Nanochip israelí revela cómo combate el sistema inmunológico al cáncer

Nanochip contra el cáncer
Nanochip contra el cáncer

Un científico de la Universidad Ben-Gurion en el Néguev anunció que desarrollaron un nanochip que podría impulsar la inmunoterapia contra el cáncer.

Utilizando nanolitografía, el profesor Mark Schvartzman desarrolló el singular chip con grabados en metal de tan solo 10 nanómetros de tamaño.

Sus hallazgos fueron publicados el viernes en la prestigiosa revista científica Science Advances. Este estudio tiene implicaciones muy importantes para la medicina y la biología.

“El campo de la nanotecnología despegó hace unos 20 años”, afirmó el investigador principal, Schvartzman. “Hoy en día, el campo ofrece herramientas únicas que sirven a científicos de muchos campos diferentes. Estas herramientas nos permiten crear, ver y controlar objetos de solo 10 nanómetros o menos de tamaño”, agregó.

El coautor, el profesor Angel Porgador, decano de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Ben Gurion, explicó cómo este enfoque innovador está a la vanguardia de la investigación del cáncer.

“Logramos comprender cómo afectan el tamaño y la disposición física de los receptores en la célula la forma en que los glóbulos blancos ‘hablan’ con las otras células del cuerpo”, dijo Porgador. “Hoy en día, las actividades de las células dentro del cuerpo pueden dirigirse para combatir el cáncer mediante la ingeniería genética de los receptores. Pero existe la necesidad de desarrollar otros métodos que sean efectivos contra diferentes tipos de cáncer”, aseveró.

Además, continuó explicando que para desarrollar otros métodos se requiere una comprensión del sistema inmunológico, la cual se puede lograr a través de herramientas de nanotecnología.

Los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco, son los guardianes de nuestro sistema inmunológico. Se deslizan a través de la sangre en el cuerpo y saben cómo diferenciar entre células sanas y células enfermas, que podrían volverse cancerosas. Si la célula se identifica como enferma – infectada por un virus o cancerosa – “la patrulla” las rompe y las destruye. Si la célula indica que está sana, los glóbulos blancos continúan como de costumbre.

Para diferenciar las células enfermas de las células sanas, los glóbulos blancos están equipados con receptores, moléculas que saben cómo conectarse con otras moléculas en las células sospechosas (ligandos).

El descubrimiento de los supresores de ataques inmunitarios ha llevado en los últimos años al enfoque de inmunoterapia para combatir el cáncer, que ayuda al cuerpo a identificar y atacar las células cancerosas. Este enfoque bloquea y neutraliza los puntos de control inmunológico y permite que los linfocitos ataquen las células cancerosas que se hacen pasar por células sanas.

A través de la nanolitografía, Schvartzman desarrolló el nanochip israelí con grabados en metal de tan solo 10 nanómetros de tamaño. Luego, los investigadores pegaron ambos tipos de ligandos al chip. El espaciamiento de los ligandos se varió de manera controlada y para asegurar que solo una molécula se uniera a cada receptor.

El equipo pudo confirmar que las células de linfocitos interactuaron con el chip como si fuera una célula cancerosa e intentaron destruirlo. Descubrieron que la distancia entre los receptores tenía un efecto dramático en la respuesta de los linfocitos. Cuanto más lejos estaban los receptores de ataque y supresión, mayor era la supresión. Esto contradice la comprensión predominante de la comunidad científica de que se requiere proximidad para reprimir un ataque.

Según los investigadores, la membrana celular tiene una flexibilidad limitada y, por lo tanto, cuando los receptores están cerca, el linfocito no puede unirse a ambos receptores.

 

Vía Enlace Judío

1 COMENTARIO

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