La primera dama de Inglaterra Margaret Thatcher era conocida por su amor iconoclástico hacia los judíos e Israel. Al menos parcialmente eso estaba enraizado en una experiencia temprana

El 21 de enero de 1939 Edith Mühlbauer recibió una carta de una pequeña ciudad en Inglaterra que le salvaría la vida.

Sus 17 años de vida habían pasado con comodidad. La familia Mühlbauer vivía en Schubertsgasse, en el distrito Alsergrund de Viena, una zona en la que muchos judíos, médicos, abogados, empresarios y banqueros querían al padre de Mühlbauer, habían hecho su hogar lejos de los judíos jasídicos no asimilados del antiguo ghetto amurallado de Leopoldstadt al otro lado del Danubio.

Pero casi un año antes, todo eso había cambiado. El 12 de marzo de 1938, cuando la Wehrmacht cruzó la frontera y, sin disparar, ocupó Austria. En cuestión de días, unas 70.000 personas, muchas de ellas judías, fueron detenidas. Menos de un mes después, el primer convoy partió hacia Dachau, justo al otro lado de la antigua frontera alemana cerca de Munich. Las empresas judías estaban sujetas a un boicot. Los judíos fueron obligados a limpiar las calles. Poco después, las Leyes de Nuremberg se aplicaron a Austria, se despojó a los judíos de su ciudadanía y muchas profesiones les fueron prohibidas.

Lo peor estaba por venir el 9 de noviembre de 1938 – la Kristallnacht – cuando todas menos una de las 42 sinagogas de Viena fueron totalmente quemadas. Las multitudes atacaron y saquearon las tiendas propiedad de judíos. La policía respondió deteniendo a 8.000 judíos, enviando 5.000 de ellos a Dachau.

Para los Mühlbauer y sus compañeros judíos, la situación ahora era desesperada. En algún momento durante la tragedia que se desarrollaba, Mühlbauer escribió a su amigo inglés, Muriel Roberts, preguntando si podría ir allí y quedarse. Muriel pasó la carta a su padre, Alfred, un tendero que poseía dos tiendas. El padre de Mühlbauer entonces escribió directamente a Alfred.

Escolares y otros traídos para ver la quema de muebles de la sinagoga en la Kristallnacht en Mosbach, Alemania, noviembre de 1938 (cortesía)

La hermana de Muriel contó más tarde la reacción de la familia inglesa: “No teníamos ni tiempo – teniendo que dirigir las tiendas – ni dinero”. Sin embargo, su padre estaba dispuesto a ayudar. Miembro activo de su club rotario local, Alfred leyó la petición de los Mühlbauer en la próxima reunión. Sus compañeros rotarianos aceptaron pagar los viajes de Mühlbauer, proporcionarle una guinea semanal de dinero de bolsillo y alojar cada uno a la adolescente en sus hogares por un mes o así.

La carta de Alfred a Mühlbauer contenía así un permiso que le permitió solicitar una visa para viajar a Inglaterra. Usando su máquina de escribir, respondió inmediatamente: “Muchas gracias por enviarla. Jamás en mi vida olvidaré esto. Con un indicio de la mezcla de dolor y alivio que sin duda acompañaba la noticia de la inminente partida de sus hijas, Mühlbauer escribió: “Incluso mis padres estaban felices de que pudiera ir a Inglaterra». También preguntó a Alfred qué querría su «querida familia» a modo de obsequio. ¿Sus hijas querrían un “bolsillo” – que, confusamente, es la palabra para bolso en alemán – y ¿qué desearía la “querida esposa” de Alfred?

Mientras que su partida se retrasó debido a la multitud de personas que trataban de obtener visas a Gran Bretaña, Mühlbauer finalmente emprendió su camino a mediados de abril de 1939. En su equipaje, dos bolsos rojos: uno para Muriel, de la misma edad que Mühlbauer, y el otro para su hermana de 13 años, Margaret.

La llegada de Mühlbauer a Grantham -un pueblo provincial de la región media de Inglaterra, tan lejos de Mitteleuropa como se puede imaginar- tendría un profundo efecto en Margaret, que, casi 40 años después, entraría en el número 10 de Downing Street como primera mujer primer ministro.

