Carta a mis vecinos israelíes palestinos. Por Yossi Klein Halevi

A pesar de la ambivalencia y el miedo mutuos, creo que es esencial y posible un sentido de ciudadanía compartida entre judíos y árabes israelíes.

Esto dice Yossi Klein Halevi quien es investigador principal en el Instituto Shalom Hartman, donde es codirector, junto con el Imam Abdullah Antepli de la Universidad de Duke, de la Iniciativa de Liderazgo Musulmán (MLI) y miembro del Proyecto iEngage del Instituto. Su último libro, Cartas a mi vecino palestino, es un bestseller del New York Times. Su libro anterior, Like Dreamers, fue nombrado el Libro del año del Libro Nacional Judío de 2013 y escribió esta carta dirigida a la comunidad palestina que cohabita en Israel.

Queridos vecinos:
Vivimos en el mismo edificio al borde de French Hill en Jerusalén, un número casi igual de familias judías israelíes y árabes israelíes. Intercambiamos bromas en el estacionamiento, nos sonreímos los unos a los otros, pero nunca hablamos de «política», un eufemismo por nada menos que nuestro futuro en esta tierra.

Desde la aprobación de la Ley del Estado-nación, que invoca solo el carácter judío de Israel e ignora sus aspiraciones de una sociedad democrática inclusiva, y que rebaja el árabe de un idioma oficial a un vago estatus «especial», he querido decirle: Esa ley no representa mi visión de Israel. He querido asegurarles que estoy comprometido con un Israel inclusivo que honre sus dos identidades no negociables, judías y democráticas, y que cualquier intento de alterar el delicado equilibrio entre ellos amenace nuestro ser. He querido decirles que compartir un hogar, simbólicamente y, en nuestro caso, literalmente, no es solo un desafío sino una oportunidad para nosotros de abrazar nuestra indigenidad compartida en esta tierra.

Pero como vecinos que se aferran a los gestos de civilidad y cuyo único lenguaje compartido es la seguridad de las conversaciones triviales, carecemos de los medios para discutir asuntos urgentes. Y entonces, les escribo esta carta.

Mi punto de partida para navegar la relación entre nosotros es la Declaración de Independencia de Israel. Para ser fiel a su esencia, Israel debe continuar considerándose a sí mismo como una continuidad de la historia judía, depósito de cuatro mil años de civilización judía y preocupado por el bienestar de los judíos de todo el mundo. Gran parte de la vitalidad y los logros de Israel provienen de la identidad judía del país, de la motivación para convertir un sueño de dos mil años en un milagro constante de realización. Elimina la judeidad de Israel, y su corazón, su pasión son eliminados.

Necesito un estado judío no solo como refugio para judíos sino también para el judaísmo. Solo aquí podemos estar seguros de que el judaísmo sobrevivirá a las presiones de la modernidad . Necesito un lugar en el planeta cuyo espacio público esté definido por la cultura judía y los valores y necesidades, cuyo ciclo festivo comienza en Rosh Hashaná y donde la radio canta en hebreo y la historia enseñada en las escuelas está enmarcada por la experiencia judía. Donde judíos de todo el mundo pueden recrear a un pueblo de sus pedazos rotos.

Pero para ser fiel a sí mismo, Israel también debe ser la democracia que los autores de la Declaración de Independencia prometieron que sería. La incapacidad de adoptar a los ciudadanos árabes en la identidad nacional presenta otro tipo de amenaza existencial para la sociedad israelí. Mi problema con la Ley del Estado-Nación, entonces, no es que defina a Israel como un estado judío, sino que no define a Israel como el estado de todos sus ciudadanos. La ley es fatalmente defectuosa no por lo que dice sino por lo que omite.

Los defensores de la ley insisten en que no hay necesidad de definir explícitamente a Israel como un estado democrático, ya que hay varias Leyes Básicas que garantizan los derechos individuales y las normas democráticas. El problema, sin embargo, es que la Ley del Estado-Nación define explícitamente la naturaleza del estado como judío, mientras que no existe una ley comparable que defina explícitamente la naturaleza del estado como democrático. Si el Knesset no modificará la ley del Estado-Nación, necesita aprobar una ley paralela que defina a Israel como también un estado democrático.

