El piloto israelí Roy Nissany está a punto de entrar a la Fórmula 1

De pie junto al piloto de carreras Roy Nissany en la terraza de un ático de lujo en un elegante barrio de Herzliya, al norte de Tel Aviv, escudriñamos una impresionante vista nocturna.

Las luces brillantes debajo se extienden hasta donde el ojo puede ver. Mirando hacia el este, se ve un largo camino hacia las colinas de Jerusalem y más allá, al oeste, el Mediterráneo en dirección a la Europa continental. Uno se siente como si estuviera en la cima del mundo.

Gracias a unos orígenes privilegiados, el joven de 21 años Nissany ha crecido en relativo lujo, pero todo el dinero del mundo no puede comprar el talento. Claro que puede abrir puertas y allanar el camino hasta cierto punto, pero al final del día cuando se trata del mundo del deporte, si no tienes lo que se necesita para competir y derrotar a tus compañeros a la hora de la verdad, no lo harás.

Cada vez más señales del mundo de la selva, el glamour, de vanguardia y a menudo peligroso del alto nivel del automovilismo internacional sugieren que el piloto israelí progresa rápidamente y tiene ese algo especial que lo ha puesto en posición de entrada en el más alto escalón del deporte – la Fórmula 1.

En el momento de escribir este artículo, Nissany, conduciendo para el Equipo Lotus en el campeonato mundial de Fórmula V8 3.5 de 2016 – el nivel justo por debajo de la Fórmula 1 y en gran medida equivalente a la Fórmula 2 – está en cuarto lugar, 57 puntos por detrás del francés Tom Dillman. A 25 puntos de una victoria y con seis carreras todavía por competir durante los últimos tres fines de semana de carrera que culminarán el final de temporada en el Circuit de Catalunya, en España el 6 de noviembre, hay muchas esperanzas de que aún tiene una remota posibilidad de conseguir el título. Antes de las vacaciones de verano ganó dos carreras en el famoso circuito de Silverstone en Inglaterra – sus primeras victorias en este nivel – lo que indica que tanto él como su coche estaban en su mejor forma, pero tuvo que soportar un fin de semana decepcionante en el Red Bull Ring, Austria (10-11 de setiembre), donde terminó cuarto en la primera carrera sin lograr puntuar para el día siguiente después que un rival se topara con él y causara daños a su coche.

Concedido el estado de “deportista excepcional” por los militares israelíes, Nissany ha sido capaz de concentrarse por completo en su búsqueda del título de Fórmula 3.5 V8. Sugerí que seguramente sería un sueño hecho realidad si se alineara en la próxima temporada o dos en la parrilla de Fórmula 1 junto a figuras como Lewis Hamilton, Nico Rosberg y Sebastian Vettel, y siguiendo los pasos de otras tantas leyendas de este deporte.

“Yo no diría que es un sueño”, dice Nissany a The Jerusalem Report. “Desde los 12 años ha sido mi objetivo, una meta, y nunca hemos estado más cerca de lograrlo. Un “sueño” es una descripción demasiado lejana”.

Su tenacidad y confianza en sí mismo impresionan de inmediato. Parecen nacer no de la bravuconería y la arrogancia, sino de la auténtica convicción de que después de más de 15 años detrás del volante – comenzó a conducir antes de los cinco años – se entiende que, gracias a la combinación de trabajo duro y el apoyo de un gran equipo a su alrededor, está a punto de ser catapultado en el gran momento.

¿Cuáles son las posibilidades entonces de que el teléfono suene al final de temporada y reciba una oferta para conducir en la Fórmula 1? ¿Tienen él y su equipo los fondos necesarios para apoyar su talento a ese nivel en este deporte tan tremendamente caro? “Creo que son altos. Necesitamos apoyo financiero – todo el mundo lo necesita para sobrevivir – pero ese no es mi trabajo. Ni siquiera es mi preocupación. Confío plenamente en mi equipo de gestión que hará todo lo posible, y, obviamente, está en su interés conseguirlo. Pero, en lo que a mí respecta, si estoy en la parte superior de la Lista del campeonato [Fórmula V8 3.5 ], tendré un buen lugar el próximo año, tanto si se trata de la Fórmula 1 como de pasar al campeonato paralelo de la Fórmula 2 como otra preparación. Lo aceptaría con gusto”.

