Soldados de la FDI participaron de un hackathon para ayudar a niños con autismo

Soldados, padres de niños autistas, estudiantes de secundaria y voluntarios casuales unieron sus fuerzas en Tel Aviv para facilitar la vida de las personas con autismo y de quienes los cuidan.

Unas 85 personas participaron en un hackathon (un evento que suele durar varios días, en el que un gran número de personas se reúnen para participar en la programación de computadoras en colaboración) de 24 horas el mes pasado organizado por OFEK, la unidad de computación de la FIA. En colaboración con ALUT, la Sociedad Israelí para los Niños Autistas, la gente trabajó en grupos para poner la innovación al servicio de la discapacidad mediante la creación de una aplicación o programa informático en beneficio de los niños.

“Hasta hace poco, el único tratamiento disponible para niños y adultos autistas en Israel era la admisión en el hospital psiquiátrico”, dijo Arkady Gurevich, presidente de la Asociación de Ex Alumnos de la OFEK. “Incluso el equipo necesario o herramientas necesarias para diagnosticar a un paciente como autista son mínimos o de mala calidad debido a problemas de costoso presupuesto.”

El proyecto también ayudó a los soldados del OFEK a cumplir con los tres objetivos que cumplen: “trabajar en red, trabajar mejor juntos y contribuir a la sociedad”, dijo Gurevich, quien se encargó de asegurar el buen funcionamiento de la colaboración. “Esto es importante para nuestros soldados, ya que nos permite poner nuestros conocimientos en práctica, todo mientras continúa aprendiendo al mismo tiempo, creando un legado duradero de trabajo productivo”.

Gurevich explicó que el período de 24 horas del hackathon “indica lo rápido que podemos responder a una necesidad a través de la tecnología”.

Los grupos participantes se preparan para el inicio del hackathon. (Dror Sitahkol)

Antes del hackathon, ALUT organizó varias reuniones en las que terapeutas, especialistas y psicólogos educaron a los soldados y voluntarios sobre el autismo y los desafíos, tanto de los niños como de sus padres. Presentaron unos 100 desafíos diferentes en total, de los cuales ALUT eligió 13.

OFEK entonces dividió a todos los participantes en 13 grupos diferentes con cada grupo abordando una tarea.

Los desafíos

La expresión facial en blanco es un problema típico para las personas autistas que no saben cómo mostrar las expresiones faciales cuando están felices, enojados o tristes. La condición hace que la comunicación entre los individuos autistas y sus cuidadores sea extremadamente difícil ya que las expresiones faciales son imposibles de leer.

Los participantes prueban alguna tecnología desarrollada en el hackathon. (Dror Sitahkol)

Un grupo abordó este desafío creando una aplicación que pretende enseñar a la persona autista cómo expresar sus sentimientos.

La aplicación que se desarrolló muestra la imagen de un rostro sonriente y le pide a la persona que lo imite. Luego la aplicación hace lo mismo para otros sentimientos. La aplicación supervisa las expresiones de los usuarios para darles retroalimentación si lo están haciendo correctamente o no.

La navegación es otro tema que pesa sobre las personas con autismo y sus cuidadores. Es común que las personas autistas que salen en grupo quieran deambular por su cuenta. Las herramientas de navegación y las aplicaciones actualmente disponibles son complejas de usar debido a una sobrecarga de información y mapas que son complicados de leer.

Un grupo tenía como objetivo simplificar las herramientas actuales mediante la creación de un dispositivo portátil con GPS incorporado para la persona autista. El dispositivo estaría vinculado a una aplicación de modo que si uno deja los perímetros del grupo, el instructor recibiría una actualización inmediata de dónde está la persona.

Otro grupo abordó la incapacidad de los individuos autistas para mantener contacto visual. Las personas autistas tienen dificultad para mirar una cosa específica en el momento. La cuantificación de la falta de contacto visual ayudaría a los médicos a medir la gravedad del autismo, por lo que los soldados encontraron una manera de ayudar a los médicos a medir el contacto visual de una manera objetiva – crearon un dispositivo similar a una cámara para controlar el contacto visual de los pacientes.

Este proyecto con ALUT “es el primero de muchos en venir, ya que OFEK pretende utilizar las poderosas habilidades y conocimientos de sus soldados para ayudar a una organización sin fines de lucro al año”, dijo Gurevich. “Si bien el proyecto tuvo lugar en forma de concurso, el verdadero premio fue llamar la atención sobre la comunidad autista de Israel y eventualmente desarrollar lo que podría ser una tecnología que cambie la vida para muchos”.

Fuente: The Times of Israel

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