La astronauta sueca israelí de la NASA que se prepara para viajar a la Luna

Más de 50 años después del final del programa Apolo, la NASA planea regresar a la Luna para 2024 como un «campo de pruebas» para probar a la próxima generación de naves espaciales antes de una eventual misión tripulada a Marte.

El nuevo programa recibió el nombre de Artemisa en honor a la hermana gemela de Apolo en la mitología griega, y la agencia espacial dijo que la misión verá a la primera mujer en caminar sobre la superficie lunar.

Entonces, ¿quién será ella? Nadie lo sabe a ciencia cierta, pero es probable que la candidata sea seleccionado entre la lista actual de 12 mujeres astronautas de la NASA.

Tienen entre 40 y 53 años, y son ex pilotos militares, médicas y científicas que fueron seleccionadas entre miles de solicitantes desde finales de los años ’90.

Predecir quién se unirá a Neil Armstrong en los anales de la historia no es una ciencia exacta, pero varios ex astronautas y expertos entrevistados por AFP dicen que la proximidad de la fecha límite significa que probablemente no será un nuevo recluta.

«Ahora, personalmente, estaría de acuerdo con llevar a un astronauta novato a la Luna», dijo a la AFP la ex astronauta Eileen Collins, quien voló y comandó a Space Shuttles en los años 90 y 2000.

Cuando la NASA se estableció por primera vez en 1958, solo se reclutaba en el ejército, que en ese momento era exclusivamente masculina.

Los 12 caminantes lunares entre 1969 y 1972 eran hombres, y no fue hasta 1983 que Sally Ride se convirtió en la primera mujer estadounidense enviada al espacio.

“Personalmente no soy una persona religiosa, pero creo que mi formación cultural judía es obviamente una parte importante de mi cultura y especialmente de las tradiciones“, afirmó.

Jessica Meir es hija de madre sueca y padre iraquí-israelí, tiene ciudadanía sueca y estadounidense. La menor de cinco hijos, Meir pasó su infancia en Caribou, Maine, aunque sus padres crecieron lejos de allí. Su difunto padre nació en Irak, pero emigró con su familia al pre estado de Israel cuando era un niño, y más tarde luchó en la Guerra de Independencia del país en 1948. Luego se convirtió en médico y aceptó un trabajo en Suecia, donde conoció a la madre de Meir, una enfermera que fue criada en una familia sueca cristiana. La pareja se mudó a Maine cuando al padre de Meir le ofrecieron un trabajo allí. Aunque la madre de Meir no se convirtió, la familia se identificaba como judía y asistía a la sinagoga en la cercana ciudad de Presque Isle. Al vivir en una ciudad mayoritariamente cristiana, Meir se sentía diferente a veces, pero no experimentaba antisemitismo.

Las cuatro mujeres de la clase 21 de astronautas, reclutadas en 2013, representan una buena combinación de juventud y experiencia. Actualmente, entre los 40 y los 41 años, todas habrán realizado sus primeras incursiones espaciales de aquí a 2020.

Anne McClain, una ex piloto de helicóptero del ejército, estará en la Estación Espacial Internacional (ISS) hasta finales de junio. Bien hablada, con una mirada segura de sí misma y una leve sonrisa, encarna las «cosas correctas» inefables de los primeros reclutas de la NASA.

También actualmente en la ISS está Christina Koch, una ingeniera y apasionada montañera. Pronto batirá el récord por el tiempo más largo que una mujer ha estado en el espacio, a los 11 meses.

En marzo, la pareja estuvo a punto de realizar la primera caminata espacial para mujeres, pero la falta de un traje espacial adecuado hizo que McClain tuviera que ceder su lugar para su colega masculino Nick Hague.

«Creo que Christina Koch o Anne McClain serían mis dos mejores selecciones», dijo Janet Ivey, presentadora de un programa infantil sobre el espacio y gobernadora de la Sociedad Nacional del Espacio.

Pero sus dos colegas femeninas de la misma clase, Jessica Meir, una bióloga marina que se especializa en pingüinos y gansos, y la ex piloto de caza F / A 18 Nicole Mann, que voló en Irak y Afganistán, también están altamente calificadas. Ambas están en medio de su entrenamiento para ir a la ISS.

En una entrevista de 2016, los cuatro se declararon listas para ir a Marte si se presentaba la oportunidad. Es difícil imaginarlos rechazando un viaje a la Luna.

No hay límite de edad superior para el espacio. El icónico John Glenn realizó su último vuelo a la edad de 77 años como senador estadounidense. Por lo tanto, no hay nada que excluya a la experimentada Sunita Williams, que se está preparando para su tercera misión espacial y cumplirá 58 en 2024.

Sobre todo porque la NASA ha «apreciado durante mucho tiempo las habilidades de liderazgo que acompañaban a los pilotos de prueba», según Kent Romninger, el ex jefe de la oficina de astronautas desde 2002 hasta 2006.

«Suni», como ella la conoce, ha piloteado unos 30 aviones diferentes en su carrera militar.

Otras dos mujeres, Serena Aunon-Chancellor y Kate Rubins, también han volado al espacio recientemente.

Las otros cinco no han volado desde 2010 pero permanecen en servicio activo. Hay cinco mujeres en el lote de 2017, pero aún no han completado su capacitación inicial. Aún no se han descartado, pero el calendario no está de su lado, especialmente porque la NASA tiende a atenerse a un ciclo de astronautas una vez que se establece su orden, dice Michael Lopez-Alegria, un ex astronauta que pasó 20 años con La agencia.

La misión prevé una tripulación de cuatro miembros, dos de los cuales caminarán por la Luna. ¿Por qué no tener dos mujeres?

DEJAR UN COMENTARIO

Please enter your comment!
Please enter your name here