Sobreviviente a un ex guardia de campo nazi: «Has vivido 100 veces más que la bebé Erika»

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El sobreviviente israelí del Holocausto, Emil Farkas, dio un testimonio desgarrador en el juicio de un guardia de las SS que sirvió en el campo de concentración de Sachsenhausen.

El sobreviviente del Holocausto, Emil Farkas de Haifa, fue uno de los mejores gimnastas de la historia del deporte israelí. Fue dos veces campeón nacional israelí y ganó múltiples medallas en los Juegos Macabeos.  Sin embargo, su mayor insignia de honor será quizás el testimonio que dio en un tribunal alemán a principios de este mes.

A sus casi 93 años, Farkas fue el primer testigo en declarar en persona – y, aparentemente, el único sobreviviente israelí que así lo hará – en el juicio del ex guardia de las SS Josef Schütz, quien sirvió durante casi tres años en el famoso campo de concentración nazi de Sachsenhausen.

Emil nació en febrero de 1929 en una familia judía ortodoxa de clase media en la ciudad de Zilina, en la ex-Checoslovaquia, hoy Eslovaquia.  Su padre gerenciaba una zapatería que vendía zapatos ortopédicos y su madre era enfermera.  Era el menor de cinco hermanos: cuatro hermanos y una hermana casada, que era madre de una niña de un año llamada Erika.

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A raíz de la invasión nazi de Bohemia y Moravia en marzo de 1939,  Eslovaquia se convirtió en una entidad política separada, gobernada por la eslovaca fascista Guardia Hlinka, pasando a ser de hecho un estado satélite del Tercer Reich. Las restricciones a la vida judía se volvieron cada vez más severas. La insignia amarilla se hizo obligatoria y, en marzo de 1942, comenzaron las primeras deportaciones a Auschwitz y Majdanek. Al igual que la tragedia de la familia de Emil.

Entre los deportados a Auschwitz se encontraban sus hermanos Bela y Arpad, su hermana Peppi y su esposo y su pequeña hija, todos ellos asesinados allí.  Emil pronto fue enviado a dos campos de trabajos forzados eslovacos, primero a Novacky y luego a Sered, y de allí en 1943 ó 1944 a tres campos de concentración alemanes en los que las condiciones para los prisioneros eran mucho más duras y las posibilidades de supervivencia mucho más escasas.

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El primero fue Sachsenhausen, donde, por pura suerte, su destreza atlética ayudó a salvar su vida. Todos los días, Emil se levantaba aproximadamente una hora antes del pase de lista, se lavaba con nieve (en invierno) y hacía ejercicios gimnásticos con una precisión increíble. Los guardias de las SS sorprendidos, pusieron en conocimiento de tales habilidades al comandante del campo, quien lo transfirió para trabajar en el «Comando de Prueba de Calzado», un grupo de presos políticos (que no eran judíos), cuya tarea era ablandar nuevas botas militares para las S.S.  Lo hicieron marchando 30-40 kilómetros diarios desde las 5 de la mañana hasta las 5 de la tarde. Todos los días con un nuevo par de botas, mientras cantaban canciones militares alemanas.  Su recompensa era un pedazo de pan extra, lo que ayudó a Emil a sobrevivir. De no haber sido por su fuerza física y su resistencia, hubiera compartido el destino de los otros prisioneros que murieron en el transcurso de estas agotadoras marchas.

De allí, fue deportado a Bergen-Belsen, donde apenas sobrevivió a una brutal paliza del comandante del campo, Josef Kramer. Éste era un sádico notorio que fue ahorcado por los británicos después de la liberación del campo. De Bergen-Belsen, Emil fue enviado a Dachau. Ahí fue finalmente liberado por soldados americanos y atendido hasta que recuperar su salud con la asistencia especial de un oficial judío de dicho ejército.

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No hace falta decir que testificar en el juicio no fue una tarea fácil para Emil. Preparar una narración cronológicamente detallada de todos los diferentes campamentos e incidentes importantes habría sido un desafío para alguien de la mitad de su edad. Mucho más para un nonagenario de casi 93 años. Afortunadamente, el abogado alemán Thomas Walther lideraba el “equipo” de Farkas. A los familiares de Emil y a mi nos invitaron a acompañarlo al juicio. Walther, quien junto con su colega Kirsten Goetze es responsable del cambio dramático en la política alemana de enjuiciamiento frente a los criminales de guerra nazis, la que facilitó los tardíos juicios alemanes de la última década, elaboró ​​una declaración dramática para que Emil la pronunciara en el juicio

Después de relatar los principales detalles de sus tribulaciones en los campos en los que estuvo encarcelado, con especial énfasis en Sachsenhausen, Emil se dirigió directamente al acusado:

“Estoy seguro de que me habrás visto muchas veces corriendo con el ‘Comando del Calzado’. Hoy vine a Brandeburgo a verte. Y, por lo tanto, quiero preguntarte: al final de tu centésimo año, ¿tu oscuro secreto vale tanto para ti que no puedes disculparte por tu contribución a mi sufrimiento? ¿No es hora de que seas valiente?

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“No solo me viste, también siempre me escuchaste cantar la canción que estaba obligado a cantar.  El nombre de la canción era «Erika». Y así me escuchaste cantar la segunda estrofa una y otra vez… mientras pensaba en la hija de un año de mi hermana Peppi, que se llamaba Erika.

«¡Usted, Sr. Schütz, se convirtió en un adulto y vivió 100 veces más que Erika!»

Escuchar ese testimonio en hebreo en un tribunal alemán, leído por el esposo de la nieta de Emil, Doron Ben-Ari, quien tuvo que reemplazar a Emil por razones técnicas, fue una experiencia inolvidable y que encontré extremadamente conmovedora.

Emil pronunció un discurso igualmente conmovedor el viernes por la noche en la sinagoga principal de Berlín. Magnificó el impacto de su presencia en el juicio a través de poderosas entrevistas con los medios. En ellos enfatizó la importancia que atribuye a los juicios de perpetradores de edad avanzada como Schütz, incluso después de tantos años de haberse cometido los crímenes. Nuestra visita con él a Sachsenhausen junto a la Dra. Astrid Ley, directora del sitio conmemorativo, también recibió amplia cobertura mediática.

La hospitalidad brindada por el gobierno alemán fue notablemente cortés. Se hizo todo lo posible para que Emil y nuestro grupo nos sintiéramos como invitados de honor. Aún más sorprendente fue la camaradería que se desarrolló dentro de nuestra delegación bajo el liderazgo de Walther, un abogado alemán Justo entre las Naciones. Dedicó su vida a una causa compartida. Éramos un grupo de israelíes de diferentes creencias, edades y observancia religiosa, unidos por nuestro compromiso con la misión y emocionados por poder ser partícipes en el logro de Justicia para las víctimas y sobrevivientes del Holocausto.

SOBRE EL AUTOR

Dr. Efraím Zuroff es el principal cazador de nazis del Centro Simon Wiesenthal. Es el Director de la Oficina del Centro que abarca Israel y Asuntos de Europa del Este

Traducción: CSW Latinoamérica

 

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