Definir a Israel como un estado judío no es «racista». Y esta ley no es «el fin de la democracia israelí». Esas reacciones infladas solo fortalecen a quienes proponen este proyecto de ley en su forma actual. En cambio, Israel está en una prolongada y fatídica lucha consigo mismo para definir el equilibrio entre sus identidades judía y democrática. El peligro de esta ley es su énfasis del primero contra el segundo. Y la ley podría ser utilizada por los jueces como una justificación para las sentencias discriminatorias contra ciudadanos no judíos. Con los esfuerzos actuales de nuestro Ministro de Justicia, Ayelet Shaked, para llenar los tribunales con jueces que pueden estar menos comprometidos que sus predecesores a la identidad democrática de Israel, ese es un peligro real.

Mi lectura de la Declaración de Independencia me lleva a esta conclusión sobre la identidad de nuestro país: Israel es un estado judío que pertenece a todos los judíos, sean o no ciudadanos; y es un estado democrático que pertenece a todos sus ciudadanos, sean o no judíos.

Inevitablemente, algunos se sienten frustrados por esta complicada definición de Israel y buscan una resolución definitiva de nuestros conflictos de identidad. Sin embargo, somos una sociedad definida por la paradoja: una confusa convergencia de Oriente y Occidente, secular y religiosa, árabe y judía. Cada uno tiene una noción diferente de lo que Israel debería ser. Mantener una sociedad coherente, a pesar de todos los desafíos que enfrentamos, depende de nuestra capacidad para equilibrar nuestras contradicciones. Cualquier intento de resolverlos de manera decisiva provocará un cisma irreparable.

Para la vergüenza de Israel, aún no se ha cumplido la promesa de la Declaración de una igualdad plena. La discriminación en múltiples niveles persiste. Sin embargo, el único caso en el que la Declaración misma no solo permite, sino que insiste en el derecho del Estado a discriminar a favor de los judíos, es en materia de inmigración. Proporcionar refugio a los judíos sin hogar era el espíritu fundador de Israel. Y si se establece un estado palestino junto a Israel, lo cual espero que suceda, entonces una de las primeras leyes que aprobará será, casi seguro, un derecho de retorno para los palestinos. Eso no es una afrenta a la equidad, sino el deber de una nación con una gran diáspora.

El espacio público de Israel debe reflejar no solo la cultura judía, sino la diversidad de sus poblaciones no judías. Los símbolos descaradamente judíos del estado siguen siendo un irritante constante en nuestra relación como conciudadanos. Pero comenzar el delicado proceso de renegociar esos símbolos -por ejemplo, agregar una estrofa «neutral» al himno nacional que celebraría nuestra ciudadanía compartida, como algunos han sugerido- requiere un nivel de confianza entre judíos y árabes israelíes que obviamente falta hoy. Y así continuaremos, en el futuro previsible, a vivir con un conflicto inevitable.

Los autores de la Declaración no vieron contradicción entre Israel como estado judío y estado democrático. Más: Creyeron que la democracia de Israel sería el resultado inevitable de su judaísmo. Para los fundadores, las fuentes de la legitimidad democrática de Israel no eran los filósofos occidentales sino los profetas de Israel.

Ahora sabemos que la realidad es más complicada. Nadie podría haber imaginado que la guerra que comenzó en 1948 continuaría más de 70 años después, sin un final a la vista. Nadie podría haber imaginado los repetidos intentos de destruir el estado judío, o la ocupación a largo plazo de millones de palestinos: los miembros de su familia. Estas y otras presiones han socavado la capacidad del estado para cumplir su promesa de igualdad a todos sus ciudadanos, más allá de los requisitos democráticos esenciales como las elecciones y la libertad de expresión. Si bien estos no son pequeños logros para una nación bajo constante amenaza, no son una medida suficiente para la fidelidad de una democracia a sus propios objetivos declarados.

Al imaginar un espacio neutral compartido «israelí» que coexistiría junto al espacio explícitamente judío, enfrentamos obstáculos abrumadores. ¿Es realmente posible para judíos y árabes crear una identidad cívica compartida cuando no podemos estar de acuerdo con los elementos más básicos de nuestra historia nacional, ya sea la fundación de Israel como una bendición o una catástrofe?

