Las sinagogas en Estados Unidos comienzan a esbozar planes para la reapertura posterior a la cuarentena

Sinagogas en EEUU
Sinagogas en EEUU

Para la mayoría de los judíos estadounidenses, asistir al shul, shil o sinagoga, significa saludar a los compañeros de la congregación con abrazos y apretones de manos, recoger un libro de oraciones comunal, kippah o tallit, y archivarse en bancos compartidos o asientos de auditorio. Significa plantar besos en objetos rituales como pergaminos de mezuzot y Torá, y charlar sobre platos compartidos de pescado ahumado y pasteles en Kidush.

Gran parte de esto parece impensable ahora, ya que el nuevo coronavirus altamente contagioso ha forzado a miles de millones a ingresar a sus hogares, ha llevado a estrictas ordenanzas de refugio en el lugar y, por necesidad, ha trasladado los servicios de la sinagoga, incluidas bodas, bar mitzvah e incluso funerales, en línea.

La pandemia mundial de Covid-19, que aterrizó en las costas del Área de la Bahía a principios de marzo (aunque puede haber estado circulando antes, dicen los expertos), ha matado a más de 100,000 personas en los Estados Unidos y casi 400,000 en todo el mundo. Muchos expertos creen que una vacuna no estará disponible hasta mediados de 2021.

Y cuando se reanude algo parecido a la vida normal en los próximos meses, la vida de la sinagoga, sin duda, se transformará. En conversaciones con media docena de rabinos y administradores de sinagogas del Área de la Bahía, los líderes acordaron que necesitarán ser más cuidadosos y deliberados que la mayoría en su enfoque, y que tomará tiempo y paciencia hasta que la comunidad judía pueda reunirse de nuevo de manera segura. .

Sinagogas en EEUU cerradas
Sinagogas en EEUU cerradas

«Es hercúleo cuando comienzas a pensar en los detalles», dijo Kamler. “¿Le estás pidiendo a todos que usen guantes cuando usan los libros de oraciones? ¿O no usar libros de oraciones y ponerlo en una pantalla en el frente de la habitación?»Estamos hablando de cosas que nunca hemos tenido que considerar antes», dijo Michael Kamler, director ejecutivo de la Congregación Rodef Sholom en San Rafael, quien dijo que la sinagoga estaba considerando medidas de seguridad como la señalización para recordar a las congregaciones (y al personal) lavarse las manos con frecuencia, cubrirse la tos y usar protectores faciales.

Si bien seis condados del Área de la Bahía relajaron colectivamente las reglas de refugio en el lugar a partir del 4 de mayo, permitiendo que se abran algunas actividades al aire libre y negocios, una reapertura total no está sobre la mesa en el corto plazo. Todavía no se han cumplido seis criterios cruciales, incluido el aumento de las pruebas y la capacidad de rastreo de contactos . Las órdenes actuales de quedarse en casa requieren que las sinagogas y otros lugares de culto permanezcan cerrados durante todo el mes.

Las regulaciones de refugio en el lugar de California se encuentran entre las más estrictas de la nación. En algunos estados liderados por los republicanos, como Florida y Georgia , las iglesias y sinagogas se han considerado esenciales y se les ha permitido permanecer abiertas durante la pandemia. Pero los líderes judíos, incluso en esos estados, han resistido el impulso de reunir a sus congregaciones cara a cara.

Sinagogas en EEUU. Transmisión virtual
Sinagogas en EEUU. Transmisión virtual

En Texas, un grupo de aproximadamente una docena de rabinos ortodoxos escribió una carta abierta explicando por qué no seguirían el llamado del gobernador Gregg Abbott para aliviar las restricciones de distanciamiento social.

«Las comunidades religiosas, con sus vidas comunitarias fuertemente sociales, corren un mayor riesgo de reinfección durante esta pandemia», decía la carta publicada el 21 de abril. «Es prematuro reabrir shuls en este momento».

En California como en otros lugares, muchos son conscientes de que grandes reuniones de personas estarán entre las últimas actividades permitidas.

Aún así, las ganas de conexión es profunda, reconocieron los líderes de la sinagoga.

