Boston dirigida por Giora.

Entre otros jugadores en el espacio de la biopsia líquida está una empresa israelí, Nucleix, que utiliza la secuenciación de ADN para detectar células cancerosas . La compañía fue fundada en 2008 y ha recaudado $ 11.4 millones. Lept EpiCheck de Nucleix puede detectar carcinomas de pulmón de células no pequeñas, el tipo más común de cáncer de pulmón, con 83% de precisión en la etapa 4 pero solo 59% en la etapa 1.

Savicell se centra hoy en el cáncer de pulmón, pero el mismo enfoque de inmunometabolismo debería funcionar con otros tipos de cáncer, así como con enfermedades autoinmunes. La compañía ya ha realizado una investigación preliminar sobre el desarrollo de un kit de diagnóstico para identificar el cáncer de mama mediante un análisis de sangre.

Israel21c

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