Una rabina homosexual genera una cruzada contra el racismo en Israel

Noa Sattath parecía destinada a una carrera en la alta tecnología. Pero todo eso cambió cuando, al terminar su servicio militar, le dijo a su familia y amigos que era gay.

«Yo vine de las partes privilegiadas de la sociedad israelí, y este acto de salir me conecté con todo el tema de los derechos de las minorías», reflexiona. «Me hizo darme cuenta que mi futuro estaba en el cambio social.»

Hoy, 15 años después, Sattath está completando su quinto año como director del Centro de Acción Religiosa de Israel (IRAC), el brazo de la defensa del movimiento reformista en Israel. Aunque oficialmente afiliado con un solo movimiento, IRAC ve a sí mismo como representante de todas las corrientes no ortodoxas del judaísmo en su lucha común por el pleno reconocimiento de Israel.

Su carrera en el activismo social comenzó en un escenario diferente, sin embargo. En 2006, fue nombrada directora ejecutiva de Casa Abierta de Jerusalén, el primer centro de la comunidad LGBT en la capital, donde había estado activa desde que salió. Es probablemente uno de los pocos lugares de la Tierra, donde lesbianas palestinas y ultraortodoxos judíos homosexuales pueden reunirse bajo un mismo techo.

A medida que la fuerza impulsora detrás del primer desfile del Orgullo Gay en Jerusalén, que primero ganó el reconocimiento del público como activista social mientras trabajaba allí. Pero después de ejecutar el centro de la comunidad por dos años, Sattath decidió que quería seguir adelante. «Era importante para mí que miro a la justicia social desde una perspectiva más amplia, y sentí que las relaciones israelo-palestino eran donde estaba,» relata.

Su siguiente trabajo fue director ejecutivo de MEET, una organización que promueve la convivencia, reuniendo a estudiantes israelíes y palestinos que se destacan en las ciencias. Y fue durante sus encuentros con los jóvenes de ambos lados del conflicto, dice, que se dio cuenta de lo que sería su siguiente llamamiento: escuela rabínica.

En noviembre pasado, Sattath estaba entre el último puñado de rabinos reformistas para ser ordenada en Israel. Hoy, ella es una de unos 100 rabinos activos en el país de reforma – aproximadamente la mitad de ellos mujeres. Entre las mujeres, solo cinco son abiertamente gay.

«Lo que aprendí de mi trabajo con jóvenes israelíes y palestinos es que los palestinos tienen una narrativa mucho más fuerte y un mayor sentido religioso y político de uno mismo», dice, explicando lo que motivó su decisión de convertirse en un rabino. «Los israelíes no podían articular mucho sobre su identidad al lado del Holocausto – y este vacío, creo, tiene un profundo efecto en la forma en que vemos a nosotros mismos. Llegué a la escuela rabínica en busca de un «nivel de comodidad» de judaísmo que me permitiera pensar más creativamente sobre temas de justicia social a través de una perspectiva judía. Y eso es también por eso que se involucró en IRAC «.

Sus padres incondicionalmente seculares, dice Sattath, tuvieron dificultades para entender lo que la llevó a la religión («Mucho más difícil que otras cosas que hice», dice ella). Pero esta no fue la primera vez que fueron conscientes de sus necesidades espirituales especiales. «Cuando tenía 17 años, me hice observante. Pero después de que salí, me sentí fuera de lugar en el mundo ortodoxo «, recuerda.

Su modesta oficina en el Hebrew Union College de Jerusalén está abarrotada de fotos, carteles y folletos. Ella se sienta al final del pasillo de la mujer que ella llama su héroe – Anat Hoffman, presidenta de Mujeres del Muro, el grupo feminista multiconfesional que llamó la atención internacional en los últimos años por su lucha para que las mujeres  puedan orar como mejor les parezca en el Western Wall. Como director ejecutivo de IRAC, Hoffman también es oficialmente el jefe de Sattath.

«Sí, ya sé que soy su jefe, pero yo no he sentido que desde la primera vez que entró en este lugar», bromea Hoffman.

Nacida y criada en Jerusalén, Sattath habla con fluidez Inglés con apenas una pizca de acento. «Es todo de ver la televisión», dice, con una sonrisa con dientes. Ella sirve en la Inteligencia Militar en el ejército, y después de eso pasó unos cuantos años trabajando como jefe de equipo en una compañía de software con sede en Jerusalén. Durante ese tiempo, ella también completó su licenciatura en historia y relaciones internacionales en la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Súper vestido informalmente, la gafas de 37 años de edad, tiene el pelo largo y ondulado con raya en medio estilo, flor en el niño. De buenas a primeras, está claro que ninguno de sus títulos de fantasía interesa tanto como su nuevo título de mamá.

Sattath y su pareja Netta, una terapeuta de Shiatsu, se casaron hace tres años. Ellos viven en Jerusalén con sus hijas gemelas y otro hijo de una relación anterior de Netta.

Su activo más importante, dicen los que han trabajado en estrecha colaboración con Sattath, es ella, el estilo de gestión no amenazante, pero muy eficaz.

«He trabajado con muchos administradores en los últimos años», dice Hoffman, «pero ninguno con tanta excelencia. Noa no puede cocinar, no puede dibujar, ella no puede jardín, y ella no es musical. Pero hasta que la conocí, yo no sabía que la gestión podría ser de una habilidad creativa «.

Rabino Rick Jacobs, presidente de la Unión para la Reforma del Judaísmo, recuerda un reciente viaje que tomó con Sattath al Hospital Universitario Hadassah en Jerusalén para visitar a un niño palestino que había sido muy golpeado por matones judíos. «Ella simplemente entró y puso a todos a gusto a su alrededor», recuerda. «Este es el tipo de persona que tiene un sentido claro de las oportunidades que hay en momentos como ese.»

A medida que el brazo de la defensa para el Judaísmo Progresista en Israel, IRAC centra sus energías en arrebatar el control del matrimonio y de la ley de divorcio, así como conversiones, de las manos de las autoridades religiosas de gestión ortodoxa. Recientemente, también se ha dado a la causa de la lucha contra la segregación de género en los espacios públicos.

Sin embargo, la organización planea reorganizar sus prioridades en los próximos años, dice Sattath, con especial atención a una causa no típicamente asociados con la religión: el racismo. «En nuestro plan próximo de tres años, tenemos la intención de dedicar el 40 por ciento de nuestros recursos para una campaña especial para luchar contra el racismo en Israel, principalmente el racismo contra los árabes», informa.

La campaña se centrará en las historias de los hospitales israelíes, dice, para demostrar la viabilidad de la coexistencia entre judíos y árabes.

A pesar de su reciente ordenación, Sattath dice que no tiene planes para convertirse en un rabino de congregación. «Yo no tengo la paciencia para ese tipo de trabajo», admite.

«El trabajo que tengo ahora es el ritmo perfecto para mí y era realmente bashert», añade, el uso del término yiddish para «destinado a ser.»

 «Si no pensara que había esperanza», ella responde: «Yo no estaría en este trabajo.»

Fuente: Haaretz

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