La llamativa historia del rabino Alexander D. Goode, quien se hundió junto a su barco durante la Segunda Guerra Mundial

Alexander D. Goode
Alexander D. Goode

Mark Auerbach aún no tenía 5 años cuando notó un sello inusual en la cómoda de su padre. La gastada estampilla de tres centavos presentaba un dibujo de un pequeño grupo de hombres y un barco que se hundía, con las palabras «Los Capellanes Inmortales… Interreligiosos en acción». Despertó su interés, así que le preguntó a su padre al respecto.

“Nuestro primo está en eso”, recuerda Auerbach, quien creció en Brooklyn, que le dijo, buscando una explicación apropiada para su edad. “Dijo que era un rabino que murió durante la Segunda Guerra Mundial cuando los alemanes torpedearon su barco. Me hizo prometer que me aseguraría de que la historia nunca se olvide”.

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Es una promesa que Auerbach, de 75 años, que ahora vive en Passaic, Nueva Jersey, se ha tomado muy en serio. Ha hecho que la misión de su vida sea mantener viva la historia de los «Cuatro capellanes», que incluían al primo tercero de Auerbach, el rabino Alexander D. Goode, junto con el reverendo George Fox, el reverendo Clark Poling y el padre John Washington. Hoy, hace ochenta años, hicieron el último sacrificio cuando su barco, el USAT Dorchester, fue torpedeado y hundido por un submarino alemán en el Atlántico Norte en las horas previas al amanecer.

A lo largo de las décadas, Auerbach ha acumulado una gran cantidad de fotos, recortes y recuerdos dedicados a la valentía y la fe de estos cuatro clérigos, incluida la preservación de innumerables copias de ese sello de tres centavos, que se emitió en mayo de 1948. “Es una historia increíble” dijo Auerbach sobre el heroísmo de los capellanes. “Simplemente es mi familia”.

El hundimiento del Dorchester se considera uno de los peores desastres marítimos de la era de la Segunda Guerra Mundial en el país: de los 902 hombres a bordo, solo 203 sobrevivieron. Como atestiguan los sobrevivientes e historiadores, los cuatro clérigos, todos soldados relativamente nuevos que se habían hecho amigos en la Escuela de Capellanes del Ejército de la Universidad de Harvard, se destacaron por su presencia tranquilizadora durante todo el caos que ocurrió durante los 18 minutos que tardó el barco en partir. bajo. A medida que la tragedia se desarrollaba rápidamente, los sobrevivientes informaron que los capellanes ofrecieron oraciones, ayudaron a distribuir chalecos salvavidas y, una vez que se agotaron, entregaron desinteresadamente los suyos.

“La acción altruista de los cuatro capellanes constituye uno de los actos espirituales y éticos más puros que una persona puede realizar”, se lee en los materiales de la Fundación Conmemorativa de los Cuatro Capellanes, cuya misión es “promover la cooperación interreligiosa y el servicio desinteresado”, según su sitio web. “Al entregar sus chalecos salvavidas, el rabino Goode no llamó a un judío; El padre Washington no llamó a un católico; ni los reverendos Fox y Poling llamaron a un protestante. Simplemente le dieron sus chalecos salvavidas al siguiente hombre en la fila”.

Pero eso no es todo lo que hicieron. Cuando el barco se hundió, los sobrevivientes dijeron que vieron a los cuatro capellanes en la cubierta, unidos del brazo en oración. “Podía escuchar a hombres llorando, suplicando, rezando”, dijo el soldado William B. Bednar, que flotaba entre los cuerpos de sus compañeros en el agua helada, según se cita en los informes de la fundación. “También pude escuchar a los capellanes predicando coraje. Sus voces fueron lo único que me mantuvo en marcha”.

Según el rabino Dov Peretz Elkins, autor de «Rabbi Alexander Goode: The Story of the Rabbi and His Three Fellow Chaplains Who Went Down with the USAT Dorchester» en noviembre de 2022, se escuchó al clero decir sus respectivas oraciones cuando el barco se hundió: Goode dijo el Shema; el sacerdote católico el Ave María, mientras los dos ministros rezaban el Padrenuestro. (No está claro exactamente cómo los sobrevivientes pudieron haber escuchado esto, aunque Elkins confirmó que el Shema es lo último que se supone que debe decir un judío antes de morir).

