Continental, la empresa alemana que destapó su pasado nazi

Una empresa alemana destapó su pasado nazi
Una empresa alemana destapó su pasado nazi
Continental, la empresa alemana que destapó su pasado nazi, el segundo proveedor mundial de la industria automotriz, fue un pilar de la «máquina de guerra» de Hitler y usó masivamente trabajadores forzados y hasta prisioneros de campos de concentración.
 
El antiguo gigante mundial de neumáticos se une así a una larga lista de empresas alemanas que han intentado mejorar su imagen arrojando luz sobre su relación con el nazismo en las décadas del 30 y 40.
El caso es «típico y sirve de ejemplo sobre el papel de las empresas en general» durante el periodo del Tercer Reich.
Eso explicó el autor del estudio, Paul Erker, profesor de la universidad de Múnich.
Ynet difundió que en aquel momento Continental, la empresa alemana que destapó su pasado nazi, desempeñó un papel central en el suministro a la industria de la guerra.
«El estudio muestra en detalle cómo Continental se convirtió en una verdadera columna vertebral de la economía de guerra nacionalsocialista, aprovechando económicamente la política de movilización y de armamento», reconoce el propio grupo.

Continental Alemania

Fábrica de Continental durante la Alemania nazi.
(AFP)
El estudio se publicará en un libro titulado «Proveedor de la guerra hitleriana». Es el «capítulo más sombrío de nuestra historia corporativa», explicó el presidente Elmar Degenhart.
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Según el historiador, la empresa recurrió a unos 10.000 trabajadores forzados en sus fábricas, a menudo prisioneros políticos, y no dudó en los últimos años de la guerra en utilizar a los detenidos de los campos de concentración nazis.
«Las condiciones de trabajo eran inhumanas» y «muchas personas sufrieron o murieron a causa de Continental», resume Degenhart. 
Pone como ejemplo, entre otras atrocidades, el pedido realizado por la empresa (por aquel entonces un gran fabricante de suelas, que el ejército necesitaba para las tropas) al campo de Sachsenhausen para probar los zapatos.
Los detenidos estaban obligados a caminar entre 30 y 40 kilómetros al día alrededor del patio central. Los que flaqueaban y caían eran ejecutados por los guardias de las SS, según el historiador.

Sachsenhausen

La empresa alemana reconoció haber utilizado a prisioneros del campo de Sachsenhausen.
(AFP)
Los técnicos de la empresa incluso ordenaron pruebas que consistían en caminatas forzadas en la nieve o sobre el hielo.
Algunos de los detenidos caminaron con los zapatos un total de 2.200 km, según el estudio.
El informe del historiador también menciona las palabras de un ejecutivo de Continental de aquel entonces, Hans Odenwald, sobre los trabajadores forzados rusos: «Cuando se hayan muerto, tomaremos otros».
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Después de 1945, solo dos directivos de Continental fueron arrestados. Los otros «pasaron por el procedimiento habitual de desnazificación» de la Alemania de posguerra.
Para la jefa de personal de Continental, el estudio también muestra lo «vulnerable» que era la cultura corporativa frente a «la influencia externa pero también interna».

Nazis

Empresas que colaboraron con el nazismo revisan su historia para limpiar su imagen.
(Ynet)
«Los vínculos de Continental con las acciones del régimen nazi son una advertencia a fortalecer. También para defender aún más nuestra cultura corporativa y nuestros valores actuales», declaró Ariane Reinhart. 
«Debemos impedir que los pensamientos deshumanizadores, el racismo, la xenofobia o la discriminación hallen un terreno fértil en nuestra empresa», instó.
La mayoría de las grandes empresas alemanas se han sometido en los últimos años a este examen de conciencia y han abierto sus archivos a los historiadores.
Entre ellas Volkswagen, fabricante de automóviles nacido del deseo del Fuhrer de que el ciudadano de a pie pudiera comprarse un coche asequible, donde miles de trabajadores forzados fabricaron el «coche del pueblo».
La lista sigue: BMW, Deutsche Bank. Siemens, Daimler (Mercedes-Benz). ThyssenKrupp o IG Farben. Este conglomerado que fabricaba el gas Zyklon B utilizado en los campos de exterminio y del que formaban parte entonces los gigantes químicos Bayer y BASF.
Todos participaron o se aprovecharon del horror nazi.

 

 

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