Descubrí si tu apellido judío es originario de Damasco, Bagdad, El Cairo o Alejandría

Descubrí si tu apellido judío es originario de Damasco, Bagdad, El Cairo o Alejandría
Descubrí si tu apellido judío es originario de Damasco, Bagdad, El Cairo o Alejandría

Descubrí si tu apellido judío es originario de Damasco, Bagdad, El Cairo o Alejandría.

A fines del siglo XIX, el Imperio otomano buscaba reclutar hombres para su ejército, incluidos varios miles de jóvenes judíos que vivían en la ciudad de Bagdad.

A la comunidad judía no le gustó la idea de que las fuerzas imperiales se llevaran a sus jóvenes, por lo que acordó pagar a las autoridades por las exenciones. El rabino Shlomo Bekhor Husin de Bagdad documentó las exenciones, anotando cuidadosamente cada nombre en escritura medieval de Rashi informó Enlace Judío.

En las décadas siguientes, muchos de esos nombres desaparecieron o se transformaron a medida que los judíos que vivían allí se dispersaban por todo el mundo. Pero las listas sobrevivieron y ahora se encuentran en la Biblioteca Nacional de Israel en Jerusalén, si estás dispuesto a lidiar con el formato de microfilm en el que se conservan.

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El diplomático israelí jubilado e investigador independiente Jacob Rosen-Koenigsbuch entrecerró los ojos para leer y traducir cada uno de los casi 3,500 nombres en las listas de Husin. Y las listas son solo una de las docenas de fuentes idiosincrásicas que Rosen-Koenigsbuch ha consultado en su búsqueda de años de apellidos judíos perdidos.

Rosen-Koenigsbuch, de 73 años, ha publicado las listas más completas de apellidos judíos de las ciudades de Bagdad, Damasco, El Cairo y, a partir de esta semana, Alejandría (los siguientes son probablemente Basora, Mosul y Erbil, dijo).

Las cuatro listas han sido combinadas por The Jewish Telegraphic Agency en esta base de datos de búsqueda. (Si sabes que tu nombre es originario de una ciudad pero no aparece, envía un correo electrónico a Rosen-Koenigsbuch, que siempre está haciendo adiciones y correcciones).

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Antes de ver la investigación de Rosen-Koenigsbuch en Internet, solo había visto una vez una referencia escrita al apellido Baghdadi original de mi familia. El Shalev que sonaba genéricamente israelí era Shalu hasta que mi abuelo lo cambió al mudarse de Irak a Israel en 1951. Un acto de asimilación, el cambio fue fácil porque Shalev y Shalu se escriben de la misma manera en la escritura hebrea: Shin-Lamed-Vav. La letra Vav es capaz de producir tanto un sonido “u” como un sonido “v”.

Busqué y no encontré ningún Shalu en la lista de Rosen-Koenigsbuch. Pero encontré un Shellu y me sentí lo suficientemente cerca. Tal vez, pensé, así era como había transcrito un nombre que se podía deletrear de muchas formas.

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“Uno de los mayores problemas de este trabajo es la transliteración”, dijo Rosen-Koenigsbuch por teléfono desde Jerusalén cuando comenzaba a confirmar mi indicio. “Hay diferentes formas de pronunciar los nombres y diferentes formas de deletrearlos”.

Le pregunté dónde había encontrado a Shellu. Sacó sus fuentes y rápidamente me dijo que el nombre apareció tres veces. Primero, me habló de las exenciones otomanas de Husin, y entre ellas se encontraba un joven con el nombre escrito Shin-Lamed-Vav. Shellu. Shalu. Shalev. Bingo. Este podría ser un antepasado olvidado.

Luego, dijo que el nombre apareció dos veces en un registro de 1950 de Irak. Esta era una lista de personas cuya ciudadanía fue revocada durante el éxodo judío iraquí, definitivamente mis antepasados. Después de años de curiosidad y algunas investigaciones, finalmente logré un gran avance genealógico.

Rosen-Koenigsbuch comenzó con el proyecto de apellidos mientras realizaba su propia investigación genealógica. Pero su familia no es del Medio Oriente; son de Polonia.

“Mis padres fueron sobrevivientes del Holocausto”, dijo. “Y no hablaron [de ello]. Mi padre quedó completamente en silencio”.

Para saber algo sobre el pasado de su familia, tuvo que indagar.

Descubrió conexiones familiares elaboradas y finalmente dio conferencias sobre sus hallazgos. Los miembros de la audiencia con herencia de mizrají se acercaban a él y tendían a tener una cierta reacción.

“Escucharía este mantra”, dijo. “No sabemos nada de nuestras familias porque salimos de Egipto, Siria o Irak a toda prisa. Dejamos todo atrás y los archivos están cerrados. Salimos vivos de esos países, pero los documentos no están con nosotros. En Europa, la mayoría de los judíos fueron aniquilados, pero los archivos están abiertos”.

Rosen-Koenigsbuch, quien se desempeñó como embajador de Israel en Jordania de 2006 a 2009, tenía el interés geográfico y algunos conocimientos lingüísticos para averiguar qué tipo de información podría existir aún a pesar de las lagunas.

Decidió centrarse en los apellidos y encontró miles de ellos en periódicos históricos, directorios de empresas, un registro de circuncisiones, registros judiciales, investigaciones publicadas anteriormente y con la ayuda de grupos de redes sociales dedicados a las diversas diásporas judías.

Ninguna de estas fuentes es completa. Era más probable que se mencionara a su familia en algún lugar, por ejemplo, si donaba dinero o si enviaba a sus hijos a escuelas judías.

“Hay muchas limitaciones, pero tenemos que tratar de recopilar la historia porque todavía tenemos entre nosotros a personas de 70, 80 y 80 y en 10 años no habrá nadie con quien hablar”, dijo Rosen-Koenigsbuch. “Si no nos apresuramos, se habrán ido. Es un mensaje muy importante para animar a la gente a empezar a pensar en esto”.

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