Estee Ackerman, la estrella norteamericana de tenis de mesa que no juega...

Estee Ackerman, la estrella norteamericana de tenis de mesa que no juega en Shabat

Tenía aproximadamente 8 años cuando entró en su primer club de ping-pong, el tenis de mesa de Nueva York en Flushing. Recordó que casi todos los que la rodeaban eran asiáticos, hablaban dialectos en chino y coreano ese día (el deporte es muy popular en China y Corea del Sur) y Ackerman, una niña judía ortodoxa con su propio recipiente de comida kosher, apareció al principio como un intruso. Ella ni siquiera era tan buena, dijo, sonriendo, y después de recibir una profunda bofetada, se fue “humillada”.

Sin embargo, para Ackerman eso es una prueba de que aún se destaca, su revancha.

La estudiante de último año de secundaria, que ahora tiene 17 años, es una de las mejores jugadoras de tenis de mesa en los Estados Unidos, moldeada, como lo fue, por aquellos jugadores, en su mayoría chinos, en el club de ping-pong; sus padres, Glenn y Chanie, que la apoyan con entusiasmo, y por entrenadores personales que perfeccionan sus habilidades en la mesa de ping-pong del sótano en la casa de Ackerman en West Hempstead. Ahora, con los Juegos Olímpicos de 2020 en el horizonte, Ackerman, que actualmente ocupa el puesto 23 entre las mujeres de Estados Unidos en el país, tiene la mira puesta en un nuevo objetivo. Ella quiere ir a las pruebas.

En diciembre, derrotó a la olímpica Lily Yip dos veces para ganar el primer lugar en la división de mujeres de hardbat en el US Open. (Hardbat, que no se usa en los Juegos Olímpicos, es una raqueta sin esponja, lo que significa velocidades más lentas y menos giros).

“No compito por las medallas”, dijo Ackerman antes de aceptar una cita de la Junta de Hempstead Town para honrar sus logros en el deporte el 5 de febrero. “Los trofeos no son mi valor … Pero me doy cuenta de que este es mi mensaje. Si eres judío o no, sea lo que sea, pero si tienes una pasión, si tienes un sueño en la vida … Me encantaría y siempre trataré de enfatizar el mensaje a las chicas más jóvenes, solo adelante. Si tienes la dedicación, si tienes el esfuerzo, ponlo en práctica “.Incluso si los desafíos, al menos al principio, pueden parecer desalentadores. Después de todo, Ackerman compite mientras se adhiere estrictamente al sábado, no juega los viernes por la noche o el sábado antes de la puesta del sol, así como en ciertas fiestas judías. El año pasado, compitió en el US Open Table Tennis Championship a pesar de tener que ayunar durante uno de los días (terminó con dos medallas de oro, una contra Yip y la otra en dobles del U-20, y una de bronce). Ella no sabe cuándo serán las Pruebas Olímpicas de 2020, pero si caen en un fin de semana, siempre hay una posibilidad de que tenga que sentarse en uno de los días, limitando sus posibilidades de hacer el corte.

New York Times

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