Los judíos israelíes somos una mayoría peculiar, y ustedes, los árabes israelíes, son una minoría peculiar. Los judíos somos a la vez mayoría en nuestro propio país y una minoría sitiada en la región; mientras que usted es una minoría en un estado que todavía no lo ha acogido, pero también forma parte de una mayoría regional que es hostil a ese estado. Como resultado, nosotros los judíos a menudo actuamos como una minoría temerosa bajo amenaza, que es precisamente la mentalidad que produjo la ley del Estado-nación; mientras que muchos de los representantes de la Knesset de su comunidad se identifican abiertamente con los enemigos de Israel, intensificando las ansiedades judías. Los judíos tienen derecho a preguntar: ¿la integración de metas de su comunidad o el separatismo nacionalista? ¿Ves que tu bienestar está ligado al éxito del estado o esperas la desaparición de Israel? ¿De una manera u otra? ¿Estás dispuesto a realizar algún tipo de servicio nacional como un cumplimiento de tus obligaciones con la ciudadanía?

Y escuchando la odiosa incitación contra usted de muchos judíos MK, tiene derecho a preguntar: ¿La mayoría judía alguna vez dejará de ver a los árabes como una posible quinta columna y finalmente reconocerá que, a pesar de todas las dificultades y resentimientos, los árabes han demostrado abrumadoramente su buena fe como ciudadanos pacíficos?

Algunos judíos todavía tienen que internalizar el significado completo del don paradójico del sionismo: un estado nación moderno que protege y mejora al pueblo judío pero que no puede ser exclusivamente judío. No es sorprendente que los judíos aún no estemos acostumbrados a ser mayoría, así como los árabes no estamos acostumbrados a ser una minoría. Como dijo mi colega del Instituto Shalom Hartman, Mohammed Daraoushe, los judíos deben actuar con la confianza de una mayoría, y los árabes deben actuar con la cautela de una minoría atrapada entre contradicciones imposibles.

No hay una minoría en ningún lugar como tú. ¿Son «árabes israelíes», «israelíes palestinos», «ciudadanos palestinos de Israel», «palestinos de 1948»? La misma confusión de nombres indica la profunda ambivalencia de su situación.

La verdad es que una israelidad compartida es aterradora para los dos. Para los judíos, significa arriesgar la judeidad del estado. Y para usted, significa identificarse con el estado que está en guerra con su gente. Hasta que se resuelva la tragedia palestina, continuaremos viviendo con las contradicciones entre nosotros.

Y sin embargo, a pesar de la ambivalencia y el temor mutuos, creo que un sentido de ciudadanía compartida entre judíos y árabes israelíes no solo es esencial sino también posible. Las encuestas muestran consistentemente que la mayoría de su comunidad cree que Israel es un buen país para vivir, a pesar de que los árabes son discriminados. Cuando se les preguntó si optarían por la ciudadanía en un futuro estado palestino, la abrumadora mayoría dice que no, incluso si pueden permanecer en sus hogares y no cruzar la frontera. Más sorprendentes, grandes números, a veces una ligera mayoría, dicen que están orgullosos de ser israelíes. ¿Cómo se verían esos números en condiciones de igualdad?

Mientras escribo, estoy al tanto de ti en el otro lado de la pared de mi estudio. En el nivel más básico, nuestro bienestar depende del otro. Si uno de nosotros se siente inseguro, el otro inevitablemente lo sentirá también. Como vecinos, hemos aprendido el hábito de la cortesía. ¿Podemos convertir eso en un sentido de ciudadanía compartida, incluso, hasta cierto punto, de destino compartido?

El llamado de la Declaración a los árabes de esta tierra para construir una sociedad compartida vino en medio de la guerra, de un intento de destruir las esperanzas judías de renovación nacional, junto con la huida y la expulsión de más de 700,000 palestinos. Si los autores de la Declaración fueron capaces, en esas condiciones, de reunir el coraje y la esperanza de llegar a su comunidad, entonces seguramente podemos hacer lo mismo hoy. Y así, vecinos, prometo trabajar para fortalecer la democracia israelí y ayudar a cumplir la promesa de la Declaración a su comunidad, por mi bien no menos que el suyo.

Por Yossi Klein Halevi

Fuente: Times Of Israel

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