Primer informe sobre matrimonios mixtos en Gran Bretaña

Por primera vez en la historia, en Gran Bretaña, hogar de una de las poblaciones judías más grandes del mundo fuera de Israel, ha salido un informe completo sobre los matrimonios mixtos. La situación es menos dramática que en Estados Unidos, siendo que uno de cada cuatro judíos se casa con un miembro no judío.

El estudio, publicado por el instituto con sede en Londres Jewish Policy Research, muestra que mientras el matrimonio mixto es de amplio alcance, es poco probable que la comunidad experimente una asimilación fuera de control en el corto plazo.

La tasa de matrimonios mixtos actual entre los judíos en Gran Bretaña (una colectividad compuesta por alrededor de 290.000 personas), según el informe, se sitúa en el 26 por ciento. Este es el nivel más alto para una generación en Gran Bretaña, y también refleja una tendencia al alza. Sin embargo, la tasa ha aumentado muy lentamente desde finales de 1980, y sigue siendo significativa y consistentemente menor que las cifras de matrimonios mixtos de los EE.UU.

Con unos 5,4 millones de judíos, los Estados Unidos tienen, con mucho, la mayor comunidad judía fuera de Israel. Pero también cuentan con las más altas tasas de matrimonios mixtos: Las cifras más recientes allí, recogidas en 2013 y publicadas por el Centro de Investigación Pew, muestran tasas de matrimonios mixtos en un 58 por ciento.

«Acerca de por qué la tasa es mucho más baja en el Reino Unido», reflexiona el Dr. David Graham, autor del nuevo informe, «pienso que la sociedad americana tiene un enfoque más abierto y fluido de la identidad, donde la atención se centra en el derecho de la persona a elegir su religión. Además, la comunidad judía de Gran Bretaña es más religiosa que la de los EE.UU. lo que por supuesto significa menos matrimonios mixtos».

Sin una gran cantidad de otros datos comparativos internacionales en Europa o América del Sur, es difícil poner en contexto la situación británica, admite Graham. Pero una mirada a otro país con una gran población judía – Australia, con cerca de 112.000 judíos – donde se han presentado estudios que reflejan resultados similares sobre los matrimonios mixtos – es instructiva.

«Los datos del censo australiano casi replican la imagen británica», dice Graham, una indicación de que «Estados Unidos es la excepción y no la regla.»

El informe no ofrece una hipótesis para el lento aumento de las tasas de matrimonios mixtos en Gran Bretaña – los números han aumentado en sólo dos puntos porcentuales desde la década de 1990 – pero sí sostiene que «es poco probable que el resultado esté relacionado con el impacto de cualquier impulso educativo judío que tome al matrimonio mixto como objeto de la ansiedad comunitaria. La desaceleración de la exogamia es anterior a las principales unidades de intervención comunes tales como la expansión de la escuela judía y los viajes a Israel».

Otros hallazgos significativos en el nuevo estudio muestran que mientras que la práctica totalidad (96 por ciento) de los hijos de parejas judías mantienen su identidad como judíos, esto se reduce a 31 por ciento cuando los padres son mixtos.

Dentro de esto, parece hacer una gran diferencia en cuanto a si la pareja judía en el matrimonio o la relación es la madre o el padre. Aproximadamente el 44 por ciento de los niños criados por una madre judía, se identificaron como judíos. Esto, en comparación con los hijos de padres judíos casados con las madres que no son judías, el porcentaje de niños que se identifican como judíos es sólo del 10 por ciento – es decir, hay cuatro veces menos probabilidad de que los padres judíos críen a los niños como judíos que con las madres judías.

Otro hallazgo, en sintonía con los tiempos, es que los judíos, al igual que sus homólogos de otras religiones, se casan siete años más tarde que en la década de 1970. Los índices de cohabitación entre los judíos también han subido. Mientras que el 89 por ciento de las parejas judías están casados, una de cada diez cohabita. Esto es especialmente cierto para los jóvenes, con una de cada tres parejas judías en los treinta años que optan por compartir cocina, dormitorio y hasta los niños, pero manteniendo a raya la jupá (la boda).

Las parejas judías del mismo sexo, según la encuesta, constituyen el 1,8 por ciento de la población en general de parejas judías – ligeramente superior a la media nacional del 1,6 por ciento, pero mucho menor que el porcentaje de parejas del mismo sexo entre los budistas (3,6%) o los de origen étnico mixto (4%).

Ya sean casados o en unión libre, los judíos son más propensos a vivir en pareja – en lugar de quedar solos – que cualquier otro grupo étnico en el país, por delante de los cristianos e hindúes y muy por delante de los musulmanes, los budistas y otros. Uno de cada seis adultos judíos vive en pareja. Entre las explicaciones para esto en el informe es que es un reflejo de una «norma cultural judía para formar familias.»

Un dato más es que las parejas de matrimonios mixtos tienen más del doble de probabilidades de experimentar divorcio que sus homólogos judíos. Sin embargo, los nuevos casamientos luego del divorcio siguen siendo exogámicos.

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