Vuelve a emerger la larga alianza Israel-Turquía

A pesar de haber sido una vez aliados, Turquía e Israel han estado en conflicto entre sí durante casi una década. Pero su relación fría puede estar al borde de la descongelación. Los Estados Unidos han reducido su presencia en el Medio Oriente, y los actores locales están compitiendo para llenar el vacío que ha dejado atrás.
A medida que la competencia se calienta, Turquía e Israel es probable encuentren que la unión de fuerzas es su mejor oportunidad para alcanzar sus objetivos estratégicos.
El Oriente Medio se ve muy diferente hoy en día que en el cambio de siglo. El actor extranjero más grande de la región, los Estados Unidos, se está alejando de su papel histórico como el principal poder militar en los conflictos de la zona. En cambio, sus socios locales son los más afectados por sus luchas mientras que Estados Unidos proporciona apoyo desde lejos.
Al mismo tiempo, Washington está teniendo cuidado para asegurarse de que ningún país emerja como la fuerza dominante en la región. Con tal fin, los Estados Unidos están tratando de encontrar un equilibrio entre las potencias de Oriente Medio, lo que limita su apoyo a un país determinado cuando hay conflictos entre ellos.

La competencia regional se intensifica
Sin embargo, los países de Oriente Medio tienen sus propios planes. Con la retirada de los Estados Unidos, tres contendientes han surgido para sustituirlo: Turquía, Irán y una alianza sunita de los estados del Golfo liderada por Arabia Saudita.
Irán ha comenzado a construir su influencia mediante el fortalecimiento de sus relaciones con los estados predominantemente chiíes de Oriente Medio, incluida Siria, Irak y el Líbano. Teherán también ha aprovechado su influencia con las minorías chiítas de la región para debilitar a sus rivales sunitas, y avivar protestas entre las comunidades chiítas en Bahrein y Arabia Saudita.
Los estados árabes sunitas han observado los movimientos de Irán con creciente inquietud, sobre todo porque su relación con Estados Unidos ha mejorado. En un esfuerzo por contrarrestar a su rival chií, Arabia Saudita y sus aliados del Golfo han tratado de ampliar su propia influencia a través de varias iniciativas conjuntas sobre la seguridad y la cooperación económica. Hasta el momento, Riad ha acordado dar más de 3 mil millones de dólares para Egipto en préstamos y donaciones y 1.2 mil millones de dólares a Jordania desde 2011 hasta 2016. Arabia Saudita también ha otorgado 5 mil millones de dólares para el ejército de Sudán en febrero de 2015. Mientras tanto, Kuwait, Omán y los Estados Árabes Unidos prometieron colectivamente 10 mil millones de dólares en ayuda a Egipto en marzo pasado.
En cierto modo, los intereses de Turquía se alinean con los de Arabia Saudita y sus aliados. Durante la Guerra Fría, Estados Unidos consideraban a Turquía como un aliado importante que podría contrarrestar la influencia soviética en Siria, Egipto e Irak. Aunque Washington va a seguir confiando en Ankara en la región, la importancia de su relación está disminuyendo.
Junto con el reciente giro de los Estados Unidos hacia Irán, esto ha dejado a Turquía con la necesidad de otros aliados que tienen como objetivo detener el ascenso de Teherán. Así, mientras que la coalición suní es el rival de Turquía, es también un socio lógico en ciertas áreas. De hecho, Ankara ya está trabajando con la coalición antiterrorista de Riad, en Siria y Arabia Saudita está lanzando ataques aéreos en Siria desde bases turcas. Por otra parte, Turquía está en el proceso de construcción de una base aérea de Qatar y está tratando de reforzar sus relaciones con otros estados del golfo.
Aún así, Turquía tiene su propia visión para el Oriente Medio, y cooperará con el bloque dirigido por Arabia solamente en la medida en que se ajuste a sus objetivos más amplios. Como Ankara busca la manera de cumplir con sus objetivos estratégicos, reavivar las relaciones con Israel se convertirá en una opción cada vez más atractiva.

La reactivación de una antigua alianza
Durante años, la relación entre Israel y Turquía ha sido inestable. A raíz de las elecciones de Turquía en 2007 y la guerra de Israel con Gaza en 2008-2009, Ankara comenzó a prestar más apoyo a los grupos vinculados a los Hermanos Musulmanes en todo el Oriente Medio.
De este modo, Turquía entró en conflicto directo con los intereses israelíes, particularmente en su respaldo del presidente de Egipto, Mohamed Morsi y a organizaciones palestinas como Hamás, que los líderes israelíes consideran graves amenazas.
Tras haberse deteriorado durante tres años, la relación se desintegró completamente en mayo de 2010 cuando las fuerzas israelíes intervinieron un buque de bandera turca, el Mavi Marmara, que trató de