Si bien no del tipo violento que Mühlbauer dejaba atrás, el antisemitismo no era infrecuente en la Gran Bretaña de los años treinta. En octubre de 1932, un periódico informó que “por lo menos las nueve décimas partes de los habitantes de las islas británicas piensan lo peor de un hombre si se les dice que es judío”. “No judíos”, exigió uno. “Ni judíos ni hombres de color”, dijo otro. Los judíos estaban excluidos de los clubes deportivos. En el parlamento, ocasionalmente se levantaban voces antisemitas en oposición a la inmigración de “judíos alienígenas” que “huían” de Alemania a Gran Bretaña.

Tampoco era tan profundamente sentida y apasionada la antipatía hacia el nazismo como lo sería después del estallido de la guerra. En mayo de 1934, el Rotary Club de Roberts en Grantham recibió una conferencia del Prof. H. Brose de la Universidad de Nottingham en su reciente visita a Alemania.

“La hija de un tendero tendría más probabilidades de ser antisemita que un filosemita”

“Todo el mundo estaba vestido y bien alimentado”, informó; una lectura de “Mein Kampf” mostraba a Hitler  “extremadamente directo y sincero”.

El club más tarde se enteraría de un propietario de cine local que también había visitado Alemania. El titular de un informe de J.A. La charla de Campbell – “El Gran Hitler” – da una idea de su contenido. Por la misma época, Oswald Mosley, líder de la Unión Británica de Fascistas, atrajo a una multitud de 1.000 personas cuando visitó Grantham como parte de una gira de cinco meses. Como más tarde escribió Charles Dellheim: “La hija de un tendero de la típica clase media baja … [sería] más probable que fuera antisemita que un filo-semita”.

Oswald Mosley camina junto a los camisas negras fascistas en saludo, circa 1936. (CC-SA 4.0 / Felipe Cuesta)

Pero Alfred Roberts parece haber tenido mayor aversión al fascismo y simpatía por los judíos que muchos otros en la preguerra de la Inglaterra media. Profundamente religioso – era un predicador regular en la Capilla Metodista Wesleyana de Grantham – Roberts era también concejal de la ciudad.

Aunque la educación de su hija pudo ser provincial y austera, no fue insular. Roberts alentó y compartió su precoz interés por la política y los asuntos de actualidad, llevando a la joven Margaret a “conferencias de ampliación”, dirigidas por la Universidad de Nottingham.

Padre e hija visitaban la biblioteca una vez por semana. Él la animó a leer libros “serios”, como la “Feria de la locura” de Douglas Reed, un relato vívido del viaje del autor por la Alemania de los años 30 y Europa central, que proporcionaba una imagen gráfica de la persecución de los judíos.

A petición de su padre, Margaret también leyó la abrasadora crítica del apaciguamiento de Robert Bruce-Lockhart, “Guns or Butter”. Y aunque Alfred prohibió a su hija leer su copia de “Out of the Night”, en la que un comunista alemán escribió sobre la violencia sádica de los nazis, Margaret lo sacaba de su escondite.

En esta foto de archivo de 1980, la primera ministra británica Margaret Thatcher posa para una fotografía en Londres. (Crédito de la foto: AP Photo / Gerald Penny)

Junto a su lectura más convencional -el Daily Telegraph, la voz de las clases medias conservadoras y el Methodist Recorder– Roberts también tomaba el mercado de masas, el semanario antifascista, Picture Post. Editado por un emigrado judío húngaro, Stefan Lorant, la revista meticulosamente informaba sobre la persecución de los judíos y los males del nazismo, mientras que animaba a Winston Churchill, cuyas opiniones contra el apaciguamiento se limitaban a los márgenes de la política británica.

Como recordó más tarde su hija, a diferencia de muchos británicos conservadores, Roberts se negó a aceptar la idea de que el general Francisco Franco debía ser apoyado como baluarte contra la propagación del comunismo.

El dictador español Francisco Franco en 1930, nueve años antes de tomar el poder. (Dominio público)

“Sabíamos exactamente lo que pensábamos de los dictadores”, escribió más tarde Thatcher. De hecho, tal y como recordaron sus memorias, un viernes por la noche, la joven Margaret entró en una discusión en la cola de la tienda de pescado y patatas fritas después que un cliente alabó a Hitler por devolver a los alemanes su respeto y – una preocupación muy británica – hacer que los trenes fueran puntuales. “Oh, ella siempre está debatiendo”, se rió el dueño.

