Un rabino ultraortodoxo comenzó a trabajar en una sinagoga LGBT

De alguna manera, Mike Moskowitz es un típico rabino ultraortodoxo: usa traje negro y sombrero negro, tiene barba gruesa y rizada debajo de una cabeza muy afeitada. Habla en su discurso con palabras litúrgicas hebreas e yiddish y cita textos legales judíos.

Moskowitz pasó años estudiando en yeshivas ultraortodoxas tradicionales. Hoy vive en Lakewood, una ciudad costera de Nueva Jersey de unos 100.000 residentes, conocida por su gran población haredí.

Hoy, como cualquier día de la semana, el rabino está sentado en una sala de estudio judía en la Congregación Beit Simchat Torah de Nueva Jersey con la estantería llena de libros del Talmud. Lo típico. Pero el resto del entorno es decididamente, bueno, poco ortodoxo.

Los baños a la vuelta de la esquina son neutros en cuanto al sexo. Una placa conmemorativa en el santuario rinde homenaje a quienes murieron en la epidemia de sida. El libro de oraciones, publicado específicamente para esta sinagoga, incluye una oración especial para el fin de semana del Desfile del Orgullo de Nueva York. Cuatro banderas del arco iris cuelgan en el pasillo.

La mayoría de los rabinos ultraortodoxos probablemente no aceptarían un trabajo en una sinagoga que sirve a la comunidad LGBT (Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transgénero) de Nueva York. Las interpretaciones ortodoxas estándar de la ley judía prohíben estrictamente no sólo las relaciones entre personas del mismo sexo, sino la fluidez de género y el travestismo. Pero Moskowitz dice que su nuevo trabajo, servir a «judíos extraños» es un cumplimiento de su deber como rabino ortodoxo, no una contradicción. Para él, este trabajo es simplemente la mejor manera de ayudar a aquellos en extrema necesidad.

Moskowitz sabe lo que es ser un «extraño». Creció en una familia judía secular en Virginia y se encontró con la observancia religiosa a través de USY, el grupo juvenil conservador judío. Continuó estudiando durante cuatro años en Mir Yeshiva en Jerusalén y Beis Medrash Govoha en Lakewood, dos prestigiosas instituciones haredi, y trabaja como asesor estudiantil y líder de un programa de estudio de la Torá en Richmond.

A pesar de los claros límites de la ortodoxia en torno al género y la orientación sexual, Moskowitz dice que la compasión por las personas, sin importar quiénes sean, fue parte de su educación tradicionalista

Comenzó a aconsejar a los judíos transgénero hace tres años cuando trabajó con estudiantes de la Universidad de Columbia en representación de Aish Hatorah, una organización de alcance ortodoxo. También conoció «judíos extraños» mientras se desempeñaba simultáneamente como rabino de la Sinagoga Old Broadway, que atrae a una multitud diversa como una de las únicas sinagogas en el vecindario de Harlem en Manhattan. Casi al mismo tiempo, un familiar cercano comenzó a hacer la transición de género, lo que le permitió a Moskowitz una exposición personal cercana a la experiencia transgénero.

En diciembre de 2016, Moskowitz presentó un sermón a la sinagoga que abogaba por la aceptación de los judíos trans, utilizando un oscuro comentario del siglo XVI sobre la Torá para exponer su punto. Casi al mismo tiempo, escribió una carta en la que instaba a una escuela judía para que no expulsara a un estudiante transgénero. Poco después, fue despedido de ambos cargos, ninguno de los cuales dio su defensa LGBT como la razón oficial.

«Cuando se trata de lo teórico, son rápidos para decir ‘por supuesto que debemos ser inclusivos’, Cuando se trata de lo práctico, hay una gran brecha entre el ideal y la forma en que realmente se manifiesta», afirma Moskowitz sobre las comunidades ortodoxas.

Se conectó con la Congregación Beit Simchat Torah cuando conoció a su rabino principal, Sharon Kleinbaum: ambos fueron arrestados en enero en el Capitolio de los Estados Unidos por protestar en nombre de los inmigrantes.

El 1 de mayo fue contratado por la sinagoga y cumple una doble función: conecta la experiencia LGBT judía con los textos judíos tradicionales que ha estudiado durante décadas y asesora a los judíos LGBT ortodoxos y sus familias.

Lamentablemente, Moskowitz todavía enfrenta problemas entre su vida profesional y personal. Viviendo en Lakewood, recibe mensajes antisemitas debido a su trabajo y ha sido excluido de las sinagogas y otras instituciones allí.

 

Vía Times of Israel

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