«La parte más difícil sigue siendo que las personas no pueden estar juntas», dijo el rabino Corey Helfand, rabino principal de la Congregación Peninsula Sinai en Foster City. «Creo que la gente está agradecida por cualquier momento en el que podamos unirnos, incluso de maneras diferentes y creativas».

La sinagoga conservadora convocó recientemente a un «grupo de trabajo médico» de seis personas, compuesto por cuatro líderes de la sinagoga y dos congregantes que son médicos. Al comienzo de la pandemia, el grupo de trabajo discutió estrategias para enfrentar la amenaza emergente. El 21 de abril realizó su primera convocatoria «comenzando el proceso de cómo será la reapertura», dijo Helfand.

“Hablamos acerca de … tener una desinfección apropiada en su lugar, y muy probablemente algún tipo de política de máscara facial. Y asegurarnos de que tengamos un protocolo de cómo las personas ingresan al edificio, ya sea verificando las temperaturas o asegurándose de que las personas estén adecuadamente enguantadas o enmascaradas ”, dijo. «Por mucho que anhelemos estar juntos, queremos asegurarnos de que lo estamos haciendo cuidadosamente».

Algunos han sugerido que primero se alivien las restricciones para las personas que corren menos riesgo de enfermarse con Covid-19, los menores de 65 años y los que no tienen afecciones crónicas subyacentes. Pero Helfand dice que está personalmente incómodo con esa estrategia.

«Alejar a las personas que quieren estar allí … no se siente sagrado», dijo. «No se siente inclusivo o acogedor». Por esa razón, Helfand dijo que la congregación debe estar preparada «para un proceso más lento de reingreso y reincorporación en el mismo lugar físico para el mundo espiritual, que para otros aspectos del mundo».

Los líderes judíos dijeron que seguirían de cerca las pautas oficiales en las próximas semanas y meses, además de consultar con expertos, como miembros de la sinagoga que son profesionales médicos, para ayudar a interpretar e implementar esas pautas.

«Me siento más cómoda siguiendo a las autoridades públicas», dijo Ellen Bob, directora ejecutiva de la Congregación Etz Chaim, una sinagoga igualitaria y sin denominación en Palo Alto, «y luego encontrar personas inteligentes en la congregación para ayudarnos a implementar esas recomendaciones . »

Etz Chaim puede tener una ventaja sobre otras instituciones. Durante las primeras etapas de la pandemia, antes de que las órdenes de refugio en el lugar entraran en vigencia, el shul llevó a cabo un servicio de bar mitzvah con distancia social en el lugar.

“No íbamos a cancelar en el último segundo. Teníamos las sillas colocadas a 6 pies de distancia una de la otra ”, dijo Bob. «Desinfecté los mangos del rollo de la Torá».

Ella anticipa más de eso cuando la sinagoga finalmente se vuelva a abrir, un proceso que dijo que sería «desigual». Ella está considerando un servicio de celebración con temática Simon & Garfunkel programado para el 29 de mayo, posiblemente con músicos en el edificio y transmitiendo el servicio a las congregaciones.

«Estamos planeando como si lo vamos a hacer todo desde casa», dijo. “Pero nos mantenemos abiertos a la idea de que podemos reunir a algunas personas en una habitación.

“Tengo una madre de 94 años. No voy a apresurarme a traerla de vuelta a un santuario con un montón de gente «.

Al igual que otros, Bob se ha sorprendido gratamente de lo significativos que pueden ser ciertos servicios en videoconferencia, calificándolo de «sorprendentemente convincente». Puede ser una razón por la que las sinagogas se sienten menos desesperadas por abrir sus puertas lo antes posible.

El 22 de abril, Bob asistió a un brit milá sobre Zoom y se conmovió. «Se trajeron un par de vasos de chupito para darle la bienvenida al niño al pacto», dijo. “Estoy llorando como siempre lo hago”.

Etz Chaim tiene un «equipo Zoom» de personas que organizan eventos como las reuniones del Club de Hombres y los estudios de la Torá. El rabino Chaim Koritzinsky incluso aprendió sobre la iluminación adecuada para transmitir servicios virtuales de Shabat, «almuerzo y aprendizaje» y otros eventos.

En Santa Rosa, el rabino Mordecai Miller de la Congregación Conservadora Beth Ami dijo que los eventos de Zoom habían reunido a congregantes que se habían mudado por todo el país.