Alfred Roberts se dio cuenta de la difícil situación de los judíos europeos y se preparó para responder a una llamada de ayuda. Pero, a pesar de sus simpatías, Mühlbauer tuvo dificultades para instalarse en casa de los Roberts. La casa que la familia compartía por encima de su tienda en North Parade era, según Margaret, “muy pequeña … sin comodidades modernas” – una reflexión, señaló el historiador John Campbell, sobre la “parsimonia y puritanismo” de Roberts más que de sus dificultades económicas.

La vida familiar giraba en tono a la tienda y la iglesia: se bendecía antes de las comidas, los domingos las niñas asistían a la capilla hasta cuatro veces, y se prohibían bailes, juegos y fiestas.

“No teníamos un baño adecuado en aquellos días”, escribió la ex primera ministra sobre la estancia de Mühlbauer en sus memorias. Ella estaba acostumbrada a cosas mejores”.

Su hermana, Muriel, estuvo de acuerdo. Mühlbauer era “una muchacha agradable” con un “guardarropa maravilloso” que indicaba que eran “bien acomodados en Austria”. Los paseos de la familia el domingo por la tarde en el campo más allá de Grantham tampoco atraían a Mühlbauer. “Me arruinarán los zapatos”, Muriel recordó que se quejaba.

El dictador español Francisco Franco en 1930, nueve años antes de tomar el poder. (Dominio publico)

Mientras que Mühlbauer le confió a una amiga que ella consideraba que el hogar de Roberts era “represivo”, Alfred temía que la “muy adulta de 17 años”, como la recordara una contemporánea de Grantham, pudiera desviar a sus hijas. Sus temores no eran infundados: Mühlbauer fumaba cigarrillos Balcanes Sobranie, disfrutaba saliendo de noche y coqueteaba con chicos locales. Era “muy sofisticada”, sugirió un novio que tuvo en la ciudad. Al verla mirando a la calle desde la ventana de su dormitorio, Roberts, sugirió un amigo de la familia, temía que Mühlbauer se comportara “como una de esas chicas de Amsterdam”.

Mühlbauer probablemente sólo permaneció en casa de los Roberts aproximadamente una quincena antes de trasladarse con otra familia de Grantham. Sin embargo, ella desarrolló un afecto por Roberts. “A menudo voy a dar un paseo para ver a tu querido padre, el señor Roberts”, escribió Mühlbauer a Muriel en una ocasión.

Más tarde, por supuesto, el impacto total de las acciones de Roberts sería reconocido por Mühlbauer.

Hablando con un reportero que la localizó en Brasil después que Thatcher hubiera dejado Downing Street, Mühlbauer dijo: “Si Muriel hubiera dicho, ‘Lo siento, mi padre dice que no’, me habría quedado en Viena y me habrían matado”.

No eran palabras vanas. Si bien los padres de Mühlbauer pudieron huir después de la partida de su hija, sus tías y tíos fueron asesinados por los nazis.

“¿Qué puede hacer una persona?”, sugirió Thatcher en respuesta. “Esa es la pregunta que la gente hace tan a menudo. No dudes en hacer lo que puedas, porque puedes salvar una vida.

Durante una visita estatal oficial a Israel en 1986, el primer ministro Shimon Peres y la primera ministra británica Margaret Thatcher charlan durante un viaje en autobús en el Neguev. (Herman Chanania / GPO)

Es improbable que Margaret hubiera conocido a un judío antes de Mühlbauer. No es difícil ver que se la podía considerar increíblemente glamorosa. Una fotografía contemporánea muestra a una mujer joven atractiva con el pelo oscuro, peinado con estilo y los labios pintados en sus memorias, Thatcher la describió como “alta, hermosa, bien vestida [y] evidentemente de familia acomodada”.

Pero Thatcher no recordaba su sofisticación.

“Nos contó cómo era vivir como judío bajo un régimen antisemita”, relató. “Una cosa se me quedó fijada en la mente: los judíos, decía, estaban siendo obligados a limpiar las calles”.