Charlamos en su apartamento privado, adyacente a la casa familiar que le da privacidad, pero permite la estabilidad de formar parte de la unidad familiar que parece proporcionar una base sólida en una vida que lo lleva a correr por los circuitos y centros de pruebas de Europa. Detrás de nosotros, una gran foto suya conduciendo el Lotus cuelga en las paredes de pizarra gris. Hay un tablero de ajedrez en la mesa de café.

Una pantalla de TV de plasma de gran tamaño cuelga en la pared de enfrente. Todo está impecablemente limpio y ordenado. Esto no es una cueva de post-adolescente; es el espacio privado de un joven al que le gusta tener todo en su sitio, le gusta tener control de su entorno y sabe exactamente lo que quiere.

Su padre, Janoj, un exitoso empresario, fue el primer piloto de pruebas israelí en la historia de la Fórmula 1 conduciendo para el equipo Minardi en Hungría en 2005.

Supuse que Roy había seguido los pasos de su padre.

“En realidad”, se ríe Nissany, “mi trayectoria deportiva comenzó antes que la suya. Supongo que simplemente me siguió y se enamoró de ella. Se involucró y entró en la Fórmula 1. La edad era un cierto desafío para él a sus 30 años, pero aún así logró mucho.

“Yo era un niño pequeño que veía la televisión y jugaba juegos de deportes de motor. Empecé con los karts con cuatro o cinco años en Hungría, donde trabajaba mi padre y teníamos un apartamento. Apenas lo recuerdo, pero un año después competí en Israel en Nahshonim, cerca de Rosh Ha’ayin. Empecé a conducir en serio desde los seis años, y, a los ocho, gané un gran trofeo”.

Hace un gesto hacia un gran trofeo de oro cerca de mí. Ese primero de muchos trofeos que ha acumulado todavía tiene un lugar de honor en un estante junto a nosotros mientras conversamos. Lo ganó acabando cuarto en el Campeonato de Karting Europeo.

“En los deportes de motor, cuanto antes se empiece, más profundo se instala en tu alma. En España, en Cartagena, he visto videos de niños de tres años conduciendo motos en los estacionamientos. ¡Los vi quitarse el casco y luego ponerse un chupete en la boca! Ves eso y te frotas los ojos y te preguntas cómo pueden controlar la moto! Entonces ves que España está en los primeros puestos de la lista de pilotos del mundo y es porque, literalmente, lo han estado haciendo desde que aprenden a caminar”.

Israel, sin embargo, no es España. A pesar de tener un clima ideal para las carreras de coches y, teóricamente, estar en condiciones de ofrecer instalaciones de circuitos soleados durante el invierno, cuando los pilotos del campeonato mundial de Europa están conectados a tierra por mal tiempo, no hay una pista de carreras y no hay campos de prueba.

Hay tres pistas de karting, todas son caras, lo que limita su clientela a quienes están suficientemente bien situados para permitir que sus hijos se introduzcan en la conducción. Me han dicho que cobran unos NIS150 ($ 40) por 10 minutos, un precio mucho más allá del bolsillo de la mayoría de las familias israelíes cortas de dinero.

La película de Hollywood “Rush” de 2013, basada en el dramático duelo por el campeonato del mundo de Fórmula 1 de 1976 entre el británico James Hunt y el austriaco Niki Lauda, presentó una visión convincente de las pruebas, las tribulaciones y peligros implicados en este deporte de alto octanaje. El terrible accidente y la consiguiente desfiguración de Lauda es tema central de la historia. Me interesaba entender cuánto más seguro podría ser el deporte ahora, unos 40 años más tarde. Nissany sugiere que correr Fórmula hoy es en realidad mucho más seguro que el karting en estos días. Señalando la imagen de él conduciendo el Lotus, explica: “Estoy sentado dentro de un monocasco [el núcleo interior del coche de carreras], que es aproximadamente del tamaño de una bañera de fibra de carbono. Estoy fijado en el interior con un cinturón de seis puntos – muy, muy apretado. No importa lo que pase, aunque todo el coche a mi alrededor se rompa completamente, yo estaré bien. Ayer hubo una carrera en Spa, Bélgica, y el piloto danés Kevin Magnussen, de Renault, tuvo un accidente importante. El coche quedó completamente destrozado, pero el monocasco ni siquiera se había agrietado y el conductor salió ileso.