«Cruza las fronteras geográficas», dijo. «Es realmente notable».

En Oakland, en el Templo Beth Abraham, el rabino Mark Bloom ha liderado los servicios virtuales utilizando una «configuración de cámara multitransmisión» del cavernoso santuario principal de la sinagoga. Dijo que una vez que él y el personal de la sinagoga se pusieron al ritmo de los servicios en línea, hablar de reapertura parecía una tarea distante y desalentadora y ahora «nos está tomando por sorpresa».

Se preguntó, por ejemplo, si sería seguro sacar kipá y chales de oración para uso comunitario, o si la sinagoga conservadora le pediría a la gente que trajera la suya.

Una de sus primeras prioridades, dijo, sería hacer esfuerzos para reunir un minyan. Durante la pandemia, Bloom no pudo ejecutar un servicio de Torá halájico.

Teniendo en cuenta el tamaño del santuario, no sería demasiado difícil reunir a 10 adultos socialmente distanciados. «El santuario tiene capacidad para 800 personas», dijo. «Todos pueden tener dos filas para sí mismos».

Más allá de los planes de fines de verano de las sinagogas están las fiestas navideñas, que comienzan el 18 de septiembre. Durante Rosh Hashaná y Iom Kipur, muchos ven que su asistencia se dispara, a veces diez veces o más. En los santuarios, los teatros alquilados y los centros cívicos, cientos se sientan de pómulos durante horas, tocando superficies compartidas y usando libros de oraciones comunales y otros objetos rituales.

Las vacaciones ciertamente están en la mente de Bloom mientras contempla la reapertura. «Tenemos que averiguar qué vamos a hacer para las fiestas», dijo. “Pero no tenemos idea de qué van a requerir [los funcionarios locales]. ¿Podemos tener 1,000 personas? ¿O solo 50?

Rodef Sholom generalmente empaca congregantes en un auditorio en el Centro Cívico del Condado de Marin para las fiestas altas.

«Tiene alrededor de 2.200 en Erev Rosh Hashaná y Kol Nidre», dijo Kamler. «Y lo llenamos».

Trabajando con un comité ejecutivo, Kamler está «planeando escenarios» sobre cómo manejar los servicios este año. Dijo que no espera que todas esas personas vengan, incluso si legalmente podrían hacerlo. El comité está considerando la posibilidad de transmitir servicios desde el auditorio, o tal vez realizar servicios en el santuario del shul con un número limitado de congregantes que asisten para mantener las reglas de distanciamiento social y transmitir ese servicio al resto de la comunidad.

Kamler está pidiendo orientación al Departamento de Salud Pública del Condado de Marin y al Sindicato de Judaísmo de Reforma, un organismo rector del movimiento de Reforma a nivel nacional.

«Nadie tiene el plan perfecto», dijo. «Espero que podamos aprender unos de otros».

La congregación Kol Shofar en Tiburon suele ver a unas 1.200 personas en una gran cantidad de ofertas de sinagogas durante las fiestas navideñas. El rabino Susan Leider dijo que para mantener el distanciamiento social en el santuario, la sinagoga está buscando agregar más servicios durante todo el día para permitir una menor asistencia a cada uno.

Es probable que se requieran máscaras faciales y distanciamiento social de 6 pies en el shul conservador en el futuro previsible, dijo Leider. Ella y sus colegas han estado haciendo una geometría de fondo para descubrir la nueva capacidad del santuario.

«Creemos que va a ser de 6 pies», dijo sobre la separación de los asientos. “Pero las unidades familiares, o las personas que se reúnen juntas, podrán sentarse juntas, lo que hace que los cálculos para usar el espacio sean algo complicados.

«Creo que todas las instituciones van a explorar eso», dijo. «Porque existe el deseo de tener personas en el edificio, si podemos hacerlo de manera legal y segura».

Leider, quien se reunió con colegas cristianos en Zoom, dijo que todos en la comunidad de fe de Marin están tratando de descubrir las mejores prácticas y que «nadie tiene una bola de cristal».

“La comunidad judía es muy resistente. El deseo de querer reunirse es fuerte ”, dijo. «Si crees en Dios, Dios mira hacia abajo y sonríe».
Noticias Judías de California

 

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