Thatcher recordó una sensación de “shock total”.

“Sabes, oyes muchas cosas terribles, pero nunca te suceden …”, escribió. “Que pudiera suceder en Europa, que había conocido los sentimientos más profundos de la religión, que había sido la cuna de la civilización, que había conocido todas las culturas. Entonces recuerdo a alguien diciendo ‘Pero tú sabes que la crueldad y la cultura pueden ir juntas’. Estas cosas no solo las leímos. Penetraron nuestra casa.

El fotógrafo Harry Borden tomó esta foto icónica de la ex primera ministra del Reino Unido, Margaret Thatcher, mientras trabajaba para la revista Time en 2006. (Harry Borden / via JTA)

La comunidad judía británica ha tenido pocos admiradores más grandes, o amigos más cercanos a Israel, que Thatcher. Durante 30 años, representó a Finchley, con su gran población judía, en el parlamento.

“Eran buenos ciudadanos”, le dijo a un biógrafo. Ella nunca había visto que un judío acudiera a una de las clínicas de asesoramiento en “pobreza [o] desesperación”. Siempre habían sido atendidos por su propia comunidad.

Estas palabras subrayan la conexión entre los valores metodistas inculcados en Thatcher por su padre – la responsabilidad individual y la autosuficiencia, la ética del trabajo, la obligación moral de mejorar y dar algo a los demás – y los que ella encontró en las sinagogas y los umbrales de Finchley.

“Tiene que ver con mi educación metodista”, explicó al entonces primer ministro israelí Menajem Beguin su profundo respeto no sólo por el judaísmo sino por lo que ella llamaría “el estilo de vida judío”. “Metodismo significa método. Significa pegarse a sus armas, dedicación, triunfo sobre la adversidad, reverencia por la educación – las mismas cualidades que los judíos siempre han estimado”.

Como Lord David Young, uno de los seis judíos que más tarde servirían en su gabinete, simplemente expresó: “Ella era judeófila”.

Los conservadores judíos -alguna vez una extraña raza, pero, bajo su liderazgo, cada vez más prominente en el partido y el país- resultarían cruciales para su ascenso. Sir Keith Joseph, el más importante judío conservador de su generación, y Sir Alfred Sherman, un joven comunista y luego ardiente evangélico a favor del libre mercado, actuaron como su guardia pretoriana durante la larga marcha hacia Downing Street y los arquitectos de lo que más tarde se conoció como “Thatcherismo”.

Mientras que los líderes cristianos se opusieron a su intento de vincular su proyecto político con sus creencias religiosas, ella encontró un aliado en el rabino jefe, Immanuel Jakobovits. “Oh, ojalá nuestros propios líderes de la iglesia tomen una hoja del libro de su propio rabino jefe”, sugirió a Beguin mientras elogiaba su “inspirador compromiso con las virtudes pasadas de moda”.

Robert Philpot, autor de ‘Margaret Thatcher la Judía Honoraria’. (Cortesía)

Como primera ministra, Thatcher no siempre se fijaba en Begin o Yitzhak Shamir, pero su compromiso con Israel -un oasis de democracia a sus ojos- nunca estuvo en duda. Eso se simbolizó con su visita al estado judío en 1986 – la primera vez para un primer ministro en el cargo.

Estas asociaciones pronto llamaron la atención de los medios de comunicación.

“El judaísmo“, un periódico aprobado en 1986, se había convertido en “el nuevo credo de la cultura Thatcherista de Gran Bretaña”, mientras que otro comentarista político llamó a la Primera Ministra “en algunos sentidos, una judía honoraria”.

Los cínicos, por supuesto, señalaron el “factor Finchley” y la dependencia de Thatcher del “voto judío”. Pero las raíces de su aborrecimiento por el antisemitismo, después transformado en admiración por los judíos y los valores judíos, iban mucho más lejos. En cambio, las semillas se plantaron con la llegada de una glamorosa joven refugiada de Austria en Grantham en vísperas del estallido de la guerra.

Extracto condensado del libro de Robert Philpot “Margaret Thatcher, la judía honoraria: Cómo los judíos de Gran Bretaña ayudaron a dar forma a la Dama de Hierro y sus creencias”.

Vía The Times of Israel 

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