“Hace tres meses, tuve un accidente en la misma esquina de Eau Rouge en Spa. El coche de otro piloto se me echó encima y chocamos muy fuerte. Mi coche quedó completamente destrozado cuando golpeamos la pared a 240 kilómetros por hora [149 mph]. Me levanté y me fui. Llovía intensamente y el otro tipo quedó centrado en sí mismo”.

Después de golpear una pared a tal velocidad, razoné, sin duda algo me debía doler. “Sólo el resultado”, sonríe. “En teoría, estaba liderando la carrera en ese momento. Estamos entrenados para esto y hemos tenido estos accidentes durante años. Una vez tuve un accidente en el que un chico me chocó en una carrera de karts y su coche quedó medio encima de mi hombro. Continué, conduciendo la mitad de la pista con su coche encima de mi hombro porque no quería perder la carrera! Más tarde, cuando cae la adrenalina, puede aparecer el dolor, pero en ese momento no renuncias”.

La confianza en sí mismo del joven israelí es una vez más claramente evidente en nuestra conversación.

Es refrescante ver a alguien que parece tener no sólo los atributos físicos de un deportista de élite – está claramente en gran forma física y se cuida como debe hacer un atleta profesional – pero tiene la actitud mental positiva y centrada que incluso el mejor de los psicólogos deportivos no puede lograr fácilmente. Mi experiencia, informando sobre deportes en los últimos años, es simplemente que o bien la tienes, o no.

Pero, Nissany admite que no siempre ha sido fácil. Antes de demostrar que era un candidato genuino para la Fórmula 1 en las conducciones de pruebas del equipo Sauber en octubre de 2014, su confianza en sí mismo fue puesta prueba con frecuencia con resultados adversos y cuestiones de ingeniería frustrantes.

“Ha habido puntos bajos. En la Fórmula 3, tuvimos algunas luchas con el coche y hubo momentos en los que fue difícil. De estar en lo que creíamos que era bajo, nos fuimos aún más abajo. En esos momentos, me imaginaba como un resorte. Me voy hacia abajo y más hacia abajo, me hago cada vez más fuerte, y hay un límite cuando no me puede empujar más. Entonces debo retornar a la parte superior. Y esto es lo que sucedió. Lo hice.”

Le pedí a Nissany que me hablara de sus sentimientos durante una carrera desde el punto de vista de un piloto de carreras (un sueño con el que muchos niños crecen y para muchos adultos en todo el mundo).

“Las carreras duran unos 40 minutos y mi pulso sube a entre 140 y 170 latidos por minuto. Estoy en contacto con mi equipo y recibo información sobre mí, pero tengo el poder de decidir todo a excepción de entrar a cambiar neumáticos, en cuyo caso el equipo hace la llamada. Pero, en todos los demás aspectos, yo decido qué hacer. Además de la radio, hay un tablero en el que el mecánico me muestra la diferencia con el coche de delante, la diferencia con el coche de atrás, el número de vueltas que quedan, etc. Esta es la información habitual.

“En la calificación, te centras en cada rincón y cada milímetro de la conducción, puesto que frenarun centímetro antes de tiempo me podría costar una pole position. En mi última carrera, perdí la pole por 0.001 de segundo – una milésima de segundo. Pudo haber sido por frenar tan sólo unos centímetros demasiado tarde. Esto se produce a 270 kilómetros por hora”.

La técnica y la disciplina de la conducción en la calificación es muy diferente a las habilidades necesarias para triunfar en la carrera en sí.

“En la calificación, si durante la vuelta piensas en lo que hacen los demás, te garantizo que serás el último. En primer lugar, debes concentrarte sólo en hacerlo lo mejor posible. No pensar en nada más”.