 
romper el bloqueo israelí de Gaza. El incidente dejó 10 muertos islamistas turcos, lo que resultó en la degradación de las relaciones diplomáticas y la suspensión de la cooperación militar entre los dos países.
Desde entonces, Israel ha emitido una disculpa oficial y se ha comprometido a compensar a las familias de los muertos en la flotilla. Sin embargo, el bloqueo israelí de Gaza sigue siendo un obstáculo para la normalización de las relaciones. Turquía ha insistido en que se permita su ayuda humanitaria a Gaza; Israel sostiene que el hacerlo sería perjudicial para su seguridad nacional.
Pero parece que el enfrentamiento no se mantendrá por mucho tiempo. Desde diciembre de 2015, ambas partes se han comprometido en conversaciones para restablecer los lazos diplomáticos, y han logrado avances hacia el levantamiento del bloqueo de Gaza. Hamás acordó recientemente permitir a la Guardia Presidencial de Fatah administrar el cruce de Rafiah entre Egipto y Gaza, una condición importante tanto para Israel y Egipto para permitir la reanudación del flujo de personas y mercancías en Gaza. A finales de febrero, anunciaron varios funcionarios turcos e israelíes que un acuerdo era inminente.

Reunidos por intereses comunes

Y es probable que las realidades cambiantes de la región están presionando a Turquía e Israel hacia la reconciliación. Israel comparte la necesidad imperiosa de Turquía y de otros aliados de los Estados Unidos, especialmente teniendo en cuenta el grado en que se ha basado en el apoyo de EE.UU. en el pasado. A pesar de que, también, se cubrió las espaldas al tratar de fortalecer sus lazos con los países del Golfo, Israel ve el acercamiento con Turquía como una prioridad estratégica por dos razones: la energía y la seguridad.
En un intento de construir sus asociaciones regionales, Israel ha utilizado sus considerables reservas de gas natural para atraer el interés de sus vecinos, incluyendo Egipto y Jordania. Hacia fines de 2015, Israel aprobó un contrato de siete años para suministrar a Egipto con 5 millones de metros cúbicos de gas natural. También ha delineado varios otros acuerdos de exportación con Egipto y Jordania, aunque ninguno de ellos ha sido finalizado todavía.
A pesar de este éxito, llevará un largo tiempo antes de que este tipo de acuerdos produzcan resultados tangibles para Israel, sobre todo porque las tuberías necesarias para entregar las exportaciones de energía a Egipto y Jordania aún no se han construido. Así, mientras que Egipto y Jordania se mantendrán a la vanguardia de la estrategia energética de Israel, también seguirán buscando otros mercados para su gas natural.
Turquía puede ser uno de estos mercados. Las disputas políticas recientes con Rusia, su principal fuente de gas natural, han llevado a Ankara en busca de otros proveedores, más fiables. Al igual que Israel, Turquía tratará de seguir una serie de diferentes asociaciones en busca de recursos energéticos, incluso con el Kurdistán iraquí y Azerbaiyán, para diversificar su cartera. Sin embargo, los campos de Tamar y Leviatán de Israel, que en conjunto se estima que contienen alrededor de 700 millones de metros cúbicos de gas natural, podrían ser una adición importante a esa cartera.
Además de la energía, los dos países comparten un interés en ampliar su cooperación en seguridad, sobre todo en Siria. Ambos se beneficiarían de la formación conjunta, la transferencia de tecnología y el intercambio de inteligencia mientas se prolonga la guerra civil del país.
La cooperación entre las fuerzas israelíes y turcas no carece de precedentes. De hecho, tuvieron acuerdos de seguridad bastante fuertes en la década de 1990 y principios de 2000; la fuerza aérea israelí ayudó a Turquía a modernizar su equipo y compartieron información de la inteligencia.
Esto no quiere decir que ya no existan los obstáculos a una reactivación de las relaciones entre Turquía e Israel. La política energética israelí es compleja y poco clara, lo que creará una gran incertidumbre para Turquía, que busca cerrar un acuerdo de gas natural. Por otra parte, es probable que surjan problemas en el transporte de gas natural israelí para el mercado turco. Mientras tanto, la necesidad de Turquía de presentarse como un defensor de la causa palestina podría complicar los esfuerzos de Israel para proteger su seguridad nacional ya que está impulsando la negociación por el fin del bloqueo de Gaza. En términos más generales, el tabú regional en contra de trabajar con Israel podría limitar la capacidad de Turquía para cooperar con Israel en su intento de convertirse en una fuerza importante en el Medio Oriente.
Pero cada una de estas cosas sólo retrasa lo inevitable. Los intereses turcos e israelíes se están alineando rápidamente, y ya que la región continúa ajustándose a una presencia disminuida de EE.UU., será sólo cuestión de tiempo antes de que los dos revivan su larga y latente alianza.
Fuente: Aurora

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