Goode nació en Brooklyn en 1911; su padre, Hyman Goodekowitz, también era rabino. Cuando sus padres se divorciaron, se mudó a Washington, DC con su madre y sus hermanos. Goode era un buen estudiante y un excelente atleta, y “creía que era el plan de Dios para él seguir una vocación religiosa”, dijo Elkins.

Goode se graduó de la Universidad de Cincinnati en 1934 y del Hebrew Union College en 1937; en 1940, obtuvo un doctorado de la Universidad Johns Hopkins. “La educación era muy importante para él”, dijo Auerbach. En 1935 se casó con Teresa Flax, que resultó ser sobrina de Al Jolson; la pareja tuvo una hija, Rosalie, en 1939.

Como rabino, su primera asignación fue en una sinagoga en Marion, Indiana en 1936; en 1937, se transfirió a Beth Israel en York, Pensilvania, donde permaneció hasta que se alistó en julio de 1942. “Se destacó en el ecumenismo: su congregación realmente lo elogió y lo amó específicamente por eso”, dijo Elkins. “Tenía una reputación maravillosa como erudito, un rabino querido y una persona ecuménica”.

Como Elkins escribe en su libro: “En su nueva comunidad, Alex hizo grandes esfuerzos para difundir el entendimiento interreligioso. Presentó un programa de radio regular sobre asuntos religiosos. Cuando una de las iglesias locales se incendió, se ofreció a albergar los servicios religiosos de la congregación”.

“Era una persona extraordinaria, [además de] lo que hizo en el Dorchester”, añadió Elkins.

Según un relato de un sobreviviente de Dorchester, el suboficial John J. Mahoney, cortesía de la Fundación Four Chaplains, Goode actuó desinteresadamente al menos una vez más esa horrible mañana: frustró a Mahoney en un temerario intento de regresar a su cabaña por sus guantes. En cambio, Goode le dio a Mahoney sus guantes y le aseguró que tenía dos pares.

En retrospectiva, “Mahoney se dio cuenta de que el rabino Goode no llevaba convenientemente dos pares de guantes, y que el rabino había decidido no abandonar el Dorchester”.

Durante la era de la posguerra, al menos durante un tiempo, la historia de los Cuatro Capellanes fue muy popular. Además de los artículos elogiosos y el sello conmemorativo, además de una variedad de recuerdos diseñados para llamar la atención de los niños, se construyeron monumentos conmemorativos “en casi todos los estados”, según Elkins; Los tributos de vidrieras se pueden encontrar en el Pentágono, la Catedral Nacional y en otros lugares. En Filadelfia, el presidente Harry Truman dedicó una capilla conmemorativa a los Cuatro Capellanes el 4 de febrero de 1951. Según un informe de la JTA de la época, unos 10 000 “estadounidenses de todas las religiones” recaudaron $300 000 para la construcción y el mobiliario de la capilla; en la ceremonia, el padre de Goode leyó el Salmo 96 en hebreo.

El 19 de diciembre de 1944, cada uno de los capellanes recibió póstumamente el Corazón Púrpura y la Cruz por Servicios Distinguidos. En 1998, el 55 aniversario del desastre de Dorchester, el 3 de febrero fue declarado Día de los Cuatro Capellanes por el Congreso. Y, sin embargo, mientras la Segunda Guerra Mundial se desvanece en la memoria lejana, pocas personas hoy en día parecen estar familiarizadas con el heroísmo de estos hombres.

“Es una historia tan importante, una historia tan inspiradora que necesita ser mejor conocida”, dijo Elkins sobre el impulso de su libro.

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“Este tipo ciertamente fue un gran modelo a seguir”, dijo Elkins sobre Goode en particular. “Necesitamos más personas del tipo de Alexander Goode para que nuestros jóvenes admiren y digan: ‘Puedo ser honesto, intelectual, comprometido con mi fe y mi gente, la herencia del judaísmo, y puedo hacer cosas honorables’”.

“Estos muchachos son modelos a seguir para todos nosotros”, dijo. “No significa que tengas que renunciar a tu vida. Hay todo tipo de formas en que las personas pueden hacer grandes cosas”.

Lisa Keys

Israel National News

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