Su voz es cada vez más alta, más animada y más intensa.

“Basta con pensar en tu propio punto de frenado perfecto. Si hablamos de carreras, la historia es totalmente diferente. Muchos son muy buenos en la carrera y malos en la calificación, o buenos en la calificación y no tan buenos en la carrera. Si de verdad quieres saber qué habilidades son esenciales para ser piloto de carreras, lo primero es la autodisciplina y lo segundo es ser valiente”.

Le pido un ejemplo de qué significa “ser valiente” y qué implica la “autodisciplina” en su deporte. “En la calificación, hay curvas rápidas que se pueden tomar a 250 kilómetros por hora, como en Silverstone.

Si vas más lento, el coche no la tomará, porque la fuerza no será lo suficientemente fuerte. Imagina, yo te digo que aceleres a tope cuando llegues a la esquina, y si frenas el coche derrapará. Es el tipo de cosas en las que tienes que ser valiente en primer lugar, y, en segundo, tener la fuerza mental para entrenarte para superar tu instinto de reducir la velocidad en una esquina. Debes confiar en lo que te han dicho y en la ciencia.

“¿La valentía en las carreras? Bueno, en una situación en la que unos coches tratan de atacarme por los dos lados y tengo un coche delante que empieza a bloquearme. Tu respuesta cerebral normal es entrar en pánico y pensar ‘Oh, vienen a por mí. Me superarán. Frenará. No frenará. Tengo que salir de aquí”. Pero, en cambio, tu valor [ahora habla deliberadamente con una voz lenta y controlada] se traduce en calma. No me importa nada de ellos. Solo miraré hacia adelante, aunque mi equipo me grite [por el auricular] que el coche está a tope de revoluciones, estás a 270-280 kilómetros por hora. Tienes que estar tranquilo, centrarte en el frente y tomar la valiente decisión de todo o nada y adelantar. Todo es cuestión de mantener la calma”.

Antes de cada carrera, Nissany va a su base del equipo en Praga, República Checa, donde tiene dos o tres días de intenso trabajo en los simuladores con los ingenieros del equipo y los ordenadores, trabajando en lo que podría suceder durante el próximo fin de semana.

Prueba muchas situaciones y escenarios diferentes; correr, clasificarse, con lluvia, nieve, calor extremo, llegando a conocer la pista hasta en los detalles más sutiles. La preparación incluye ensayar los tiempos de reacción en el momento crucial de la salida, y escenarios tácticos de carrera en la posición delantera, media o posterior de la parrilla de salida. Cuando por fin llega a la carrera, espera que todo lo que suceda ya sea conocido.

Como israelí y judío, Nissany me asegura, nunca ha tenido problemas en el mundo del automovilismo. Nunca se ha enfrentado a ningún sentimiento anti-israelí y observa que a menudo ocurre lo contrario entre sus pares.

“Es un deporte limpio. De hecho, mucha gente se interesa por visitar Israel después de haber oído cosas buenas sobre él, así que en este aspecto todo ha sido muy positivo y lo sigue siendo. El piloto de Fórmula 1 Daniil Kvyat es ruso-judío. Es amigo mío. Íbamos juntos al karting. Con este aspecto [de ser israelí y judío], nos fijamos en la bandera y escuchamos el himno y te hace sentir orgulloso, pero se acaba allí. Siento que estoy representando a mi país, pero este es un deporte individual”.

Entonces, ¿qué se siente estando en la cima del podio dos veces en un fin de semana en Silverstone este verano viendo que la bandera de Israel ondea por ti? “No se puede describir con palabras”, suspira.

Le pido que lo intente – “por los lectores” – y se echa a reír.

“De acuerdo. Significa todo. Significa todo el trabajo duro, todos los esfuerzos que has hecho. Soy el mejor, y he batido a todos. Dirigí el camino a la victoria y a la bandera a cuadros. Esta es mi razón de vivir. Escuchar el ‘Hatikva’, oler mis malolientess monos en una mezcla de sudor y champán. Es increíble”.

Fuente: Jerusalem Post

Traducción: Enlace Judío

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